Review: Murder on the Orient Express, 1934 (Hercule Poirot #8) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

First published in Great Britain by Collins 1934. This paperback edition published by Harper in 2013. ISBN: 978 0 00 752750 2. 280 pages.

Adobe Photoshop PDFSynopsis: Just after midnight, a snowdrift stops the Orient Express in its tracks. The luxurious train is surprisingly full for the time of the year, but by the morning it is one passenger fewer. An American tycoon lies dead in his compartment, stabbed a dozen times, his door locked from the inside. Isolated and with a killer in their midst, detective Hercule Poirot must identify the murderer –in case he or she decides to strike again.

More about this story: The underlying plot of the story was one Agatha Christie pulled from the headlines at the time, the abduction of Charles Lindbergh’s son, a traumatic real-life mystery involving murder and extortion that had yet to be solved when Murder on the Orient Express was published.

My take: Murder on the Orient Express, aka Murder in the Calais Coach, is the eighth novel featuring Hercule Poirot –without taking into account its short story collections. In all likelihood it’s one of Agatha Christie’s most popular mysteries. The reason for this can probably be found on its successful adaptation to the big screen in a 1974 film directed by Sidney Lumet and starring Albert Finney as Hercule Poirot, accompanied by a magnificent cast of great actors.

When the story begins, Hercule Poirot, a former Belgian police officer who now works as a private detective, is heading to Stambul (Istanbul) in the Taurus Express from Aleppo (Syria) with the intention of spending a few days in the Tokatlian Hotel. Upon his arrival, he finds a telegram that forces him to return urgently to London. He should not have trouble finding a first-class ticket on the Orient Express at this time of the year. However, much to his surprise, the train is fully crowded and, despite the good offices of his friend M Bouc a director of the Compagnie Internationale des Wagons Lits, Poirot can only find a second-class cabin on the Athens-Paris Coach.

Over dinner at the restaurant car, the reader comes to know all the other passengers. As the dinner ended, an American called Mr Ratchett addresses Poirot with the pretension of hiring his services, he has the feeling his life is in serious danger. However, Poirot rejects his offering claiming he doesn’t like his face.

Later on M Bouc finds a free site in one other wagon and leaves his first-class cabin to M Poirot in the wagon bound to Paris. During the course of the night Poirot observes some strange events until the train gets stuck in a snow bank. The next morning Poirot finds out that Mr Ratchett has been found dead with twelve stab wounds in his compartment.

With the train snow-bound in the middle of nowhere, M Bouc resorts to Poirot in order to find out what has happened, before the arrival of the local police. 

I thoroughly enjoyed the reading of Murder on the Orient Express. Frankly I don’t recall having read it before, but I’d seen several times the 1974 film on TV. For this reason I only had a blurred memory of its ending, what has proved to be an advantage in my case. Anyway I can understand now that we find ourselves with one of the best Poirot’s mysteries. I consider it to be a locked-room mystery or, even better, an impossible murder. Superbly written and with excellent characterization. A highly entertaining read and a good example of ‘fair play’ in my view. 

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

Murder on the Orient  Express has been reviewed at Bitter Tea and Mystery, Cross examining crime,  Mysteries in Paradise, Past Offences and Reactions to Reading among others.

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins US publicity page

Agatha Christie Official Website

Notes On Murder on the Orient Express

audible

Asesinato en el Orient Express de Agatha Christie

Sinopsis: Justo después de la medianoche, una fuerte ventisca detiene al Orient Express en la vía. El lujoso tren está sorprendentemente completo para la época del año, pero por la mañana, tiene un pasajero menos. Un magnate estadounidense yace muerto en su compartimento, apuñalado una docena de veces, la puerta cerrada con llave desde el interior. Aislado y con un asesino en medio de ellos, el detective Hércules Poirot debe identificar al asesino,  en caso de que él o ella decida atacar de nuevo.

Más sobre esta historia: La trama subyacente de la historia fue una de las que Agatha Christie sacó de los titulares del momento, el secuestro del hijo de Charles Lindbergh, un traumático misterio ocurrido en la vida real que conlleva asesinato y extorsión y que aún no se había resuelto cuando fue publicado Asesinato en el Orient Express.

Mi opinión: Asesinato en el Orient Express, también conocida como Asesinato en el tren de Calais, es la octava novela protagonizada por Hércules Poirot –sin tener en cuenta sus colecciones de cuentos. Lo más probable es que sea uno de los libros más populares de Agatha Christie. La razón de esto probablemente se puede encontrar en su exitosa adaptación a la gran pantalla en una película de 1974 dirigida por Sidney Lumet y protagonizada por Albert Finney como Hércules Poirot, acompañado de un magnífico elenco de grandes actores.

Cuando comienza la historia, Hércules Poirot, un antiguo agente de la policía belga, que ahora trabaja como detective privado, se dirige a Stambul (Estambul) en el Taurus Express desde Alepo (Siria) con la intención de pasar unos días en el Hotel Tokatlian. A su llegada, se encuentra con un telegrama que le obliga a regresar con urgencia a Londres. Él no debería tener problemas para encontrar un billete de primera clase en el Orient Express en esta época del año. Sin embargo, para su sorpresa, el tren está totalmente lleno y, a pesar de los buenos oficios de su amigo M Bouc un director de la Compagnie Internationale des Wagons Lits, Poirot sólo consigue encontrar una cabina de segunda clase en el vagón que se dirige a Atenas-París.

Durante la cena en el vagón restaurante, el lector llega a conocer al resto de los pasajeros. Al terminar la cena, un americano llamado Mr. Ratchett se dirige a Poirot con la pretensión de contratar sus servicios, tiene la sensación de que su vida está en grave peligro. Sin embargo, Poirot rechaza su oferta alegando que no le gusta su cara.

Posteriormente M Bouc encuentra un sitio libre en otro vagón y deja su cabina de primera clase a M Poirot en el vagón con destino París. Durante el transcurso de la noche Poirot observa algunos sucesos extraños hasta que el tren se queda atascado en un banco de nieve. A la mañana siguiente Poirot descubre que Mr. Ratchett ha sido encontrado muerto de doce puñaladas en su compartimento.

Con el tren atrapado en la nieve en medio de la nada, M Bouc recurre a Poirot con el fin de averiguar qué ha sucedido, antes de la llegada de la policía local.

Disfruté muchísimo con la lectura de Asesinato en el Orient Express. Francamente no recuerdo haberlo leído antes, pero había visto varias veces la película de 1974 en la televisión. Por esta razón sólo tenía una memoria borrosa de su final, lo que ha demostrado ser una ventaja en mi caso. De todos modos puedo entender ahora que nos encontramos con uno de los mejores misterios de Poirot. Considero que es un misterio de habitación-cerrada o, mejor aún, un asesinato imposible. Magníficamente escrito y con una excelente caracterización. Una lectura muy entretenida  y un buen ejemplo de “juego limpio” en mi opinión.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Serie Negra

13 thoughts on “Review: Murder on the Orient Express, 1934 (Hercule Poirot #8) by Agatha Christie

  1. Hello Jose Ignacio. Could you add this to the Agatha Christie Blog Carnival site please? I can’t do it from my ipad. Thanks

  2. Pingback: 20 Books of Summer 2016! Follow Up and July Reading Round Up – A Crime is Afoot

  3. I saw the 1974 movie first, which is probably a bit of a shame and that may be why I prefer some of her other titles from the 1930s but it is a huge title from the era, no doubt abut it!

    • I guess most of us have seen first the film than reading the book. Probably that is the reason why the book has not achieved all the attention it deserves,

      • Its sales doesn’t necessarily mean it has received the attention it deserves or, in other words, that it’s been properly valued. Perhaps its sales were just the result of the film success. .

  4. Pingback: 20 Books of Summer 2015! (The final outcome) – A Crime is Afoot

  5. Pingback: On my way to choose my 10 best Poirot novels – A Crime is Afoot

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