Review: The Conqueror Inn: A Bobby Owen Mystery (1943) by E.R. Punshon


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Dean Street Press, 2016. Format: Kindle Edition. File Size: 1318 KB. Print Length: 220 pages. The Conqueror Inn was first published in 1943 by Victor Gollancz. It is  the eighteenth of the Bobby Owen mysteries, a series eventually including thirty-five novels. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans. ASIN: B01IXU9RTS. ISBN: 978 1 911413 36 3.

This entry is my first contribution this month to Crimes of the Century at Past Offences. The year under consideration is #1943.

51d6LunW2CLBook Description: The remote Conqueror Inn, possibly the oldest licensed house in England, has an unexpectedly key role to play in World War Two. Lorry drivers, army camps, black marketeers and even the IRA become entangled in the sinister web which draws this novel’s plot together. Bobby Owen, after finding a case of banknotes, has to identify a corpse mutilated in its grave, ignore the red herrings thrown in his way … and identify a ruthless killer who uses the confusion of war to conceal his tracks.

The introduction by Curtis Evans is available at Amazon clicking on Look inside here.

My take: For an excellent summary and an erudite introduction to this book, I would suggest to read the prologue by Curtis Evans, referenced in the link above. I’m very pleased to have had the chance to read The Conqueror Inn, a really captivating book in my view that reflects very well the atmosphere and the spirit at the English countryside during the Second World War. The storyline is rather complex but is very nicely structured and, at the end, all the pieces of the puzzle fit perfectly well. The solution to the mystery is stylish and provides an appropriate explanation to all the unknowns posed. Besides, Punshon writes in a style that, in my view, is both elegant and convincing. All in all an enjoyable enigma. There’s an excellent review of this book at Beneath the Stains of Time. In a sense the following passage sets out very nicely the tone of the story: 

‘He moved towards the inn and Bobby followed him, slightly offended. He didn’t feel at all young. He doubted if he was really much younger thna Christopherson himself, even though about this farmer innkeeper there seemed to hang something of the ageless past of the lands in which he lived. A fantastic notion came into his mind that perhaps this man had always been here, and himself had watched the passage of Briton and Roman and knight and cavalier. An ageless man in an ageless land.’

My rating: A ( I loved it)

About the author: Ernest Robertson Punshon (1872-1956) is one of the most shamefully neglected writers of detective fiction. His ability to construct labyrinthine plots that keep the reader fascinated but not confused is rivalled only by John Dickson Carr, with whom he shares a powerful imagination, a gift of conveying atmosphere and setting, and a most ingeniously fertile mind, adept at devising clues and situations. Yet his work is not only exemplary detective fiction, but studies of character, of the catalyst that drives an ordinary human being to commit the ultimate crime. In their emphasis on bizarre psychology, fantastic (but logical and convincing) plots, and the ability of the past to influence the present (whether it be in the form of past crimes or literary or artistic treasures), his work resembles a combination of H C Bailey, Gladys Mitchell, G K Chesterton and Michael Innes. Inspector Carter and Sergeant Bell are the detectives in five early books, but his principal detective is Bobby Owen, who rises from the rank of police constable (in Information Received, 1933) to Commander of Scotland Yard by the later books (Six Were Present, 1956).

The new set of E. R. Punshon “Bobby Owen” detective novel reissues are available now from Dean Street Press at Amazon, Amazon.co.uk and other Amazon sites.  These are: The Dark Garden (1941); Diabolic Candelabra (1942; The Conqueror Inn (1943); Night’s Cloak (1944); Secrets Can’t Be Kept (1944); There’s a Reason for Everything (1945); It Might Lead Anywhere (1946); Helen Passes By (1947); Music Tells All (1948), and The House of Godwinsson (1948).

The Conqueror Inn has been reviewed at Beneath the Stains of Time

Dean Street Press publicity page

Fantastic Fiction

E. R. Punshon, Bobby Owen, and Art

La hostería del Conquistador de E. R. Punshon

Descripción del libro:  La apartada y remota hostería del Conquistador, posiblemente la casa autorizada para servir alcohol mas antigua de Inglaterra, tiene que jugar inesperadamente un papel clave en la Segunda Guerra Mundial. Los conductores de camiones, los campamentos del ejército, los traficantes ilegales e incluso el IRA quedan enredados en la siniestra red agrupados por la trama de esta novela. Bobby Owen, después de encontrar una caja con billetes, tiene que identificar un cadáver mutilado en su tumba, ignorar las falsas pistas que obstalizan su investigación … e identificar a un despiadado asesino que utiliza la confusión de la guerra para ocultar su rastro.

La introducción de Curtis Evans está disponible en Amazon haciendo clic en Echa un vistazo.

Mi opinión: Para un excelente resumen y una introducción erudita a este libro, sugeriría leer el prólogo de Curtis Evans, mencionado en el enlace anterior. Estoy muy contento de haber tenido la oportunidad de leer The Conqueror Inn, un libro realmente cautivador en mi opinión que refleja muy bien la atmósfera y el espíritu en el campo inglés durante la Segunda Guerra Mundial. La historia es bastante compleja pero está muy bien estructurada y, al final, todas las piezas del rompecabezas encajan perfectamente bien. La solución al misterio es elegante y proporciona una explicación apropiada a todas las incógnitas planteadas. Además, Punshon escribe en un estilo que, en mi opinión, es a la vez elegante y convincente. En general, un enigma entretenido. Hay una excelente reseña de este libro en Beneath the Stains of Time. En cierto sentido, el siguiente pasaje muestra muy bien el tono de la historia:

“Se dirigió hacia la posada y Bobby lo siguió, ligeramente ofendido. No se sentía joven. Dudaba de que fuera realmente más joven que el propio Christopherson, a pesar de que sobre este campesino y mesonero parecía que colgaba algo del eterno pasado de las tierras en las que vivía. Se le ocurrió una idea fantástica, que quizás este hombre siempre había estado aquí, y había visto él mismo el paso de británicos y romanos, caballeros y jinetes. Un hombre sin edad en una tierra sin edad.” (Mi traducción libre)

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Ernest Robertson Punshon nació en Londres en 1872. A la edad de catorce años comenzó a trabajar en una oficina. Sus patrones pronto le informaron que él nunca llegaría a ser un oficinista realmente aceptable, y él, en concordancia, pasó los siguientes años deambulando por Canadá y los Estados Unidos, tratando sin éxito de ganarse la vida en cualquier ocupación que le ofrecían. Al regresar a casa pagándose el pasaje trabajando en un barco de ganado, comenzó a escribir. Colaboró con muchas revistas y publicaciones periódicas, escribió obras de teatro, y publicó cerca de cincuenta novelas, entre las que sus novelas policíacas resultaron ser las más conocidas y duraderas. Disfrutó de un cierto éxito literario en los años 1930 y 1940. También escribió bajo el seudónimo de Robertson Halket. Hoy en día, se le recuerda, en su mayoría, como el creador del agente de policía Bobby Owen, el protagonista de muchas de las novelas de Punshon. Reseñó muchas de las novelas de Agatha Christie para The Guardian cuando se publicaron por primera vez. Falleció en 1956. (Fuente: Amazon y Wikipedia)

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