Review: A Hero in France (2016) by Alan Furst


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Weidenfeld & Nicolson, 2016 Format: Kindle edition. File size: 3861 KB Print length: 256 pages. ASIN: B018EL5FCO. ISBN-13: 978 1 474 60293 8.

isbn9781474602907Synopsis: Spring, 1941. Britain is losing the war. Paris is occupied by the Nazis, dark and silent at night. But when the clouds part, and moonlight floods the city, a Resistance leader called Mathieu steps out to begin his work. The fighters of the French Resistance are determined not to give up. These courageous men and women – young and old, aristocrats and nightclub owners, teachers and students – help downed British airmen reach the border with Spain. In farmhouses and rural churches, in secret hotels, and on the streets, they risk everything to open Europe’s sealed doors and lead Allied fighters to freedom. But as the military police heightens surveillance, Mathieu and his team face a new threat, dispatched from the Reich to destroy them all.

My take: A Hero in France (apa A Hero of France in the US) is the fourteenth novel in the Night Soldiers series, if we might use the term to describe a set of standalone espionage thrillers whose common denominator is that they all take place in Europe in the years between 1933 and 1942. More specifically, A Hero in France tells the story of a Resistance Cell in a five month period which begins in March 1941, just nine months after the German occupation. The heroes of the story, headed by a man who calls himself Mathieu and whose real identity will only be known at the end of the book, risk their lives to rescue UK aviators who have been shot down and lead them back home, mainly through the Spanish border. It involves a motley crew of characters which include, among others, an Anthropology professor; a former arms dealer, now turned into a nightclub owner who finances their operations; an  aristocratic woman who escorts the airmen on their journey up to a secure location; a young female student, who acts as courier around Paris; a cafe’s owner, etc.  One other main character is Mattieu’s girlfriend; to whom he hides his true role, for her own security. And lastly, there’s also a bunch of shady characters such as a Croatian conman; a young man called the Spider, and last but not least a German policeman who has just arrive with express orders to dismantling the clandestine escape networks of the French resistance.

I’ve only read so far one book by Alan Furst. My review of The Foreign Correspondent is here. And I should begin by saying that I enjoy reading historical espionage thrillers. My favourites are mainly those whose action unfolds on the years previous and subsequent to the Second World War. Besides, A Hero in France is a very appealing book which offers much food for thought. It has also seemed to me it’s well documented. However, the book structure doesn’t work all that well in my view, I’ve found the story excessively fragmented and its conclusion is somewhat abrupt. In any case, I look forward to reading more books in the series. I’ve excellent references from some of them. .

My rating: B (I really liked it)

About the author: Alan Furst is widely recognised as the master of the historical spy novel. Now translated into eighteen languages, he is the author of fourteen novels including Midnight in Europe, Spies of the Balkans – a TV Book Club choice – The Spies of Warsaw, which became a BBC mini-series starring David Tennant and The Foreign Correspondent. Born in New York, he lived for many years in Paris, and now lives on Long Island.

To date, the complete series comprises the following titles: Night Soldiers (1988); Dark Star (1991); The Polish Officer (1995); The World at Night (1996); Red Gold (1999); Kingdom of Shadows (2000); Blood of Victory (2003); Dark Voyage (2004); The Foreign Correspondent (2006); The Spies of Warsaw (2008); Spies of the Balkans (2010); Mission to Paris (2012); Midnight in Europe (2014), and A Hero of France (2016).

A Hero in France has been reviewed at The New York Times, The National Public Radio, The Washington Times, The Washington Post, Publishers Weekly, Crime Fiction Lover, Irresistible Targets, and  Crime Review among others.

The Orion Publishing Group publicity page

Penguin Random House publicity page

Alan Furst website 

Interview with Alan Furst, Author of the Newly Released A Hero of France

Audible

Audio book excerpt

Un héroe en Francia de Alan Furst

Sinopsis: Primavera de 1941. Gran Bretaña está perdiendo la guerra. París, oscura y silenciosa de noche, está ocupada por los nazis. Pero cuando se levantan las nubes, y la luna ilumina la ciudad, un líder de la resistencia llamado Mathieu sale a realizar su trabajo. Los combatientes de la resistencia francesa están decididos a no darse por vencidos. Estos valientes hombres y mujeres,  jóvenes y viejos, aristócratas y propietarios de clubes nocturnos, profesores y estudiantes, ayudan a los aviadores británicos derribados a llegar a la frontera con España. En granjas e iglesias rurales, en secretos hoteles, y en las calles, arriesgan todo para abrir las puertas selladas de Europa y guiar a los combatientes aliados hasta la libertad. Pero a medida que la policía militar incrementa la vigilancia, Mathieu y su equipo se enfrentan a una nueva amenaza, enviada por el Reich para destruirlos a todos ellos.

Mi opinión: Un héroe en Francia (publicado en los EE UU como Un héroe de Francia) es la décimocuarta novela en la serie Soldados de la Noche, si podemos usar el término para describir un conjunto independiente de novelas de misterio de espionaje cuyo denominador común es que todas ellas tienen lugar en Europa entre los años 1933 y 1942. Más específicamente, Un héroe en Francia cuenta la historia de una célula de la resistencia en un período de cinco meses que comienza en marzo de 1941, apenas nueve meses después de la ocupación alemana. Los protagonistas de la historia, encabezados por un hombre que se hace llamar Mathieu y cuya verdadera identidad sólo se conocerá al final del libro, arriesgan su vida para rescatar a los aviadores británicos que han sido derribados y llevarlos de vuelta a casa, principalmente a través de la frontera española. Se trata de un grupo heterogéneo de personajes que incluyen, entre otros a un catedrático de Antropología; a un ex traficante de armas, ahora convertido en el propietario de un club nocturno que financia sus operaciones; una aristócrata que acompaña a los aviadores en su viaje hasta un lugar seguro; una joven estudiante, que actúa como mensajera por París; al propietario de un café, etc. Otro personaje principal es la novia de Mattieu; a quien le oculta su verdadero papel, por su propia seguridad. Y por último, también hay un montón de personajes oscuros, como un estafador de Croacia; un joven llamado Spyder y, por último pero no por ello menos importante, un policía alemán que acaba de llegar con órdenes expresas de desmantelar las redes de evacuación clandestino de la resistencia francesa.

Sólo he leído hasta ahora un libro de Alan Furst. Mi reseña de El  corresponsal está aquí. Y debería comenzar diciendo que me gusta leer novelas hiostóricas de suspense y de espionaje.  Mis favoritas son principalmente aquellas cuya acción se desarrolla en los años anteriores y posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Además, Un héroe en Francia es un libro muy atractivo que ofrece mucho material para reflexionar. También me ha parecido que está bien documentado. Sin embargo, la estructura del libro no funciona del todo bien en mi opinión, he encontrado la historia excesivamente fragmentada y su conclusión es un tanto brusca. En cualquier caso, estoy deseando leer más libros de esta serie. Tengo excelentes referencias de algunos de ellos.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

Acerca del autor: Alan Furst es ampliamente reconocido como el maestro de la novela histórica de espionaje. Ahora traducido a dieciocho idiomas, es autor de catorce novelas incluyendo Midnight in Europe, Espías de los Balcanes (elegida por la televisión para su Book Club), Los espías de Varsovia (convertida en una mini-serie de la BBC protagonizada por David Tennant) y El corresponsal. Nacido en Nueva York, vivió muchos años en París, y ahora vive en Long Island.

Hasta la fecha, la serie completa comprende los siguientes títulos: Night Soldiers (1988) cuyo título en español es Soldados de la noche; Dark Star (1991); The Polish Officer (1995) cuyo título en español es  El oficial polaco ; The World at Night (1996); Red Gold (1999); Kingdom of Shadows (2000); Blood of Victory (2003); Dark Voyage (2004); The Foreign Correspondent (2006) cuyo título en español es El corresponsal; The Spies of Warsaw (2008) cuyo título en español es Los espías de Varsovia; Spies of the Balkans (2010) cuyo título en español es Espías de los Balcanes (2010); Mission to Paris (2012); Midnight in Europe (2014), y A Hero of France (2016).

Página de Alan Furst en Wikipedia

Página de Alan Furst en Planeta de Libros

3 thoughts on “Review: A Hero in France (2016) by Alan Furst

  1. The more Fursts you read the more you’ll enjoy them. He builds up an astonishing picture of Europe post WW1 through WW2 showing how the darkness nearly prevailed. Thom

  2. Pingback: October Reading Round Up | A Crime is Afoot

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