Review: Death in the Clouds, 1935 (Hercule Poirot #10) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

HarperCollins, 2015. Format: Paperback. First published in Great Britain by Collins 1935.    ISBN: 978 0 00 711933 2.

9780007119332Synopsis: From seat No.9, Hercule Poirot was ideally placed to observe his fellow air passengers. Over to his right sat a pretty young woman, clearly infatuated with the man opposite; ahead, in seat No.13, sat a Countess with a poorly-concealed cocaine habit; across the gangway in seat No.8, a detective writer was being troubled by an aggressive wasp. What Poirot did not yet realize was that behind him, in seat No.2, sat the slumped, lifeless body of a woman.

More about this book: This story is a classic locked room mystery, a technique at which Agatha Christie excelled. One of the twelve people aboard a flight from London to Paris must have murdered Mme Giselle, whose past appears to be filled with those who might seek revenge. In 1935, the year this novel was published, a regular London-Paris air service began – using converted bombers for the aircraft. Agatha Christie was a huge fan of air travel, having taken her first flight in 1911, she described the experience as extraordinary. The book was first published in the US and titled Death in the Air.

Read about the literary significance and reception of this book at Wikipedia here.

My take: During a flight from Paris to Croydon, one of the passengers is found slumped on her seat; she is dead. The deceased, a woman known professionally as Madame Giselle, is one of the best known moneylenders in Paris. Poirot is aboard this aircraft. The body shows a small puncture mark on her throat. Shortly before, there was a wasp in the cabin of the plane, but one of the passengers managed to get rid of it. At first glance, it seems her death might have been caused by a wasp sting, but Poirot finds a small object on the floor; a kind of thorn, like those thrown with a blowpipe by certain South American tribes, This is confirmed when under the seat occupied by Poirot himself, appears a blowgun. The coroner’s inquest confirms that Madame Giselle was poisoned, but there’s insufficient evidence to demonstrate how the poison was administered. The police investigation will be conducted by Inspector Japp, on the English side, and by Monsieur Fournier of the Sûreté. Poirot is accepted as a consultant by both sides. The murder case is certainly a locked room mystery or, as I prefer to call it, an impossible crime. A woman has been murdered in mid-air, in a small enclosed space and in the full view of ten witnesses, or twelve, counting the flight attendants. No one has seen anything unusual

As already noted in some other reviews, Death in the Clouds is a highly enjoyable and entertaining read. The plot has been carefully crafted and is pretty clever. Perhaps its biggest flaw lies in that it just stays in a mere puzzle, without any further complications. All in all, it’s a light and gentle story which lacks some depth.

My rating: B (I really liked it)

Death in the Clouds has been reviewed by Books Please, The View from the Blue House, Mysteries in Paradise, My Reader’s Block, Joyfully Retired,

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Notes On Death in the Clouds

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Muerte en las nubes de Agatha Christie

Sinopsis: Desde el asiento número nueve, Hércules Poirot se encontraba en una posición ideal para observar al resto de los pasajeros del avión. A su derecha se sentaba una mujer joven y bonita, claramente encaprichada con el hombre sentado enfrente; adelante, en el asiento número trece, se sentaba una condesa con una mal disimulada adicción a la cocaína; a la mitad del pasillo en el asiento número ocho, un escritor de novelas policíacas estaba siendo atormentado por una agresiva avispa. En lo que Poirot no había caído todavía en la cuenta era que en el asiento número dos, se encontraba desplomado el cuerpo sin vida de una mujer.

Más sobre este libro: Esta historia es un clásico misterio de habitación cerrada, una técnica literaria en la que Agatha Christie destacó. Una de los doce personas a bordo de un vuelo de Londres a París debe haber asesinado a la señora Giselle, cuyo pasado parecía estar lleno de aquellos que podían buscar venganza. En el 1935, año en el que se publicó esta novela, había comenzado a operar un servicio aéreo regular entre Londres y París, utilizando bombarderos reconvertidos en aeronaves de pasajeros. Agatha Christie era una gran aficionada a los viajes en avión, después de haber volado por primera vez en 1911, describió la experiencia como extraordinaria. El libro se publicó inicialmente en los EE.UU. con el título de Death in the Air.

Mi opinión: Durante un vuelo de París a Croydon, uno de los pasajeros aparece hundido en su asiento; ella está muerta. La fallecida, conocida profesionalmente como Madame Giselle, es una de las prestamistas más conocidas de París. Poirot se encuentra a bordo de este avión. El cuerpo muestra la marca de un diminuto pinchazo en la garganta. Poco antes, había una avispa en la cabina del avión, pero uno de los pasajeros logró deshacerse de ella. A primera vista, parece que su muerte podría haber sido causada por una picadura de avispa, pero Poirot encuentra un pequeño objeto en el suelo; una especie de pincho, como los lanzados con una cerbatana por ciertas tribus de América del Sur, Esto se confirma cuando bajo el asiento ocupado por el propio Poirot, aparece una cerbatana. La investigación oficial confirma que Madame Giselle fue envenenada, pero no hay pruebas suficientes que puedan demostrar cómo se administró el veneno. La investigación policial está a cargo del inspector Japp, por el lado Inglés, y por Monsieur Fournier de la Sûreté. Poirot es aceptado como consultor por ambas partes. El caso de asesinato es ciertamente un misterio de habitación cerrada o, como prefiero llamarlo yo, un delito imposible. Una mujer ha sido asesinada en el aire, en un pequeño espacio cerrado y a la vista de diez testigos, o doce, contando los auxiliares de vuelo. Nadie ha visto nada inusual

Como ya han señalado algunos otras reseñas, Muerte en las nubes es una lectura muy agradable y entretenida. La trama ha sido cuidadosamente diseñada y es muy inteligente. Quizás su mayor defecto radica en que tan sólo se queda en un simple rompecabezas, sin más complicaciones. Con todo, es una historia amable y ligera a la que le falta algo de profundidad.

Mi valoración: B (Me gustó mucho)

3 thoughts on “Review: Death in the Clouds, 1935 (Hercule Poirot #10) by Agatha Christie

  1. I like the way the central character is a young woman hairdresser who can comment on the richer, titled passengers.

  2. Pingback: October Reading Round Up | A Crime is Afoot

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