Review: Maigret’s Holiday, 1948 (Inspector Maigret #28) by Georges Simenon (Trans. Ros Schwartz)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2016. Format: Paperback. First published in French as Les Vacances de Maigret, by Presses de la Cité, 1948. This translation first published 2016 by Ross Schwartz. ISBN 978 0 141 98074 4. 208 pages.

cover.jpg.rendition.460.707Three days after their arrival to Les Sables d’Olonne, where Madame and Monsieur Maigret had arrived to spend their holiday, Madame Maigret has suffered an attack of acute appendicitis and has to undergo an emergency operation. While recovering, her husband, Chief Inspector Maigret, has developed new habits. Regularly, he explores the different cafés, consumes large amounts of white wine, visits his wife and, though he himself is not a bridge player, has become accustomed to watching a bridge game at the Brasserie du Remblai. One day, upon returning to his hotel room, he realizes someone had slipped a piece of paper in one of his pockets with an odd message written in it : ‘For pity’s sake, ask to see the patient in room 15.’ Even though he gets worried, Maigret believes there’s nothing he can do about it, but the next day the patient in room 15 has died. The deceased, turns out to be Lili Godreau, the 19-year-old sister-in-law of Dr. Philippe Bellamy, an eminent neurologist, and one of the regular players at the bridge game that Maigret enjoys watching. She was in coma since she was brought to the hospital following a car accident. Upon returning from a concert at La-Roche-sur-Yon, where she had gone in the company of Dr. Bellamy, the car’s door opened suddenly and she was thrown out of the car. She fell onto the path and hit her head on the tarmac. She never regained consciousness. Bellamy befriends Maigret and invites him to his house where Maigret has a chance encounter with a young lady who seems to flee terrified from Dr Bellamy’s house. Concerned by the incident, Maigret makes every effort to identify her. The next morning, Mansuy, the local chief of police, calls Maigret to inform him that  the young lady has been located, her name was Lucile Duffieux and was strangled overnight.

Les Vacances de Maigret (Presses de la Cité, 1948) is the twenty-eighth instalment in the canon of Maigret which is now being published by Penguin with new translations. It’s been available in English before, under different titles. First as A Summer Holiday, aka No Vacation for Maigret; later on as Maigret on Holiday; and, most recently, as Maigret’s Holiday. It was originally written in Tucson Arizona, November 1947. A brief look at some of the lists with the best novels in the series, it shows us soon that we are in front of one of the favourites of the public. And I won’t challenge this widespread view. Certainly, I have enjoyed Maigret’s Holiday very much. It’s among the best ones I have read so far and I would recommend it to anyone who would like to read just one Maigret’s Mystery in order to have a flavour of the series. The atmosphere in which the action unfolds is extremely well crafted, the characters, with just a few strokes, are perfectly described, and Maigret faces an enemy that’s a worthy opponent, up to par with his talent. Please, do note that the books in this series can be read in any order. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book) 

Penguin Classics publicity page 

Penguin Random House publicity page

Les Vacances de Maigret 

Maigret of the Month: April, 2006 

George Simenon UK website

Georges Simenon’s Maigret Books by Helen MacLeod 

Georges Simenon and Maigret by Crispin Jackson

Georges Simenon, The Art of Fiction No. 9. Interviewed by Carvel Collins. The Paris Review

Las vacaciones de Maigret de Georges Simenon

Tres días después de su llegada a Les Sables d’Olonne, donde Madame y Monsieur Maigret habían llegado a pasar sus vacaciones, Madame Maigret ha sufrido un ataque de apendicitis aguda y tiene que someterse a una operación de urgencia. Mientras se recupera, su marido, el inspector jefe Maigret, ha desarrollado nuevos hábitos. Regularmente, explora los diferentes cafés, consume grandes cantidades de vino blanco, visita a su esposa y, aunque él mismo no es un jugador de bridge, se ha acostumbrado a ver una partida de cartas en la Brasserie du Remblai. Un día, al regresar a su habitación del hotel, se da cuenta de que alguien había deslizado un pedazo de papel en uno de sus bolsillos con un extraño mensaje escrito en él: “Por caridad, solicite ver a la paciente de la habitación 15.” A pesar de que se preocupa , Maigret cree que no hay nada que pueda hacer al respecto, pero al día siguiente la paciente de la habitación 15 ha muerto. La fallecida, resulta ser Lili Godreau, una joven de 19 años de edad, cuñada del Dr. Philippe Bellamy, un eminente neurólogo, y uno de los jugadores habituales en la partida de bridge que le gusta ver a Maigret. Ella estaba en coma desde que fue llevada al hospital tras un accidente de coche. Al regresar de un concierto en La-Roche-sur-Yon, donde había ido en compañía del Dr. Bellamy, la puerta del coche se abrió de repente y salió despedida. Cayó en la carretera y se golpeó la cabeza contra el asfalto. Nunca recuperó la conciencia. Bellamy se hace amigo de Maigret y le invita a su casa donde Maigret tiene un encuentro casual con una joven que parece huir aterrada de la casa del Dr. Bellamy. Preocupado por el incidente, Maigret hace todo lo posible por identificarla. A la mañana siguiente, Mansuy, el jefe de policía local, llama a Maigret para informarle de que la joven ha sido localizada, su nombre era Lucile Duffieux y fue estrangulada durante la noche.

Les Vacances de Maigret (Presses de la Cité, 1948) es la vigésimo octava entrega en el canon de Maigret, que ahora está siendo publicado por Penguin con nuevas traducciones. Ha estado disponible en Inglés antes, bajo diferentes títulos. Primero como A Summer Holiday, también conocido como No Vacation for Maigret; más tarde como Maigret on Holiday; y, más recientemente, como Maigret’s Holiday. Fue escrito originalmente en Tucson Arizona, noviembre de 1947. Un breve vistazo a algunas de las listas con las mejores novelas de la serie, nos muestra pronto que estamos frente a una de las favoritas del público. Y no seré yo quien ponga en cuestión esta opinión tan generalizada. Ciertamente, he disfrutado mucho de Las vacaciones de Maigret. Es uno de los mejores que he leído hasta ahora y se lo recomendaría a cualquiera que le gustaría leer un solo misterio de Maigret a fin de tener una idea de la serie. El ambiente en el que se desarrolla la acción está muy bien elaborado, los personajes, con unos pocos trazos, están perfectamente descritos, y Maigret se enfrenta a un enemigo que es un oponente digno, a la altura de su talento. Por favor, tenga en cuenta que los libros de esta serie se pueden leer en cualquier orden. Muy recomendable.

Mi calificación: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

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