Review: Signed, Picpus, 1944 (Inspector Maigret #23) by Georges Simenon. Trans: David Coward


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Every month Rich Westwood, on his blog Past Offences gathers together blog posts about crime fiction written or filmed in a particular year. He has called it Crimes of the Century. The year under consideration this month of July is #1944. Signed, Picpus, first published in book form on 1944, is my contribution.

Penguin Classics, 2015. Format: Paperback edition.First published in French as Signé Picpus by Éditions Gallimard, 1944. This translation first published 2015 by Dacid Coward ISBN: 978 0 241 18846 0. 170 pages.

cover.jpg.rendition.460.707

Synopsis: Maigret dismantles an intricate network of lies stretching from Paris to Nice in book twenty-three of the new Penguin Maigret series. Penguin is publishing the entire series of Maigret novels in new translations. This novel has been published in previous translations as To Any Lengths and Maigret and the Fortuneteller. A mysterious note predicting the murder of a fortune-teller; a confused old man locked in a Paris apartment; a financier who goes fishing; a South American heiress … Maigret must find out not only who committed the crime, but why it was predicted in a note found earlier–signed by the unknown Picpus.

“Mechanically, he had put his pince-nez down on the blotter and looked at it there with his large, short-sighted eyes. It was at that moment that the strange thing happened. One of the lenses, acting as a mirror, reflected the criss-cross, hatched ink marks which had dried on the blotter, Mascouvin made out the words: will kill … He looked more closely … The lens restored the original image:
Tomorrow at five in the afternoon, I will kill
Tomorrow at five in the afternoon, I will kill the clairvoyant.
Signed, Picpus.”

My take: If my information is accurate, Signed, Picpus was written in June 1941 and was serialised originally in Paris-Soir, between the 11th of December 1941 and the 21st of January 1942. The sophistication of its plot makes it highly unlikely to think that it  was written as a result of a competition sponsored by the aforementioned newspaper. From all his years at the Police Judiciaire, Maigret has to address in this occasion one of the cases more complicated and confusing he is going to find throughout his career. The mystery revolves around the murder of a clairvoyant; the appearance of a disoriented old man locked in a kitchenette next to the crime scene; the origin of the message foretelling the murder; the suicide attempt of Mascouvin, a shady character employed by a financial services company who found the message; the eccentric family of Octave Le Cloaguen, the man who had appeared enclosed in the kitchen; the role played by a certain Monsieur Blaise, a man who in appearance leads an untroubled existence; and, above all, who is Picpus and why was the victim murdered?  As usual, Maigret solves the case thanks to his observation skills, and with the only help of a deep knowledge of the human condition. The result is an interesting and entertaining reading. It can be highlighted the excellent portrait of the characters, the splendid development of the plot, and his fine writing. Signed, Picpus is a relatively short novel and thus easy to-read, confirming that, if the story is good, is of no relevance to fill out an exaggerated number of pages. In conclusion, a very pleasant read that confirms once again my fondness for Georges Simenon and his oeuvre. Highly recommended.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book) 

Other reviews are available at Amazon Customer Reviews

Penguin Classics publicity page

Penguin Random House publicity page

Georges Simenon Website

Signé Picpus 

Maigret of the Month: November, 2005

Tout Simenon: Signé Picpus

audible

Firmado: Picpus, de Georges Simenon

Sinopsis: Maigret desmantela una intrincada red de mentiras que se extienden desde París a Niza en la vigésima tercera entrega de la nueva serie de Maigret editada por Penguin. Penguin está publicando toda la serie de novelas de Maigret con nuevas traducciones. Esta novela ha sido publicada en traducciones anteriores como To Any Lengths y Maigret and the Fortuneteller. Una nota misteriosa anunciando el asesinato de una clarividente; un anciano confundido encerrado en un apartamento de París; un financiero que va a pescar; una rica heredera suramericana … Maigret debe averiguar no sólo quién cometió el crimen, pero ¿por qué fue pronosticado en una nota encontrado antes, firmada por el desconocido Picpus.

“Mecánicamente, había colocado sus quevedos sobre el papel secante y los miraba con sus grandes ojos miopes. Fue entonces cuando ocurrió lo más extraño. Una de las lentes, haciendo de espejo, refleja las entrecruzada marcas de tinta sombreadas sobre el papel secante, Mascouvin adivina las palabras: voy a matar … Miró más de cerca … La lente devuelve la imagen original:
Mañana a las cinco de la tarde, voy a matar
Mañana a las cinco de la tarde, voy a matar a la clarividente.
Firmado, Picpus.”

Mi opinión: Si mi información es correcta, Firmado, Picpus fue escrita en junio de 1941 y fue publicada originalmente en Paris-Soir, entre el 11 de diciembre de 1941 y el 21 de enero de 1942. La sofisticación de su trama hace que sea muy poco probable pensar que fue escrita como resultado de un concurso patrocinado por el diario antes mencionado. De todos sus años en la Policía Judicial, Maigret tiene que hacer frente en esta ocasión a uno de los casos más complicados y confusos que se va a encontrar a lo largo de su carrera. El misterio gira en torno al asesinato de una clarividente; la aparición de un anciano desorientado encerrado en una cocina al lado de la escena del crimen; el origen del mensaje anunciando el asesinato; el intento de suicidio de Mascouvin, un oscuro empleado de una empresa de servicios financieros que encontró el mensaje; la excéntrica familia de Octave Le Cloaguen, el hombre que había aparecido encerrado en la cocina; el papel desempeñado por un tal señor Blaise, un hombre que en apariencia lleva una existencia sin problemas; y, sobre todo, ¿Quién es Picpus y por qué fue asesinada la víctima? Como de costumbre, Maigret resuelve el caso, gracias a sus dotes de observación, y con la única ayuda de un profundo conocimiento de la condición humana. El resultado es una lectura interesante y entretenida. Es de destacar el excelente retrato de los personajes, el espléndido desarrollo de la trama, y ​​su fina escritura. Firmado, Picpus es una novela relativamente corta y por lo tanto fácil de leer, lo que confirma que, si la historia es buena, no es relevante rellenar un exagerado número de páginas. En conclusión, una lectura muy agradable, que confirma una vez más mi afición por Georges Simenon y su obra. Muy recomendable.

Gastronomia negra y criminal

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

3 thoughts on “Review: Signed, Picpus, 1944 (Inspector Maigret #23) by Georges Simenon. Trans: David Coward

  1. Pingback: 20 Books of Summer 2016! Follow Up and July Reading Round Up – A Crime is Afoot

  2. Pingback: ‘Stop reading NOW’: The #1944book reviews | Past Offences: Classic crime, thrillers and mystery book reviews

  3. Pingback: 20 Books of Summer 2015! (The final outcome) – A Crime is Afoot

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s