Review: The Other Side of Silence (2016) by Philip Kerr


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2016. Format: Kindle edition. File size: 2236 KB. Print length: 418. ASIN: B011IYIDSM. eISBN: 978 1 78429 560 8.

isbn9781784295608Book Description: The French Riviera, 1956. A world-weary Bernie Gunther is working under a false name as a hotel concierge. His attempts to keep his nose clean go horribly awry when a wartime acquaintance sucks him into a blackmail plot involving one of the most famous British writers of the 20th century and the Cambridge Spies. Bernie is missing his old detective life when his past walks through the door in the shape of Harold Hennig, a former captain in the Nazi security service – the man who, in 1945, was responsible for the deaths of thousands, among them a woman Bernie loved. Hennig now enjoys a lucrative career as a blackmailer. Hennig’s target on the Cote d’Azur is a famous resident with a dark past and plenty to hide – the writer, Somerset Maugham. A shared love of bridge draws Bernie to Maugham’s magnificent villa, where Maugham tells him of the existence of a very compromising photograph. Taken in 1937, it shows Maugham among a group of naked men beside a swimming pool – one of whom is the infamous spy and homosexual, Guy Burgess, who, with Donald Maclean, has recently defected to Moscow. Hennig has the photograph and is demanding $50,000 for its release. Bernie is reluctant to become Maugham’s agent but his former life has made him as vulnerable to blackmail as Maugham himself. Not only that – he has a massive score to settle with Hennig.

My take: The story takes place mainly in the French Riviera in 1956. Bernie Gunther is the concierge at the Grand Hôtel du Saint-Jean-Cap-Ferrat. He knows well the hotel business; for awhile he was the in-house detective at the famous Adlon Hotel in Berlin. His wife has just left him, and yesterday he tried to kill himself. On the rare occasions he doesn’t feel sorry for himself, he spends his free time playing bridge. He lives under a false passport that was given to him by Erich Mielke himself, the actual deputy head of the Stasi, East Germany’s secret police. The action begins when at the hotel entrance appears another German who calls himself Harold Heinz Habel, although Bernie Gunther knows pretty well that his real name is none other that Harold Henning who, during the last months of the war, had been captain of the SD, the intelligence body of Nazi Germany. In January 1945, during the Battle of Königsberg he had embarked in the M.S. Wilhelm Gustloff who was subsequently torpedoed by a Russian submarine with a loss of more than nine thousand civilian lives. Heening was one of the few who managed to survive the sinking.

Thus begins the eleventh book in the series featuring Bernie Gunther. A novel that, like almost all the ones in the series that I’ve read,  I very much liked. I particularly enjoyed the way Philip Kerr blends actual facts and fiction. As already noted by some reviewer –mentioned below, the story stands out by the intricacy of the plot and the detailed description of all characters involved, both real and fictional. All in all, a memorable novel. I’m looking forward to reading Prussian Blue. Meanwhile, I’m planning to catch up on the rest of the books in the series I’ve not yet read.

My rating: A ( I loved it)

About the Author: Philip Kerr was born in Edinburgh and read Law and Philosophy at Birmingham University, subjects which drew him to Germany: “The most interesting legal philosophy is German, so naturally I went to Germany, particularly to Berlin, quite a bit.” Following university, Kerr worked as a copywriter at a number of advertising agencies, including Saatchi & Saatchi. Here he started working on his first novel about a Berlin-based policeman. His first Bernie Gunther novel, March Violets, was published in 1989. After leaving advertising, Kerr worked for the London Evening Standard and produced two more novels featuring Bernie Gunther: The Pale Criminal (1990) and A German Requiem (1991). The trilogy was published as an omnibus edition, Berlin Noir, in 1992. Breaking with Bernie Gunther, Kerr experimented with a range of different forms and stand alone stories  over the next two decades, including children’s literature (The Children of the Lamp series), and science fiction (see for example his techno-thriller, A Philosophical Investigation (1993), before returning to his famous Berlin-based detective in The One from the Other (2006) and eight subsequent novels, the latest Prussian Blue will be launched on April 2017. He has also written another series of novels on Scott Manson: January Window (2014); Hand of God (2015); and False Nine (2015). Philip Kerr is married to writer and broadcaster Jane Thynne. The couple live with their three children in Wimbledon. (Source: British Council)

Besides March Violets, I’ve read by Philip  Kerr Prague Fatale and A Man Without Breath.

The Other Side of Silence has been reviewed at The New York Times (Marilyn Stasio), Open Letters Monthly (Irma Heldman), Kirkus (J. Kingston Pierce), Reviewing the evidence (Yvonne Klein).  

Quercus publicity page

Penguin Random House publicity page

Audible

Bernie Gunther Fan Site

Philip Kerr Web Site

Bernie Gunther at The Thrilling Detective Web Site

The other side of silence (Al otro lado del silencio) de Philip Kerr

Descripción del libro: La Riviera francesa en el 1956. Cansado del mundo Bernie Gunther trabaja con un nombre falso en la recepción de un hotel. Sus intentos por no meterse en problemas salen espantosamente mal cuando un viejo conocido de la  época de la guerra le fuerza a meterse en un complot para chantajear a uno de los más famosos escritores británicos del siglo XX que afecta también a los cinco de Cambridge. Bernie echa en falta su antigua vida de detective cuando su pasado entra por la puerta en forma de Harold Hennig, un ex capitán en el servicio de seguridad nazi, el hombre que, en el 1945, fue el responsable de la muerte de miles de personas, entre ellas la mujer a la que Bernie amaba. Hennig ahora disfruta de una carrera lucrativa como extorsionador. El objetivo de Hennig en la Costa Azul es un residente famoso con un pasado oscuro y mucho que ocultar,  el escritor, Somerset Maugham. Una afición compartida por el juego de bridge conduce a Bernie hasta la magnífica villa de Maugham, donde Maugham le habla de la existencia de una fotografía muy comprometedora. Tomada en 1937, muestra a Maugham entre un grupo de hombres desnudos junto a una piscina, entre ellos se encuentra el famoso espía homosexual, Guy Burgess, que, junto con Donald Maclean, ha huido recientemente a Moscú. Hennig tiene la fotografía y le exige 50.000 dólares por su entrega. Bernie se resiste a convertirse en agente de Maugham, pero su vida anterior le ha hecho tan vulnerable al chantaje como al propio Maugham. No sólo eso, tiene una enorme cuenta que saldar con Hennig.

Mi opinión: La historia se desarrolla  principalmente en la Riviera francesa en 1956. Bernie Gunther es el director del Grand Hotel du Saint-Jean-Cap-Ferrat. Conoce el negocio de hotelería, durante un tiempo fué el detective de la casa en el famoso Hotel Adlon en Berlín. Su mujer acaba de dejarle, y ayer trató de suicidarse. En las raras ocasiones en que no siente lástima de él, ocupa su tiempo libre jugando al bridge. Vive bajo un falso pasaporte que le fue entregado por el propio Erich Mielke, el actual jefe adjunto de la Stasi, la policía secreta de Alemania Oriental. La acción comienza el día en que en la entrada del hotel aparece otro alemán que dice llamarse Harold Heinz Habel aunque Bernie Gunther sabe muy bien que su verdadero nombre no es otro que Harold Henning y durante los últimos meses de la guerra había sido capitán de la SD , el cuerpo de inteligencia de la Alemania nazi. En enero de 1945, durante la Batalla de Königsberg se había embarcado en el M. S.  Wilhelm Gustloff, que posteriormente fue torpedeado por un submarino ruso con una pérdida de más de nueve mil vidas civiles. Heening fue uno de los pocos que lograron sobrevivir al hundimiento.

Así comienza el undécimo libro de la serie protagonizada por Bernie Gunther. Una novela que, como casi todas las de la serie que he leído, me ha gustado mucho. He disfrutado particularmente con la forma en que Philip Kerr mezcla hechos reales y ficción. Como ya se ha señalado, por algún crítico –mencionado anteriormente, la historia destaca por la complejidad de la trama y por la descripción detallada de todos los personajes que intervienen, tanto reales como ficticios. En definitiva, una novela memorable. Estoy deseando leer Azul de Prusia. Mientras tanto, tengo la intención de ponerme al día con el resto de los libros de la serie que aún no he leído.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Philip Kerr nació en Edimburgo y estudió derecho y filosofía en la Universidad de Birmingham, materias que le llevaron a Alemania: “La más interesante  filosofía del derecho es la  alemana, así que naturalmente me fuí a Alemania, en particular a Berlín, bastante a menudo”.  Después de la universidad, Kerr trabajó como redactor en varias agencias de publicidad, incluyendo Saatchi & Saatchi. Aquí comenzó a trabajar en su primera novela sobre un policía con sede en Berlín. Su primera novela de Bernie Gunther, Violetas de marzo, se publicó en 1989. Después de dejar la publicidad, Kerr trabajó para el Evening Standard de Londres y escribió dos novelas más protagonizadas por  Bernie Gunther: Pálido criminal (1990) y Réquiem alemán (1991). La trilogía se publicó en un sólo libro, Berlín Noir, en 1992. Abandonando a Bernie Gunther, Kerr experimentó con una variedad de formas diferentes y de historias independientes en las dos décadas siguientes, incluyendo literatura juvenil (la seire Los hijos de la lámpara“) y ciencia ficción (véase, por ejemplo, su tecno-thriller, Una investigación filosófica (1993), antes de regresar a su famoso detective berlonés,  en Unos por otros  (2006) y ocho novelas posteriores, la última Prussian Blue se presentará en abril de 2017. También ha escrito otra serie de novelas sobre Scott Manson: Mercado de invierno (2014); La mano de Dios (2015); y El falso nueve (2015) Philip Kerr está casado con la escritora y periodista Jane Thynne La pareja vive con sus tres hijos en Wimbledon.

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