Review: Rain Dogs (2015) by Adrian McKinty


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Serpent’s Tail, 2015 Format: Kindle edition. File Size: 1023 KB. Print Length: 369 pages. eISBN: 978 1 78283 162 4. ASIN: B013TS8OB6.

9781781254578_35 Rain Dogs is the fifth instalment in the series featuring DI Sean Duffy, a Catholic policeman in the predominantly Protestant Royal Ulster Constabulary, RUC. The story unfolds in 1987 and revolves around an apparent case of suicide. The victim was found lying in the courtyard of Carrickfergus castle by the castle’s caretaker, an ex-Royal Navy in his late sixties. Her death may have been caused by a fall from the top of the castle. The body is identified as Lily Bigelow, a young English journalist, covering the visit of a Finnish business delegation to Northern Ireland. Initially her death could have happened between 10:00 pm, and 6:00 am. At that time, the castle was completely closed. No one could have been able to enter or leave the castle during that period. It is an impregnable fortress built over black basalt, without secret passages, and with a single access; a drawbridge that weighs two tons and a half, with spikes at the bottom. The castle doesn’t have CCTV and, in any case, the CCTV cameras located in nearby buildings, are not much help. Everything seems to confirm it was a suicide. But the case is not as clear cut as it seems. Soon, there is new evidence confirming it could have been a murder, and the caretaker becomes the only possible suspect.

Rain Dogs is, among many other things, a police procedural. It is also a locked-room mystery or, if you prefer, an impossible crime. As it is usual, McKinty introduces some real characters in his stories. He also creates situations that can be fruit of his imagination, or may be based upon historic facts, to further increase the interest of the reader. Which I really like it. Besides, his books have an excellent sense of time and place, a sympathetic character, and the plot line is strong and is well thought-out. I also very much enjoy his writing style. Up till now, I have read all his books in the series, and Rain Dogs is in my view among the best. Rain Dogs, as the rest in the series, can be read as a standalone, but if I were you, I would rather start reading the series from the beginning.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Adrian McKinty was born in Carrickfergus, Northern Ireland, and grew up at the height of the Troubles. He studied law, politics and philosophy at university. In the early 1990s he moved to New York City where he worked in bars, bookstores and building sites. He now lives in Melbourne, Australia. The first Sean Duffy novel The Cold Cold Ground won the 2013 Spinetingler Award, its sequel I Hear The Sirens In The Street was shortlisted for the 2013 Ned Kelly Award. Sean Duffy #3, In the Morning I’ll be Gone, won the 2014 Ned Kelly Award and was picked as one of the top 10 crime novels of 2014 by the American Library Association. It was followed by Gun Street Girl and Rain Dogs. His next instalment, Police at the Station and They Don’t Look Friendly, is scheduled for 2017.

Rain Dogs has been reviewed at The View from The Blue House, and at Crime Fiction Lover.

Adrian McKinty Website

Adrian McKinty’s blog: The Psychopathology of Everyday Life

Serpent’s Tail Publishers publicity page

Seventh Street Books publicity page   

Rain Dogs de Adrian Mckinty

Rain Dogs es la quinta entrega de la serie protagonizada por el DI Sean Duffy, un policía católico en la predominantemente protestante Real Policía del Ulster, RUC. La historia se desarrolla en el 1987 y gira en torno a un aparente caso de suicidio. La víctima fue encontrada tendida en el patio del castillo de Carrickfergus por el vigilante del castillo, un ex-Armada Real de más de sesenta y cinco años. Su muerte puede haber sido causado por una caída desde lo alto del castillo. El cuerpo es identificado como Lily Bigelow, una joven periodista Inglesa, que cubre la visita de una delegación empresarial finlandesa a Irlanda del Norte. Inicialmente su muerte podría haber ocurrido entre las 10:00 pm y las 6:00 am. En ese momento, el castillo estaba completamente cerrado. Nadie podría haber sido capaz de entrar o salir del castillo durante ese período. Es una fortaleza inexpugnable construida sobre basalto negro, sin pasajes secretos, y con un único acceso; un puente levadizo que pesa dos toneladas y media, con pinchos en su parte inferior. El castillo no tiene circuito cerrado de televisión y, en cualquier caso, las cámaras de CCTV ubicadas en los edificios cercanos, no son de mucha ayuda. Todo parece confirmar que fue un suicidio. Pero el caso no es tan sencillo como parece. Al poco tiempo, hay nuevas pruebas que confirman que podría haber sido un asesinato, y el vigilante se convierte en el único sospechoso posible.

Rain Dogs es, entre otras muchas cosas, un procedimiento policial. También es un enigma de habitación cerrada o, si lo prefieren, un delito imposible. Como es habitual, McKinty introduce algunos personajes reales en sus historias. También crea situaciones que pueden ser fruto de su imaginación, o pueden estar basadas en hechos históricos, para aumentar aún más el interés del lector. Lo que me gusta mucho. Además, sus libros tienen un excelente sentido del tiempo y del lugar, un personaje simpático, y la trama es poderosa y está bien pensada. También me gusta mucho su estilo de escritura. Hasta ahora, he leído todos sus libros en la serie, y Rain Dogs está en mi opinión entre los mejores. Rain Dogs, como el resto de la serie, se puede leer como un libro independiente, pero si yo fuera usted, preferiría comenzar a leer la serie desde el principio.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Adrian McKinty es un escritor irlandés, nacido en 1968. Estudió Leyes en la Universidad de Warwick y Política y Filosofía en la Universidad de Oxford. A principio de los años 90 se trasladó a Estados Unidos, donde vivió primero en Harlem, Nueva York y, a partir del 2001 en Denver, Colorado, donde enseñó inglés en un instituto y comenzó a escribir novelas. Actualmente vive en Melbourne, Australia, con su mujer y sus dos hijos. La primera novela protagonizada por Sean Duffy, The Cold Cold Ground, ganó el Premio Spinetingler en el 2013, su secuela I Hear The Sirens In The Street fue preseleccionada para el Premio Ned Kelly del 2013. La tercera, In the Morning I’ll be Gone, ganó el Premio Ned Kelly en el 2014 y fue elegida una de los 10 mejores novelas negras de 2014 por la American Library Association. Fue seguida por Gun Street Girl y Rain Dogs. Su próxima entrega, Police at the Station and They Don’t Look Friendly, tiene prevista su publicación en el 2017.

2 thoughts on “Review: Rain Dogs (2015) by Adrian McKinty

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