Review: Peril at End House, 1932 (Hercule Poirot #6) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

First published in Great Britain by Collins 1932. This Ebook Edition published by Harper, 2015. Format: Kindle edition. File size: 1287 KB. Print length: 228 pages. eISBN: 9780007422692. ASIN: B0046RE5C2.  

16 Mar 15 PERIL AT END HOUSE BPB.indd Synopsis: Nick Buckley was an unusual name for a pretty young woman. But then she had led an unusual life. First, on a treacherous Cornish hillside, the brakes on her car failed. Then, on a coastal path, a falling boulder missed her by inches. Later, an oil painting fell and almost crushed her in bed. Upon discovering a bullet-hole in Nick’s sun hat, Hercule Poirot decides the girl needs his protection. At the same time, he begins to unravel the mystery of a murder that hasn’t been committed. Yet.

More about this story: This was Agatha Christie’s sixth novel featuring Poirot, written at the beginning of a particularly prolific period of her life as she finally began to accept that being an author was now her profession. The Times Literary Supplement on 14 April 1932, stated that the “actual solution is quite unusually ingenious, and well up to the standard of Mrs. Christie’s best stories. Everything is perfectly fair, and it is possible to guess the solution of the puzzle fairly early in the book, though it is certainly not easy.” The review further opined that, “This is certainly one of those detective stories which is pure puzzle, without any ornament or irrelevant interest in character. Poirot and his faithful Captain Hastings are characters whom one is glad to meet again, and they are the most lively in the book, but even they are little more than pawns in this problem. But the plot is arranged with almost mathematical neatness, and that is all that one wants.” Isaac Anderson began his review in The New York Times Book Review on 6 March 1932, by writing “With Agatha Christie as the author and Hercule Poirot as the central figure, one is always assured of an entertaining story with a real mystery to it … [T]he person who is responsible for the dirty work at End House is diabolically clever, but not quite clever enough to fool the little Belgian detective all the time. A good story with a most surprising finish.” Robert Barnard: “A cunning use of simple tricks used over and over in Christie’s career (be careful, for example, about names – diminutives and ambiguous male-female Christian names are always possibilities as readers discover). Some creaking in the machinery, and rather a lot of melodrama and improbabilities, prevent this from being one of the very best of the classic specimens.”

My take: I reiterate my former view here. Peril at End House provides us with an excellent example of a Poirot mystery. The story is narrated in first person by captain Hastings and is set in Cornwall, where we find Poirot and Hastings on holiday. Poirot has to deal with an extremely difficult case, a crime that has yet to be committed. The reader’s attention is immediately caught from the beginning to the last page, and the story has a wide cast of interesting characters that reflect very nicely the time, between the two world wars, in which the novel was written. Nothing in the narrative of the facts is superfluous and all the clues are there, but it does have some red herrings, besides a surprising twist towards the end, very original in my view, and that undoubtedly will surprise the reader. The action unfolds naturally, at a proper pace, and is a very pleasant read. A highly representative novel of what has come to be called the Golden Age of Detective Fiction, by one of their most influential and charismatic authors. I enjoyed it very much and, therefore, I can recommend it.

My rating: A (I loved it)

Peril at End House has been reviewed at Mysteries in Paradise (Kerrie), Books Please (Margaret) and In Search of the Classic Mystery Novel (Puzzle Doctor), among many others. 

Agatha Christie official website

Harper Collins UK publicity page 

Harper Collins US publicity page

audible

Peligro inminente de Agatha Christie

Sinopsis: Nick es un nombre poco corriente para una mujer joven y bonita. Y Nick Buckley ha estado llevando una vida poco habitual en los últimos tiempos. Primero, un accidente en el que los frenos de su coche fallaron en una peligrosa curva y del que se salvó por muy poco. Después, una gigantesca piedra que casi le aplasta. Finalmente, una pintura al óleo que se desprende de la pared de su habitación y está a punto de matarla en la cama. Las sospechas sobre lo fortuito de tales accidentes se disipa en la mente de Poirot (que había llegado a Cornwall a pasar unas vacaciones con su amigo, el capitán Hastings) tras ver un agujero de bala en el sombrero de la señorita Buckley . De esta manera, Poirot deberá enfrentarse al misterio de un asesinato que no se ha cometido. Todavía.

Más sobre esta historia: Esta es la sexta novela de Agatha Christie protagonizada por Poirot, escrita al principio de un período particularmente prolífico de su vida cuando finalmente comenzó a aceptar que ser escritora era ahora su profesión. El suplemento literario del Times del 14 de abril de 1932, dijo que “en realidad la solución es inusualmente ingeniosa, y se mantiene al nivel de las mejores historias de la señora Christie. Todo es perfectamente razonable, y es posible adivinar la solución del rompecabezas relativamente pronto, aunque ciertamente no es fácil “. La reseña añadió además que, “Esta es sin duda una de esas historias policíacas que es puro enigma, sin adorno alguno ni particular interés en los personajes. Poirot y su fiel capitán Hastings son personajes a los que uno se alegra de volver a encontrar, y son los más brillantes del libro, pero incluso ellos no son más que peones en este asunto. Pero la trama está ordenada con elegancia casi matemática, y eso es todo lo que uno desea”. Isaac Anderson comenzó su reseña en The New York Times Book Review el 6 de marzo de 1932, escribiendo “Con Agatha Christie como la autora y Hércules Poirot como el personaje central, uno siempre tiene garantizada una historia entretenida con un verdadero misterio en ella .. . [El] personaje que es responsable del trabajo sucio en Peligro inminente es diabólicamente inteligente, pero no lo suficientemente inteligente como para engañar al pequeño detective belga todo el tiempo. Una buena historia con un final de lo más sorprendente”. Robert Barnard: “Un ingeniosa utilización de trucos sencillos, usados una y otra vez en la carrera de Christie (tenga cuidado, por ejemplo, con los nombres – diminutivos y ambiguos nombres de pila de hombres y mujeres son siempre alternativas como los lectores descubren). Un mecanismo algo irritante, y gran cantidad de melodrama e improbabilidades, impiden que esta sea uno sus mejores ejemplos clásicos”.

Mi opinión: Reitero mi visión anterior aquí. Peligro inminente nos ofrece un excelente ejemplo de un misterio de Poirot. La historia está narrada en primera persona por el capitan Hastings y se desarrolla en Cornwall, donde nos encontramos con Poirot y Hastings de ​​vacaciones. Poirot tiene que lidiar con un caso extremadamente difícil, un crimen que aún no se ha cometido. La atención del lector es capturada inmediatamente desde el principio hasta la última página, y la historia tiene un amplio elenco de personajes interesantes que reflejan muy bien el tiempo, entre las dos guerras mundiales, en el que fue escrita la novela. Nada en la narración de los hechos es superfluo y todas las pistas están ahí, pero tiene algunas pistas falsas, además de un giro sorprendente hacia el final, muy original en mi opinión, y que sin duda va a sorprender al lector. La acción se desarrolla de forma natural, a un ritmo adecuado, y es una lectura muy agradable. Una novela muy representativa de lo que se ha dado en llamar la edad de oro de la novela de detectives, por uno de sus autores más influyentes y carismáticos. La disfruté mucho y, por lo tanto, se la recomiendo.

Mi valoración: A (Me encantó)

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