Review: The Caveman (2015) by Jørn Lier Horst (trans: Anne Bruce)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Sandstone Press Ltd, 2015. Book Format: Kindle edition. File size: 2403 KB. Print Length: 370 pages Originally titled Hulemannen, 2013. Translated from the Norwegian by Anne Bruce, 2015 ISBNe: 978 1 910124 05 5. ASIN: B00RKPCFKQ

9781910124048 The story unfolds after the events narrated in The Hunting Dogs (you can access my review by clicking on the title). Although this is the fourth instalment in a book series featuring Norwegian Chief Inspector William Wisting published in English, it can be read as a standalone. It should be noted, however, that as far as I know it is the ninth book in the original series. The Caveman has been shortlisted in 2016, for the Petrona Award to the Best Scandinavian Crime Novel of the Year. The next book in the series, Ordeal (Originally titled Blindgang, 2015), has been published by Sandstone Press Ltd, in March 2016.

The setting is Vestfold county on the south-west coast of Norway. The principal town. Lervik, where Wisting is based, is located 105 km southwest of Oslo. At the beginning of The Caveman, Wisting has returned to work following his suspension from duty that featured in The Hunting Dogs, and is readjusting to life on his own after parting from Suzanne. As the winter weather closes in, he is faced with his most challenging case to date, in which he has to collaborate with transatlantic colleagues as well as the national crime team and Emergency Squad from Oslo (from an Introduction to William Wisting in the book).

The almost mummified corpse of Viggo Hansen has been found sitting in his living room, in front of the television. He had been dead close to four months. And nobody had noticed his absence, no one had been aware of it. There are no sign of a struggle and no reason to suspect of a criminal act, even though it’s been impossible to ascertain a cause of death.  But the case is that Hansen’s house is nearby to where Wisting lives together with his daughter, Line. Now Line, a journalist, wants to write about how such thing can happen. ‘How it’s possible to be so lonely and forgotten that it takes four months before anyone makes the chance discovery that you are dead.’ And Line gets three days to write an article about him. Her investigation on Viggo Hansen will alternate with another case. This time a serious crime, in which William Wisting will have to investigate one of the most difficult cases in his career. A case related with a corpse found by coincidence that  given the amount of time passed since his death, makes of his identification a very difficult task. From the remains of his clothes and shoes, it seems clear that the body belonged to a man, and that his death occurred during the last summer. But the police has no missing person in that time period and the fact that they have over 40,000 tourists during the summer months, doesn’t make things easier.  

Once again I have enjoyed reading a book by Jørn Lier Horst, beautifully translated by Anne Bruce. A superb police procedural with enough elements of a thriller that, no doubt, help to increase our enjoyment. The author’s background as a police officer and head of investigations, before turning into a full-time author, helps to provide us with very real cases, regardless of how complicated the cases may seem to be, at first sight. There are also some elements of social criticism in Horst’s books, thereby offering the reader some food for thought. Last, but not least, the story is carefully made with intelligence and imagination. 

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Jørn Lier Horst (b.1970) is a Norwegian author of crime fiction and a former Senior Investigating Officer at Vestfold Police district. He made his debut in 2004 with the crime novel Key Witness, based on a true murder story. The detective character in his novels is William Wisting. He has also written children books. (From Wikipedia)

The Caveman has been reviewed at Euro Crime, Crime Time, Mrs Peabody Investigates, Crime Fiction Lover, and Crime pieces, among others.

Sandstone Press publicity page

Solomonsson Agency publicity page

Gyldendal Agency

Jørn Lier Horst

The Caveman de Jørn Lier Horst

La historia se desarrolla después de los acontecimientos narrados en The Hunting Dogs (se puede acceder a mi resña haciendo clic en el título). Aunque esta es la cuarta entrega de una serie de libros protagonizados por el inspector jefe William Wisting de Noruega publicada en Inglés, puede ser leído como un libro independiente. Cabe señalar, sin embargo, que por lo que sé que es el noveno libro de la serie original. The Caveman ha sido seleccionado como finalista en el año 2016, al Premio Petrona a la Mejor Novela policíaca escandinava del año. El siguiente libro de la serie, Ordeal (originalmente titulado Blindgang, 2015), ha sido publicada por Sandstone Press Ltd en marzo de 2016.

El escenario está en la provincia de Vestfold en la costa suroeste de Noruega. La ciudad principal. Lervik, en donde trabaja Wisting, se encuentra 105 km al suroeste de Oslo. Al comenzar The Caveman, Wisting ha regresado al trabajo tras la suspensión en sus funciones que se narra en The Hunting Dogs, y se está readaptando a vivir por su cuenta tras su separación de Suzanne. Conforme avanza el invierno, se enfrenta a su caso más difícil hasta la fecha, en la que tiene que colaborar con sus homólogos del otro lado del Atlántico, así como con el equipo de nacional para la prevención del crimen y con la brigada de emergencia de Oslo (tomado de la introducción a William Wisting en el libro) .

El cadáver casi momificado de Viggo Hansen se ha encontrado sentado en su sala de estar, en frente de la televisión. Llevaba muerto cerca de cuatro meses. Y nadie había notado su ausencia, nadie se había dado cuenta de ello. No hay señales de lucha y no hay razón para sospechar de un posible acto criminal, a pesar de que ha sido imposible determinar la causa exacta de su muerte. Pero el caso es que la casa de Hansen está cerca de donde vive Wisting junto con su hija, Line. Ahora Line, una periodista, quiere escribir acerca de cómo puede suceder tal cosa. “Cómo es posible estar tan solo y olvidado que sea necesario que pasen cuatro meses para que alguien descubra por casualidad que estás muerto.” Y Line consigue tres días para escribir un artículo sobre él. Su investigación sobre Viggo Hansen se alternará con otro caso. Esta vez un delito mayor, en el que William Wisting tendrá que investigar uno de los casos más difíciles de su carrera. Un caso relacionado con un cadáver encontrado por casualidad que, dada la cantidad de tiempo transcurrido desde su muerte, hace de su identificación una tarea muy difícil. A partir de los restos de su ropa y zapatos, parece claro que el cuerpo pertenecía a un hombre, y que su muerte se produjo durante el verano pasado. Pero la policía no tiene ninguna persona desaparecida en ese período de tiempo y el hecho de que reciban más de 40.000 turistas durante los meses de verano, no hace las cosas más fáciles.

Una vez más he disfrutado de la lectura de un libro de Jørn Lier Horst, muy bien traducido por Anne Bruce. Un excelente police procedural (procedural) con suficientes elementos de thriller que, sin duda, ayudan a aumentar nuestro disfrute. Los antecedentes del autor como antiguo oficial de policía y jefe de investigaciones, antes de convertirse en un escritor a tiempo completo, ayuda a que nos proporcione casos muy reales, independientemente de lo complicado que los casos nos puedan parecer, a primera vista. También hay algunos elementos de crítica social en los libros de Horst, lo que ofrece al lector algunos elementos de reflexión. Por último, pero no por ello menos importante, la historia está cuidadosamente construida con inteligencia e imaginación.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro) 

Jørn Lier Horst (n.1970) es un autor noruego de novela negra y antiguo oficial de policía investigador en el distrito de Vestfold. Hizo su debut en el 2004 con la novela negra Key Witness, basada en la historia real de un asesinato. Sus novelas están protagonizadas por el detective William Wisting. También ha escrito libros para niños. (De Wikipedia)

5 thoughts on “Review: The Caveman (2015) by Jørn Lier Horst (trans: Anne Bruce)

  1. Glad you enjoyed it Jose, I’ve got my copy here – as soon as I get space in my crowded diary, I’ll be reading it! I know I can rely on your taste!

  2. Pingback: April Reading Round-Up – A Crime is Afoot

  3. Pingback: The Petrona Award 2016 – A Crime is Afoot

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