Review: Maigret Gets Angry, 1947 (Inspector Maigret #26) by Georges Simenon (Trans: Ros Schwartz)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2015. Format: Paperback. First published in French as Maigret se fâche, Presses de la Cité, 1947. This translation first published in 2015 by Ros Schwartz. ISBN: 978 0 141 39732 0.

Maigret Gets Angry is my second contribution to Crimes of the Century, a meme hosted by Rich Westwood at Past Offences. This month the year under review is #1947. I would suggest a visit to his blog here to find out the contributions of other participants.

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Bernadette Amorelle, of Amorelle and Campois a tugboat and quarries company with headquarters in Île St Louis, pays a visit to former Detective Chief Inspector Maigret at his house in Meung-sur-Loire, where he enjoys his retirement. Her visit caused great hilarity at the Maigret household, when she took him for their gardener and mistook his wife with a maid. The reason for a visit that she wants to keep in secret, is that seven days ago her granddaughter Monita, who would have turned eighteen next week, drowned herself in a downstream dam. People believe it was an accident, but Bernadette Amorelle can not accept it. Monita was an excellent swimmer and if, as some suggest, she committed suicide they’re simply lying. For this reason she wants him to be ready in half an hour. Then, she will drop him off at Les Aubrais station and he will be at the Auberge de l’Ange, by seven this evening. For the time being, it’ll be better to pretend not to know each other and, not to arouse suspicions, they’ll be in contact through a third person. Maigret accepts to take over this investigation, but things won’t come out as they had thought. It just  happens that Maigret was an old schoolmate of Ernst Malik, now married to the eldest of Madame Amorelle daughters, nicknamed the Tax Collector. And his brother, Charles Malik, married to the youngest of the Amorelle sisters, are Monita’s parents. Things turn sour when Maigret presence becomes uncomfortable for all the family and everyone want him to withdraw from this investigation, once and for all. But then, Maigret feels more intrigued when Georges-Henry, the youngest son of Ernest Malik, disappears, and he’ll stop at nothing until discovering what some are trying to hide. The story, for the most part, unfolds at Orsenne, a fictitious village located on the banks of the Seine somewhere between Corbeil and the Forest of Fontainebleau.

This is the second novel, in the written sequence, where Simenon has Maigret living in retirement and called upon to investigate a crime at the request of a private individual. The first novel in which this situation occurs is Maigret (aka Maigret Returns, see my review here) written in 1933, but the author places Maigret in similar circumstances in five of the short stories that he wrote during the winter of 1937 to 1938.  (Source: Maigret of the Month: February, 2006)

Through this story Simenon offers us a fierce criticism of an opportunist, a social climber who will stop at nothing to get what he wants. A manipulative and unscrupulous individual who finds a worthy opponent in Maigret. A moral fable about the unstoppable desire to achieve all kind of wishes, whatever the price to be paid for them. A story where luxury and wealth won’t be able to hide the human miseries. Certainly, this is quite a dark tragedy and the reader can end up with a somewhat bitter taste but will have been able to enjoy the reading, as it is my case, of an exquisite novel. Although it is probably not among the best Maigret Mysteries, is a worthwhile read.

My rating: B (I really liked it)

Penguin Classics publicity page

Penguin Random House publicity page

Maigret se fâche

Maigret se fâche (In French)

Maigret of the Month: February, 2006

George Simenon UK website

The Maigret Machine by Deirdre Bair

Maigret se enfada de Georges Simenon

Bernadette Amorelle, de Amorelle y Campois una empresa de remolcadores y canteras con sede en la Ile St Louis, hace una visita al antiguo jefe inspector Maigret en su casa de Meung-sur-Loire, donde disfruta de su retiro. Su visita causó gran hilaridad en el hogar de los Maigret, cuando ella lo tomó por su jardinero y confundió a su mujer con una criada. El motivo de la visita que ella quiere mantener en secreto, es que hace siete días su nieta Monita, que habría cumplido los dieciocho años la próxima semana, se ahogó en una presa aguas abajo. La gente cree que fue un accidente, pero Bernadette Amorelle no puede aceptarlo. Monita era una excelente nadadora y si, como sugieren algunos, se suicidó simplemente están mintiendo. Por esta razón ella quiere que él esté listo en media hora. Entonces, ella lo dejará en la estación de Les Aubrais y él estará en el Auberge de l’Ange, a las siete de esta tarde. Por el momento, va a ser mejor fingir que no se conocen y, para no despertar sospechas, van a estar en contacto a través de una tercera persona. Maigret acepta hacerse cargo de esta investigación, pero las cosas no saldrán como habían pensado. Lo que ocurre es que Maigret era un antiguo compañero de escuela de Ernst Malik, ahora casado con la mayor de las hijas de la señora Amorelle, apodado el Recaudador de Impuestos. Y su hermano, Charles Malik, casado con la menor de las hermanas Amorelle, son los padres de Monita. Las cosas se deterioran cuando la presencia de Maigret se vuelve incómoda para toda la familia y todo el mundo quiere que se retire de esta investigación, de una vez por todas. Pero entonces, Maigret se siente más intrigado cuando Georges-Henry, el hijo menor de Ernest Malik, desaparece, y no se detendrá ante nada hasta descubrir lo que algunos están tratando de ocultar. La historia, en su mayor parte, se desarrolla en Orsenne, un pueblo ficticio situado en las orillas del Sena, en algún lugar entre Corbeil y el bosque de Fontainebleau.

Esta es la segunda novela, por oden de escritura, en donde Simenon sitúa a Maigret ya jubilado cuando es llamado a investigar un crimen, a petición de un particular. La primera novela en la que se produce esta situación es en Maigret (ver mi reseña aquí), escrita en 1933, pero el autor coloca a Maigret en circunstancias similares en cinco de los cuentos que escribió en el invierno de 1937 a 1938. (Fuente: Maigret of the Month: February, 2006)

A través de esta historia Simenon nos ofrece una crítica feroz de un oportunista, un arribista que no se detendrá ante nada para conseguir lo que quiere. Una persona manipuladora y sin escrúpulos que encuentra un digno oponente en Maigret. Una fábula moral sobre el deseo imparable de lograr todo tipo de deseos, sea cual sea el precio a pagar por ellos. Una historia donde el lujo y la riqueza no podrán ocultar las miserias humanas. Ciertamente, esta es una tragedia oscura y el lector puede terminar con un sabor algo amargo, pero habrá sido capaz de disfrutar de la lectura, como es mi caso, de una novela exquisita. Aunque es probable que no está entre los mejores misterios de Maigret, es una lectura muy recomendable.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

One thought on “Review: Maigret Gets Angry, 1947 (Inspector Maigret #26) by Georges Simenon (Trans: Ros Schwartz)

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