Review: Towards Cero (1944) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

First published in Great Britain by Collins 1944. This Ebook Edition published by HarperCollins  Masterpiece Ed, 2010. Format: Kindle edition. File size: 589 KB. Print length: 259 pages. eISBN: 978 0 00 742289 0. ASIN: B0046A9MV8

Towards-ZeroSynopsis: An elderly widow is murdered at a clifftop seaside house… What is the connection between a failed suicide attempt, a wrongful accusation of theft against a schoolgirl, and the romantic life of a famous tennis player? To the casual observer, apparently nothing. But when a houseparty gathers at Gull’s Point, the seaside home of an elderly widow, earlier events come to a dramatic head. It’s all part of a carefully paid plan – for murder.

More about this story: This is often thought to be one of Agatha Christie’s finest stories and is the last of the five novels to feature Superintendant Battle. The story itself came together quickly and clearly, as can be seen from Christie’s notebooks. Her notes are detailed and closely resemble the published version – she even drew a map of the coastline around Gull’s Point, which plays an important part in the story. Names and motivations underwent slight changes from the first notes, and almost at the point of publication, Christie reworked the ending to the one we are familiar with now, though unfortunately nothing of her ‘first’ ending survives. Many of Christie’s novels were first serialised in magazines and Towards Zero was no exception.Collier’s Magazine with a circulation of over 2.5 million at the time published the novel in 3 parts in May 1944. Her American publishers Dodd Mead followed with the true first edition in June and Collins published their hardback in July 1944.

My take: The main theme is shown soon in its prologue, where we read:

‘I like a good detective story,’ he said. ‘But, you know, they begin in the wrong place! They begin with the murder. But the murder is the end. The story begins long before that-years before sometimes- with all the causes and events that bring certain people to a certain place at a certain time on a certain day.’

Which means we are dealing with a Christie’s book, a bit different from the rest of her production and, perhaps, not very well known. In fact, had it not been for Les Blatt’s post at his excellent blog Classic Mysteries, I would have missed it. Only when the story is well advanced, takes place the first murder. It’s no wonder that it may be regarded as a psychological thriller. It’s also interesting to note that most of the time, despite the presence of Superintendent Battle, it’s considered a standalone book. In any case, it may be said that it has an unusual structure. Despite its complexity, the plot is well developed, although the final explanation has seemed to me a bit far-fetched. I find its romantic ending is completely unnecessary, but I’m quite ready to forgive it for the good times I spent with this book. A highly entertaining reading, I’m considering seriously to include it among my favourites Christie’s. Highly recommended.

My rating: A (I loved it)

Towards Zero has been reviewed at Mysteries in Paradise, Joyfully Retired, Classic Mysteries, Criminal ElementBooks Please, ahsweetmysteryblog, and crossexaminingcrime among others. 

Agatha Christie official website

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins US publicity page

audible 

Notes On Towards Zero

Hacia cero de Agatha Christie 

Sinopsis: Una viuda de cierta edad es asesinada en una casa situada en un acantilado junto al mar … ¿Cuál es la conexión entre un intento fallido de suicidio, una acusación injusta contra una colegiala por robo, y la vida romántica de un famoso jugador de tenis? Para el observador casual, aparentemente nada. Pero cuando se organiza un fiesta privada en Gull’s Point, la casa al borde del mar de la viuda, los sucesos anteriores llegan a su punto más crítico. Todo esto es parte de un plan cuidadosamente abonado, para asesinar.

Más sobre esta historia: A menudo se considera que ésta es una de las mejores historias de Agatha Christie y es la última de las cinco novelas protagonizadas por el superintendente Battle. La historia le surgió con rapidez y claridad, como se desprende de los cuadernos de Christie. Sus notas son detalladas y se parecen mucho a la versión publicada, incluso dibujó un mapa de la costa alrededor de Gull’s Point, que desempeña un papel importante en la historia. Los nombres y las motivaciones fueron sometidos a ligeros cambios desde las primeras notas, hasta el momento de su publicación, Christie volvió a trabajar el final con el que estamos familiarizados ahora, aunque por desgracia nada sobrevive de su ‘primer’ final. Muchas de las novelas de Christie se publicaron por entregas por primera vez en revistas y Hacia cero no fue ninguna excepción.  La revista Collier con una circulación de más de 2,5 millones en aquel momento publicó la novela en 3 entregas en mayo de 1944. Su editores estadounidenses Dodd Mead publicaron a continuación la verdadera primera edición en junio y Collins publicó el libro en tapa dura en julio de 1944.

Mi opinión: El tema principal se muestra pronto en su prólogo, donde leemos:

“Me gusta una buena historia de detectives,” dijo. “Pero, ya sabes, que comienzan en el lugar equivocado! Comienzan con el asesinato. Pero el asesinato es el final. La historia comienza mucho antes, a veces años antes, con todas las causas y los sucesos que terminan por reunir a ciertas personas a un lugar determinado en un momento determinado en un día determinado.” 

Lo que significa que se trata de un libro de Christie, un poco diferente del resto de su producción y, tal vez, no muy bien conocido. De hecho, si no hubiera sido por el post de Les Blatt en su excelente blog Classic Mysteries, me lo habría perdido. Sólo cuando la historia está muy avanzada, tiene lugar el primer asesinato. No es de extrañar que se puede considerar como un thriller psicológico. También es interesante observar que la mayor parte del tiempo, a pesar de la presencia de Battle, se considera un libro independiente. En cualquier caso, se puede decir que tiene una estructura inusual. A pesar de su complejidad, la trama está bien desarrollada, aunque la explicación final me ha parecido un poco exagerada. Considero que su final romántico es completamente innecesario, pero estoy dispuesto a perdonarlo por los buenos momentos que pasé con este libro. Una lectura muy entretenida, estoy considerando seriamente la posibilidad de incluirlo entre mis favoritos de Christie. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

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