Review: She Died a Lady (1943) by Carter Dickson


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

This entry is my second contribution to this month Crimes of the Century at Past Offences. This month, the year under examination is #1943.

Penguin Books; Reprint edition (1962). Format: Paperback edition. First published in 1943. ISBN: 5070492. ASIN: B000V66TQW. 224 pages. (Sir Henry Merrivale #14)

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The back cover blurb reads: A suicide pact was just the sort of notion that would appeal to Rita Wainwright. Her notorious love affair with the young American actor, Barry Sullivan, was flamboyant enough to warrant a dramatic ending, so when the two of them vanished over a cliff one rainy night, leaving only a farewell note for Rita’s husband and a pair of footprints to the edge, no one doubted that it was suicide. No one, that is, but Doctor Luke, Rita’s old family doctor and one of the few people in the seaside village of Lyncombe who genuinely liked her. When amateur detective Sir Henry Merrivale, who is in the district having his portrait done by a local artist, agrees to investigate, the questions start piling up. But what of it? Are the doctor’s doubts without merit, or was there a more sinister plot at play? It takes the blustering, rampaging H. M. to solve this baffling mystery.

My take: She Died a Lady, a mystery novel by American writer John Dickson Carr (1906–1977), was published under the name of Carter Dickson and is the fourteenth book in the series featuring the amateur sleuth Sir Henry Merrivale, or HM as he is usually known. Although being a traditional Golden Age mystery, it has some features making it particularly interesting. On the one hand the story is told in the first person by Dr Luke, a retired rural doctor of whose practice, his son Dr Tom, is now in charge. The action unfolds in England during the summer of 1940, shortly after the first air raids to the United Kingdom by Nazi Germany. Plot wise, it revolves around establishing whether the death of two lovers was the result of a suicide pact by mutual agreement or, as some evidences may suggest, both were murdered. Besides, although the facts take place in the open air, we can certainly describe this story as a locked-room mystery or, as I rather prefer to call it, an impossible murder. Finally, Henry Merrivale’s role takes a second place in the story. But at this point I would rather say no more about it, since I don’t want to spoil the pleasure of those who have not yet read this book. 

Consequently, it shouldn’t come as a surprise to find out I’ve very much enjoyed this book. a real gem in my view that has been kept largely unknown. An excellent example of a wonderful Golden Age mystery, with a perfectly crafted plot. The main accent is placed, mainly, on how was it done, instead of whodunit. And its solution is absolutely brilliant, in the sense that it is the only one that provides a satisfactory answer to all the questions raised. Besides, all the clues are in plain sight for everyone to see them and it certainly follows the rules of ‘fair play’. Highly recommended.

My rating: A (I loved it)

About the author: Carter Dickson was a pen name of John Dickson Carr. John Dickson Carr (1906 – 1977) was an American author of detective stories, who also published under the pen names Carter Dickson, Carr Dickson and Roger Fairbairn. Carr is generally regarded as the ‘King of The Locked Room Mystery’ and as one of the greatest writers of the “Golden Age” of detective fiction. In his novels the puzzle is always the central focus. He was influenced by the works of Gaston Leroux and the Father Brown stories of G. K. Chesterton. He was a true master of the locked room mystery, in which a detective solves apparently impossible crimes. The Dr. Fell mystery, The Hollow Man (1935), is usually considered to be Carr’s masterpiece. It was selected in 1981 as the best locked-room mystery of all time by a panel of 17 mystery authors and reviewers brought together by Edward D. Hoch. He was also a pioneer of the historical mystery. A resident of England for a number of years, Carr is often grouped among the “British-style” mystery writers. Most  of his novels had English settings, especially country villages and estates, and English characters. His two best-known fictional detectives were also English. In the Carter Dickson series, Sir Henry Merrivale is the man who solves the impossible crimes.  There can be little doubt that Carr was, and still remains the single most important author in the Locked Room and Impossible Crime sub-genre! (Source: Edited from Wikipedia John Dickson Carr). Carr wrote 46 novels, under his own name, and another 26 under the pen name Carter Dickson – plus over 100 short stories, plays, radio plays, and non-fiction, under both names.

She Died a Lady has been reviewed at A Penguin a week, In Search of the Classic Mystery Novel, The Reader is Warned, ahsweetmysteryblog, Beneath the Stains of Time, The Green Capsule,

Books by Carter Dickson

The John Dickson Carr Collector

John Dickson Carr

Sir Henry Merrivale 

Murió como una dama de Carter Dikson

La propaganda de la contraportada dice: Un suicidio pactado era la clase de idea que podría atraer a Rita Wainwright. Su célebre historia de amor con el joven actor estadounidense Barry Sullivan fue lo suficientemente llamativa como para garantizar un dramático final, por tanto cuando ambos desaparecieron sobre un  acantilado una noche lluviosa, dejando tra ellos únicamente una nota de despedida para el marido de Rita y un rastro de pisadas hasta el borde, nadie dudó que se trataba de un suicidio. Nadie, es decir, excepto  el doctor Luke, el viejo médico de familia de Rita y una de las pocas personas en el pueblo costero de Lyncombe, que realmente quería a la joven. Cuando el detective aficionado Sir Henry Merrivale, que se encuentra en la zona para que un artista local le haga un retrato, acepta encargarse de la investigación, las incógnitas comiezan a amontonarse. ¿Pero por qué? ¿Acaso no tienen fundamento las dudas del médico, o había quizá un plan más siniestro en juego? Lo que requiere del fanfarrón Henry Merrivale para poder solucionar este desconcertante misterio.

My opinión: Murió como una dama, una novela de misterio del escritor estadounidense John Dickson Carr (1906-1977), fue publicada bajo el nombre de Carter Dickson y es la decimocuarta novela de la serie protagonizada por el detective aficionado Sir Henry Merrivale o HM, como es generalmente conocido. A pesar de ser un misterio tradicional de la Edad de Oro, tiene algunas características que lo hacen particularmente interesante. Por un lado la historia está  contada en primera persona por el Dr. Luke, un médico rural jubilado de cuya práctica, su hijo el Dr. Tom, ahora está a cargo. La acción se desarrolla en Inglaterra durante el verano de 1940, poco después de los primeros ataques aéreos al Reino Unido por la Alemania nazi. En cuanto al argumento, se trata de determinar si la muerte de dos amantes fue el resultado de un pacto suicida de mutuo acuerdo o, como algunas evidencias pueden sugerir, ambos fueron asesinados. Además, aunque los hechos ocurren al aire libre, podemos describir esta historia como un misterio de cuarto cerrado o, como yo prefiero llamarlo,  un asesinato imposible. Finalmente, el papel de Henry Merrivale ocupa un segundo lugar en la historia. Pero en este punto prefiero no decir nada más, ya que no quiero estropear el placer de aquellos que aún no hayan leído este libro.

En consecuencia, no debería ser una sorpresa descubrir que he disfrutado mucho este libro. Una verdadera joya en mi opinión que se ha mantenido en gran medida desconocida. Un excelente ejemplo de un maravilloso misterio de la Edad de Oro, con una trama perfectamente elaborada. El acento principal se coloca, principalmente, en cómo se hizo, en lugar de en quién lo hizo. Y su solución es absolutamente brillante, en el sentido de que es la única que proporciona una respuesta satisfactoria a todas las preguntas planteadas. Además, todas las pistas están a la vista de todo el mundo para verlas y sin duda sigue las reglas del ‘juego limpio’. Muy recomendable.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el Autor: John Dickson Carr (1906 – 1977) fue un prolífico escritor estadounidense de historias de detectives. A lo largo de su carrera utilizó los pseudónimos de Carter Dickson, Carr Dickson, y Roger Fairbairn, además de su propio nombre. Se le incluye habitualmente entre los mejores escritores de la llamada “época dorada” de la novela de misterio. Era un maestro del misterio de habitación cerrada. La mayor parte de sus novelas y relatos giran en torno al esclarecimiento, por un excéntrico detective, de crímenes aparentemente imposibles en los que parece haber intervenido algún tipo de fenómeno sobrenatural. En la década de 1930, se trasladó a Inglaterra, donde se casó con una inglesa. Comenzó su carrera escribiendo misterio allí, regresando a los Estados Unidos como un autor de fama internacional en 1948. Fue influido por las obras de Gastón Leroux y las historias del Padre Brown de G. K. Chesterton. Carr se inspiró en este último para crear su más genial detective, el orondo lexicógrafo Dr. Gideon Fell. En 1950, su biografía de Sir Arthur Conan Doyle le valió el primero de sus dos Premios Edgar otorgado por la Asociaón Americana de escritores de misterio, segundo le llegó en 1970 en reconocimiento a sus 40 años de carrera como escritor de misterio. Fue candidato también al premio Grand Master de la mencionada asoaciación en el 963. Varias de sus obras han sido utilizadas en películas y series de televisión.

Murió como una dama fue editado por Espasa-Calpe. Austral nº 757. Buenos Aires 1947. Rústica con sobrecubierta. 211 pp. (Tengo entendido que existen disponibles ejemplares de segunda mano)

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9 thoughts on “Review: She Died a Lady (1943) by Carter Dickson

  1. I love this book – just one of the best mysteries ever and one of the pearls in the Carter Dickson / John Dickson Carr oeuvre. So glad you loved it too 🙂

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