Review: Murder at the Vicarage (1930) -Miss Marple #1- by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Harper, The Agatha Christie Signature Edition publishe 2002. Format: Paperback. First published in Great Britain by Collins, 1930. Pages: 224. ISBN-13: 9780007120857

9780007120857About the Book: Agatha Christie’s first ever Miss Marple mystery, reissued with a striking new cover designed to appeal to the latest generation of Agatha Christie fans and book lovers. ’Anyone who murdered Colonel Protheroe,’ declared the parson, brandishing a carving knife above a joint of roast beef, would be doing the world at large a service!’ It was a careless remark for a man of the cloth. And one which was to come back and haunt the clergyman just a few hours later. From seven potential murderers, Miss Marple must seek out the suspect who has both motive and opportunity.

More about this story: The Murder at the Vicarage is one of Agatha Christie’s most popular books. It was the first of her mysteries to be published (in 1930) as part of her publisher Collins’ new Crime Club series and the first novel to feature Miss Marple. Not a book club exactly, The Crime Club was a series of mystery titles published and promoted under the name. Not only are we formally introduced to the village of St Mary Mead and the “Parish cats” otherwise known as Miss Marple and her friends, but several other recurring characters including the vicar and his wife, Leonard and Griselda Clement, who also appeared in The Body in the Library (1942) and 4.50 from Paddington (1957). Dorothy L Sayers was particularly complimentary of this novel. “Dear old Tabbies” she wrote to Christie, “are the only possible right kind of female detective and Miss M is lovely … I think this is the best you have done – almost”.

My take: Although, The Murder at the Vicarage is the first novel featuring the character of Miss Jane Marple, it is of interest to highlight that Miss Marple made her first appearance in a short story published in The Royal Magazine in December 1927, The Tuesday Night Club, which later became the first chapter of The Thirteen Problems (1932). It is also said that, Miss Marple, was created according to the mould, established by the author herself, in The Murder of Roger Ackroyd with her character of Caroline Sheppard. Other sources also indicate Miss Marple is based on Christie’s step grandmother, or even her own Aunt (Margaret West), and her cronies.

It is also curious pointing out that The Murder at the Vicarage is written in first person through the vicar’s eyes, and at first we see Jane Marple as a village busybody, not particularly popular, and extremely observant. The vicar comes to appreciate that she misses very little. I wasn’t convinced that Agatha Christie had quite settled on Miss Marple as her next sleuth. In fact, I wondered if she was thinking of a partnership, and indeed, the vicar and his wife appear in the next Miss Marple mystery The Body in the Library (1942). (Source: Mysteries in Paradise).

Anyway I quite enjoyed reading The Murder at the Vicarage. Possibly, it is not my favourite Christie’s but I enjoyed it more than I was expecting. I particularly like its beginning:

It is difficult to know quite where to begin this story, but I have fixed my choice on a certain Wednesday at luncheon at the Vicarage. The conversation, though in the main irrelevant to the matter in hand, yet contained one or two suggestive incidents which influenced later developments.

I had just finished carving some boiled beef (remarkably tough by the way) and on resuming my seat I remarked, in a spirit most unbecoming to my cloth, that any one who murdered Colonel Protheroe would be doing the world at large a service.

In sum, as indicated at Notes On The Murder At the Vicarage, the novel is located midway between a thriller and a crime novel, and is highly recommended for the study of its characters, its sense of humour and its brilliant dialogues.

My rating:  B (I really liked it)

The Murder At The Vicarage has been reviewed at  A Penguin a week, Mysteries in Paradise, and Joyfully Retired, among others.

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins US publicity page

Agatha Christie Official Website

Notes On The Murder At the Vicarage

audiobooks 

Sorry, people, you chose the wrong Agatha Christie by Val McDermid

Muerte en la vicaría de Agatha Christie

Acerca del libro: El primer misterio de Miss Marple de Agatha Christie, reeditado con una llamativa y nueva cubierta diseñada para atraer a la última generación de fans de Agatha Christie y afcionados a la lectura. “¡Quienquiera que haya asesinado al coronel Protheroe,” dijo el pastor, blandiendo un cuchillo de cocina por encima de un pedazo de carne asada, “estaría haciendole un gran servicio al mundo!” Fue un comentario descuidado para un hombre del clero. Y algo que se iría a volver contra él para afectarle tan sólo unas horas más tarde. De siete asesinos en potencia, la señorita Marple debe buscar a aquel sospechoso que tenga tanto  el motivo como la oportunidad.

Más sobre esta historia: Muerte en la vicaría es uno de los libros más populares de Agatha Christie. Fue el primero de sus misterios en ser publicado (en 1930) como parte de la serie de su editor el nuevo Crime Club de Collins y la primera novela protagonizada por la señorita Marple. No es exactamente un club de lectura, el Crime Club era una serie de títulos de misterio publicados y promocionados con ese nombre. No sólo vamos a ser  formalmente presentados al pueblo de St. Mary Mead y a las “Parish Cats”, también conocidas como la señorita Marple y sus amigas, sino a otros personajes recurrentes tales como el vicario y su esposa, Leonard y Griselda Clement, quienes también aparecerán en Un cadáver en la biblioteca (1942) y en El tren de las 4:50 (1957). Dorothy L. Sayers fue especialmente elogiosa con esta novela. “Querida amiga Tabbies””, escribió a Christie, “son el único posible fipo adecuado de mujer detective y la señorita M es encantadora … Creo que es lo mejor que has hecho – casi”.

Mi opinión: Aunque, Muerte en la vicaría es la primera novela que presenta al personaje de la señorita Jane Marple, es de interés destacar que la señorita Marple hizo su primera aparición en un cuento publicado en The Royal Magazine en diciembre de 1927, The Tuesday Night Club, que más tarde se convirtió en el primer capítulo de Miss Marple y trece problemas (1932). También se dice que, la señorita Marple, fue creada según el molde, establecido por la propia autora en el asesinato de Roger Ackroyd, por su personaje de Caroline Sheppard. Otras fuentes también indican que la señorita Marple está basada en la abuela política de Christie, o incluso en su propia tía (Margaret West), y sus amigas.

También es curioso señalar que Muerte en la vicaría está escrita en primera persona a través de los ojos del vicario, y al principio vemos a Jane Marple como a la metementodo del pueblo, no es particularmente popular, y es extremadamente observadora. El vicario llega a apreciar que a  ella se le escapa muy poco. No estaba convencid(o)a de que Agatha Christie se hubiera decidido ya por la señorita Marple como su próximo detective. De hecho, me preguntaba si ella estaba pensando en una cierta asociación, y de hecho, el vicario y su esposa aparecen en la siguiente novela de la señorita Marple Un cadáver en la biblioteca (1942). (Fuente: Mysteries in Paradise).

De todos modos me gustó bastante la lectura de Muerte en la vicaría. Posiblemente, no es mi favorita de Christie, pero me gustó mucho más de lo que me esperaba. Particularmente me gusta su comienzo:

Es bastante difícil saber por dónde empezar esta historia, pero he fijado mi elección en un determinado miércoles durante el almuerzo en la vicaría. La conversación, aunque en su mayor parte irrelevantes para el asunto que nos ocupa, sin embargo, contenía uno o dos incidentes sugerentes que influyeron en posteriores acontecimientos.

Acababa de terminar de trinchar algo de carne cocida (particularmente dura por cierto) y al regresar a mi asiento comenté, en un espíritu de lo más impropio de mi condición, que cualquiera que asesinara al coronel Protheroe estaría haciendole al mundo entero un servicio.

En suma, como se indica en Notes On The Murder At the Vicarage, la novela se encuentra a medio camino entre un thriller y una novela de detectives, y es muy recomendable por el estudio de sus personajes, su sentido del humor y sus brillantes diálogos.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

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