Review: Last Bus to Woodstock (1975) by Colin Dexter


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Pan Books, 2013. Inspector Morse: The first three novels: Last Bus to Woodstock, Last Seen Wearing and The Silent World of Nicholas Quinn. Last Bus to Woodstock was first published in 1975 by Macmillan. Format Kindle Edition (1782 KB). Print Length: 711 pages. ASIN: B00CUGEG16. ISBN: 978 1 4472 4520 9.

I submit this review to Crimes of the Century hosted by Rich Westwood at his blog Past Offences. The year under consideration this month is #1975.

519 5zpSAZLBook description: Featuring the first three books in this classic crime series starring Inspector Morse: Last Bus to Woodstock, Last Seen Wearing (my review is available here) and The Silent World of Nicholas Quinn. Last Bus to Woodstock: The death of Sylvia Kaye figured dramatically in Thursday afternoon’s edition of the Oxford Mail. By Friday evening Inspector Morse had informed the nation that the police were looking for a dangerous man – facing charges of wilful murder, sexual assault and rape. But as the obvious leads fade into twilight and darkness, Morse becomes more and more convinced that passion holds the key. Last Seen Wearing: Morse was beset by a nagging feeling. Most of his fanciful notions about the Taylor girl had evaporated and he had begun to suspect that further investigation into Valerie’s disappearance would involve little more than sober and tedious routine . . . The statements before Inspector Morse appeared to confirm the bald, simple truth. After leaving home to return to school, teenager Valerie Taylor had completely vanished, and the trail had gone cold. Until two years, three months and two days after Valerie’s disappearance, somebody decides to supply some surprising new evidence for the case . . . The Silent World of Nicholas Quinn. Morse had never ceased to wonder why, with the staggering advances in medical science, all pronouncements concerning times of death seemed so disconcertingly vague. The newly appointed member of the Oxford Examinations Syndicate was deaf, provincial and gifted. Now he is dead . . . And his murder, in his north Oxford home, proves to be the start of a formidably labyrinthine case for Chief Inspector Morse, as he tries to track down the killer through the insular and bitchy world of the Oxford Colleges . . .(Source: Amazon)

My take: Last Bus to Woodstock introduces the reader for the first time to Colin Dexter’s famous protagonist, Chief Inspector Morse, a senior CID (Criminal Investigation Department) officer with the Thames Valley Police force in Oxford. On this occasion , as it will be fairly common in the series, Morse is assisted by Sergeant Lewis during the investigation. The case revolves around the murder of a young woman, Sylvia Kaye, whose body had been found at the parking lot of The Black Prince, a pub in Woodstock, with unequivocal signs of having being rape. The young man who found the body is detained almost immediately. He has been recognised as the man who had been with her at the pub, just a few days ago. Soon the police finds out almost all the steps taken by Sylvia Kaye before she was killed. But at this point the investigation reaches a standstill. Morse will be constrained to discard one theory after another, and it all seems to indicate that what actually happened will never become known. In fact I’m sure the resolution to the case will be a complete surprise to the reader. The story is entertaining and the plot, although fairly convoluted, ends up being quite attractive. Perhaps its greatest flaw can be found in the sexists attitudes of some characters and in some macho remarks that are completely out of place, and that are certainly no longer acceptable nowadays. I don’t even believe they would have been acceptable in 1975. This point alone spoils much my final rating.  

My rating: C ( My expectations have not been met)

About the author: Colin Dexter graduated from Cambridge University in 1953 and has lived in Oxford since 1966. His first novel, Last Bus to Woodstock, was published in 1975. There are now thirteen novel in the series of which The Remorseful Day, is sadly, the last. Colin Dexter has been the recipient of several Crime Writers’ Association awards: two Silver Daggers for Service of All the Dead in 1979 and The Dead of Jericho in 1981; two Gold Daggers for The Wench is Dead in 1989 and The Way Through the Woods in 1992; and a Cartier Diamond Dagger for lifetime achievement in 1997. In 1996 Dexter received a Macavity Award for his short story Evans Tries an O-Level. In 1980, he was elected a member of the by-invitation-only Detection Club. In 2000 Dexter was awarded the Officer of the Order of the British Empire, OBE, for services to literature. The Inspector Morse novels have been adapted for the small screen with huge success by Carlton/Central Television, starring John Thaw and Kevin Whately. (Source: Pan Books and Wikipedia).

Last Bus to Woodstock has been reviewed at Mystery File, and  In Search of the Classic Mystery Novel.

Pan Macmillan

Interview with Colin Dexter

An  Appreciation of Colin Dexter by Mike Ripley

In praise of … Inspector Morse at Tipping My Fedora

audible

Ultimo bus a Woodstock de Colin Dexter

Descripción del libro: Esta edición incluye los tres primeros libros de esta clásica serie policíaca protagonizada por el Inspector Morse: Último bus a Woodstock, Vista por última vez (mi reseña está disponible aquí ) y El mundo silencioso de Nicholas Quinn. Último bus a  Woodstock: La muerte de Sylvia Kaye apareció de forma dramática en la edición vespertina del Oxford Mail del jueves. Ya el viernes por la noche, el inspector Morse había informado a la nación que la policía estaba buscando a un hombre peligroso, enfrentado a cargos de homicidio voluntario, agresión sexual y violación. Pero conforme las pistas visibles se desvanecen entre penumbras y sombras, Morse está cada vez más convencido de que la pasión tiene la clave.Vista por última vez: Morse se encontraba agobiado por un sentimiento persistente. La mayoría de sus imaginativas ideas sobre la joven Taylor se habían evaporado y había empezado a sospechar que una investigación más profunda sobre la desaparición de Valerie supondría algo más que una simple y tediosa rutina. . . Las declaraciones ante el inspector Morse parecían confirmar la verdad pura y simple. Después de salir de casa de regreso a la escuela, la adolescente Valerie Taylor había desaparecito por completo, y su  rastro se había perdido. Hasta que dos años, tres meses y dos días después de la desaparición de Valerie, alguien decide proporcionar unas sorprendentes y nuevas evicencias al caso. . . El mundo silencioso de Nicholas Quinn. Morse nunca había dejado de preguntarse por qué, con los asombrosos avances de la ciencia médica, todos los dictámenes acerca de la hora de la muerte parecíam ser tan desconcertantemente vagos. El recién nombrado miembro del Tribunal de Exámenes de Oxford era sordo, pueblerino e inteligente. Ahora está muerto. . . Y su asesinato, en su casa al norte de Oxford, resulta ser el comienzo de un caso tremendamente complejo para el Inspector Jefe Morse, mientras intenta seguir el rastro del asesino a través del mundo insular e insidioso de los colegios de la Universidad de Oxford. . (Fuente: Amazon)

Mi opinión: Último bus a Woodstock introduce al lector por primera vez al famoso protagonista de Colin Dexter, el inspector jefe Morse, un alto funcionario del Departamento de Investigación Criminal de la policía del valle del Támesis en Oxford. En esta ocasión, como será bastante habitual en la serie, Morse contará con la colaboración del sargento Lewis durante la investigación. El caso gira en torno al asesinato de una joven, Sylvia Kaye, cuyo cuerpo había sido encontrado en el estacionamiento del Príncipe Negro, un pub en Woodstock, con signos inequívocos de haber sido violada. El joven que encontró el cuerpo es detenido casi inmediatamente. Ha sido reconocido como el hombre que había estado con ella en el pub, hace apenas unos días. Pronto la policía descubre casi todos los pasos dados por Sylvia Kaye antes de que la mataran. Pero en este punto la investigación llega a un punto muerto. Morse se verá obligado a descartar una teoría tras otra, y todo parece indicar que lo que realmente sucedió nunca se conocerá. De hecho estoy seguro que la resolución al caso será una sorpresa completa para el lector. La historia es entretenida y la trama, aunque bastante complicada, termina siendo bastante atractiva. Tal vez su mayor defecto puede encontrarse en las actitudes sexistas de algunos personajes y en algunos comentarios machistas que están completamente fuera de lugar, y que ciertamente ya no son aceptables hoy en día. Ni siquiera creo que habrían sido aceptables en 1975. Este punto por sí solo estropea mucho mi valoración final.

Mi valoración: C (No se han cumplido mis expectativas)

Sobre el autor: Colin Dexter se graduó en la Universidad de Cambridge en 1953 y ha vivido en Oxford desde 1966. Su primera novela, Último bus a Woodstock, fue publicada en 1975. En la actualidad la serie consta de trece novelas entre las que The Remorseful Day, es lamentablemente, la última. Colin Dexter ha recibido varios premios de la Asociación Británica de novelas de detectives: dos Dagas de Plata por Service of All the Dead en 1979 y Los muertos de Jericó en 1981; Dos Dagas de Oro para A lo largo de los canales en 1989 y El camino que atraviesa el bosque en 1992; Y una daga Cartier de diamante por toda su carrera en 1997. En 1996 Dexter recibió el premio Macavity por su historia corta Evans Tries an O-Level. En 1980, fue elegido miembro del Detection Club al que sólo se puede acceder por invitación. En el 2000, Dexter fue nombrado Oficialde la Orden del Imperio Británico, OBE, por sus servicios a la literatura. Las novelas del inspector Morse se han adaptado con gran éxito a la pequeña pantalla por Carlton / Central Television, protagonizadas por John Thaw y Kevin Whately. (Fuente: Pan Books y Wikipedia).

5 thoughts on “Review: Last Bus to Woodstock (1975) by Colin Dexter

  1. Pingback: Review: Last Bus to Woodstock (1975) by Colin Dexter | picardykatt's Blog

  2. Thanks for the shout out 😀 the series is very old-fashioned. I think WAY THROUGH THE WOODS or SILENT WORLD OF NICHOLAS QUINN are much better novels. The TV version is much more sophisticated.

  3. Pingback: November Reading Round Up | A Crime is Afoot

  4. Pingback: The ‘salivating male audience’: The #1975book round-up | Past Offences: Classic crime, thrillers and mystery book reviews

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