Review: Maigret in Court, 1960 (Inspector Maigret #55) by Georges Simenon. Trans: Robert Brain


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Each month Rich Westwood at his blog  Past Offences picks a year and invites anyone who wants to participate to read a crime book, watch a film, or listen to a radio show from that year, and write a post about it. He calls it Crimes of the Century , and #1960 was the year chosen for this month.

Penguin Books, 1965. Format: Paperback edition. First published in French as Maigret aux Assises, Presses de la Cité, 1960.This translation first published in 1961. ISBN number unknown.  112 pages.

png_couBack cover blurb: Maigret felt surly. He was already dreaming of retirement on the Loire and here he was having to explain to the Assize Court why he hadn’t closed the investigation when the case went to the Grand Jury – the case against Gaston Meurant. It was quite simple: the facts didn’t fit the characters. You couldn’t (if you knew him as Maigret did) imagine the little picture-frame maker cutting his aunt’s throat for money and smothering a small child for good measure, whatever the evidence. But how to explain this in the solemn, depersonalized unreal setting of the Assizes?  And how might Meurant react to the unpleasant evidence that could clear him?

My take: In this new instalment in the Maigret mysteries, Simenon questions the functioning of the judicial system by means of his already famous chief-inspector. When the story begins, Maigret has just returned from his holidays to a Paris drowning in apparently interminable rain. He’s fifty-three now and, in accordance with current regulations, he will have to retire in two years time. He has often thought about it, but this time it’s no longer a distant prospect and during the days on vacation that he had spent together with his wife  on the Loire, they finally bought the house where they would spend their declining days.

Maigret had not mentioned anything about it to Janvier, nor to Lucas, not to a soul, rather as if he were ashamed to be planning his future in this way, as if it were a treasonable offence in respect to the Quai des Orfèvres.

But now Maigret is at the Assize Court, testifying in the trial of Gaston Meurant accused of having murder his aunt, Léontine Faverges, for her money, and a four-year-old girl, Cécile Perrin, who normally lived with her. At first the evidence was inconclusive, and Gaston was not a suspect until, an anonymous phone call, alerted the police of the existence of a bloodstained blue suit that was in his closet, whose spots match the blood of the victims.

….the chief-inspector was feeling a kind of despondency. In his office, at the Quai des Orfèvres he will be in touch with reality, and even when he was composing his report, he could believe that his sentences adhered to the truth.

Then months would past, sometimes a year, if not two, before he found himself one fine day shut up in the witnesses’ room with the people he had questioned ages ago, who were now no more than a memory to him. Were they really the same human beings, concierges, passers-by, tradesmen, who now sat there vacantly, on the vestry-like benches?

Was it the same man, after months in prison, now in the dock?

They had suddenly been plunged into a depersonalised world where every-day phrases seemed no longer to be current, where the most commonplace actions were translated into cut-and-dried formulas. The judges’ black robes, the ermine, the red gown of the advocate-general further increased this feeling of some ceremony with changeless ritual, where the individual counted for nothing.

At the last moment the members of the jury were left convinced that the evidence is inconclusive and Gaston Meurant is set free. During the trial Maigret admits that he was not convinced about the guilt of the defendant and, in fact, he continued to investigate unofficially.Coincidentally it was discovered that Meurant’s wife, Ginette, used to meet at a hotel with another man. It is at this point when Maigret orders to keep both spouses under close watch.

The strength of this book lies more on the psychological portrait of one of the main characters, rather than in the plot itself, as it’s usual the case on most, if not in all Maigret books. In fact, Gaston Meurant, a humble craftsman of frames for pictures, drags a meaningless life when his existence is affected by a criminal event and his innocence can only be proved by an evidence he doesn’t want to acknowledge. But finally he will have to face himself to facts he doesn’t want to admit, and his response won’t be in accordance with his past behaviour. The story, thanks to Simenon talent, is highly interesting and has a great sense of place. The reader will be able to travel around the streets of Paris in which the story unfolds and even be transported to those times. It should be noted that what begins as a courtroom drama, ends up being, in fact, a police procedural.  And I’ve greatly enjoyed its reading.

My rating: A ( I loved it)

About the author: Georges Simenon was born on 13 February 1903 in Liège, Belgium. He began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be successful. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1931; The Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write about 75 detective novels and 28 short stories featuring Inspector Maigret, as well as about 130 psychological novels, which he called ‘romans durs’. His total literary output consisted of about 250 books that were translated into some 50 languages and which sold more than 800 million copies worldwide.

Maigret in Court has been reviewed at A Penguin a Week 

Maigret aux assises

Maigret of the Month: August, 2008

Tout Maigret

Maigret en la audiencia de Georges Simenon

La información de la contraportada dice: Maigret se sentía malhumorado. Ya estaba soñando con la jubilación en el Loira y aquí tenía que explicarle a la Audiencia por qué no había cerrado la investigación cuando el caso llegó hasta el Gran Jurado – el caso contra Gaston Meurant. Era bastante simple: los hechos no encajaban con los personajes. No podrías (si lo conocieras como lo hizo Maigret) imaginar al pequeño fabricante de molduras para cuadros cortándole la garganta a su tía por dinero y asfixiando a una niña pequeña, a pesar de le evidencia encontrada. Pero, ¿cómo explicar esto en el solemne y depersonalizado escenario irreal de la Audiencia? ¿Y cómo podría Meurant reaccionar ante la desagradable evidencia que podría justificar su inocencia?

Mi opinión: En esta nueva entrega de los misterios de Maigret, Simenon cuestiona el funcionamiento del sistema judicial por medio de su ya famoso inspector jefe. Cuando comienza la historia, Maigret acaba de regresar de sus vacaciones a un París que se ahoga en una lluvia aparentemente interminable. Ahora tiene cincuenta y tres años y, de acuerdo con la normativa vigente, tendrá que retirarse dentro de dos años. A menudo ha pensado en ello, pero esta vez ya no es una perspectiva lejana y durante los días de vacaciones que había pasado junto con su esposa en el Loira, finalmente compraron la casa donde piensan pasar sus últimos años.

Maigret no había mencionado nada al respecto a Janvier, ni a Lucas, ni a un alma, como si se avergonzara de estar planificando su futuro de esta manera, como si se tratara de un delito de traición en lo que se refiera al  Quai des Orfèvres.

Pero ahora Maigret está en la audiencia, testificando en el juicio de Gaston Meurant acusado de haber asesinado a su tía Léontine Faverges por su dinero, y a una niña de cuatro años, Cécile Perrin, que normalmente vivía con ella. Al principio la evidencia no era concluyente y Gastón no era un sospechoso hasta que, una llamada telefónica anónima, alertó a la policía de la existencia de un traje azul manchado de sangre que estaba en su armario, cuyas manchas coincidían con la sangre de las víctimas.

… el inspector jefe sentía un cierto desaliento. En su oficina, en el Quai des Orfèvres, va a estar en contacto con la realidad, e incluso cuando redacta su informe, puede creer que sus frases se atienen a la verdad.

Luego pasarán meses, a veces un año, si no dos, antes de encontrase un buen día encerrado en la sala de testigos con la gente a la que había interrogado hace años, que ya no eran más que un recuerdo para él. ¿Eran realmente los mismos seres humanos, los conserjes, los transeúntes, los comerciantes, que ahora se sentaban allí desocupados, en unos bancos como de sacristía?

¿Era el mismo hombre, después de meses en prisión, el que ahora estaba en el banquillo?

De repente se encontraban sumergidos en un mundo despersonalizado, en donde las expresiones cotidianas ya no parecían estar vigentes, en donde las actividades más habituales se traducen en bien definidas fórmulas. Las atuendos negros de los jueces, el armiño, la toga roja del fiscal general refuerzan aún más esta sensación de alguna ceremonia con un ritual inmutable, donde el individuo no cuenta para nada.

En el último momento los miembros del jurado quedaron convencidos de que la evidencia no es concluyente y Gaston Meurant es puesto en libertad. Durante el juicio, Maigret admite que no estaba convencido de la culpabilidad del acusado y, de hecho, siguió investigando de manera extraoficial. Casualmente se descubrió que la esposa de Meurant, Ginette, solía reunirse en un hotel con otro hombre. Es en este punto cuando Maigret ordena mantener a ambos esposos bajo estrecha vigilancia.

La fuerza de este libro reside más en el retrato psicológico de uno de los personajes principales, en lugar de en la trama misma, como suele ser el caso en la mayoría, si no en todos los libros de Maigret. De hecho, Gaston Meurant, un humilde artesano de marcos para cuadros, arrastra una vida sin sentido cuando su existencia se ve afectada por un hecho criminal y su inocencia sólo puede ser probada por una evidencia que no quiere reconocer. Pero finalmente tendrá que enfrentarse a hechos que no quiere admitir, y su respuesta no estará de acuerdo con su comportamiento pasado. La historia, gracias al talento de Simenon, es muy interesante y tiene un gran sentido del lugar. El lector será capaz de viajar por las calles de París en el que la historia se desarrolla e incluso ser transportado a esos tiempos. Cabe señalar que lo que comienza como un drama judicial, termina siendo, de hecho, un procedimiento policial. Y he disfrutado tremendamente con su lectura.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Simenon nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Bélgica. Comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años marchó a París decidido a tener éxito. Mecanografiándo unas 80 páginas cada día, escribió, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes. La primera novela que apareció bajo su propio nombre fue Pietr, el Letón (1931, El caso de Pietr, el Letón), con el que dio a conocer al imperecedero inspector de policía de París Jules Maigret a la ficción. Simenon continuó escribiendo hasta 75 novelas policíacas  y 28 cuentos protagonizados por el inspector Maigret, así como alrededor de 130 novelas psicológicas, a las que llamó “romans durs”. Su producción literaria total consistió en unos 250 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y se vendieron más de 800 millones de copias en todo el mundo.

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