Review: The Quiet Death of Thomas Quaid, 2016 (Lennox #5), by Craig Russell

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Quercus, 2016. Format: Kindle edition. File size: 1520 KB. Print length: 384 pages. ASIN: B016IOF358. eISBN: 978 1 78429 239 3.


Product Description: When Tommy is flung to his death from a factory roof in front of Lennox’s eyes, Lennox discovers just how wrong he was about Tommy’s quiet life. It seems Tommy knew a secret, and it cost him his life. But for once, Quiet Tommy didn’t go quietly. His secret concerned people above the law – people in some cases who are the law – and so now, from beyond the grave, he leaves a trail for Lennox to follow to ensure justice is done. For once, Lennox is on the side of the angels. But he is an avenging angel, and in brutal Glasgow, justice has to get bloody.

My take: The Quiet Death of Thomas Quaid is the fifth book in the Lennox series. The story begins one Friday the eleventh of July, nineteen fifty-eight in Glasgow. A year before, Lennox, a former Canadian officer who had settled in Glasgow at the end of the World War II, had hired Archie McClelland, a former Glasgow policeman to help him in the business.  Archie had helped Lennox to stay on the straight and narrow and for what he had done, the sign on the door now says Lennox and McClelland, Enquiry Agents. Before Archie had come along, most of the work Lennox had done had been for the Three Kings, the triumvirate of crooks who run much that was legal and everything that wasn’t in Glasgow. But the Three Kings – Willie Sneddon, Hammer Murphy and Handsome Jonny Cohen – are not the kind of people who generally take a no for an answer, so the price Lennox has still to pay is to do the odd job for the Kings ‘off the books’ – and very much out of Archie’s sight. 

On that particular day Lennox receives the visit of a certain Mr McNaught.  Coincidentally, at that moment Archie had just leave the office. McNaught wants to hire Lennox services, or rather the person to whom he represents, who wishes to remain anonymous. The job in question is about stealing some industrial secrets. Stealing intellectual property may not be a crime at the time but breaking and entering to gain access to those secrets it certainly is a crime. In any case the job is well rewarded, and Lennox accepts it without telling a word to his associate. In order to carry that job  out, Lennox has to count with the necessary cooperation of Tommy Quaid. Glasgow’s best burglar and someone who count with the complete confidence of Lennox. However things will turn out terribly wrong and Thomas Quaid is murdered during the robbery attempt. As a result, Lennox feels guilty for having involved his friend and, thanks to Tommy Quaid’s sister request, finds the legal pretext to dig deeper into the cause of his death.

I have to recognise that since I read one of Craig Russell books in his Lennox series I became addicted to it. I have read them all and you can find my reviews about his previous books further below. Probably I particularly like this series because it is written in one of the purest hard-boiled styles that can be found today, though the action takes place in the Glasgow, during the 50s of the last century. Consequently, the stories are narrated in first person by Lennox himself. Lennox is an attractive character, despite his rather questionable moral sense. To a certain extent he’s a good example of a classic anti-hero whose life was shattered as a consequence of the war, and who now survives in a corrupt environment. On this occasion in particular the story centres around the abuse of power and in the ability of the powerful to escape justice, a theme which, regrettably, remains thoroughly in force nowadays. I’ve found the story highly interesting and the recreation of Glasgow is well documented or, at least, that’s what has seemed to me  Besides, it has some good twists and turns that manage to keep the reader glued to its pages until the end. Despite some minor flaws affecting the credibility of some very specific passages, I’ve certainly enjoyed its reading. Though being the fifth instalment in the series, it can be read as a standalone book.

My rating: B  (I liked it)

About the author: Craig Russell was born in 1956, in Fife, Scotland. He served as a police officer and worked in the advertising company as a copywriter and creative director. Russell had a long standing interest in the German language and in post war German history and society. He has been a freelance writer for twelve years. He also writes under the pseudonym Christopher Galt. As Craig Russell is the author of the Jan Fabel thrillers set in contemporary Hamburg and the Lennox series set in 1950s Glasgow. He is the only non-German to have been awarded the Polizeistern (Police Star) by the Polizei Hamburg. He has been shortlisted for the CWA Duncan Lawrie Golden Dagger, the French Prix Polar, the 2012 Bloody Scotland Crime Book of the Year and the 2013 Ellis Peters Historical Dagger, and has won the CWA Dagger in the Library and the 2015 Bloody Scotland Crime Book of the Year. His Lennox series is made up of the following books, so far: Lennox (2009);  The Long Glasgow Kiss (2010); The Deep Dark Sleep (2011); Dead Men and Broken Hearts (2012), and The Quiet Death of Thomas Quaid (2016). My reviews can be found by clicking the books title. 

The Quiet Death of Thomas Quaid has been reviewed at Novel Heights,  and Crime Review. The Bookbag, Raven Crime Reads, Promoting Crime Fiction by Lizzie Hayes,

Quercus Publishing PLC publicity page

Craig Russell Official Website


La muerte tranquila de Thomas Quaid de Craig Russell

Descripción del producto: Cuando Tommy se precipita hasta su muerte desde el techo de una fábrica ante los ojos de Lennox, Lennox descubre lo equivocado que estaba sobre la vida tranquila de Tommy. Parece que Tommy tenía un secreto que le costó la vida. Pero por una vez, Quiet Tommy no se fue en silencio. Su secreto se refería a personas que se encontraban por encima de la ley – personas que en algunos casos son la ley – y así ahora, desde más allá de la tumba, le enseña a Lennox el camino a seguir para garantizar que se haga justicia. Por una vez, Lennox está del lado de los ángeles. Pero es un ángel vengador, y en el violento Glasgow, la justicia se tiene que manchar de sangre.

Mi opinión: La muerte tranquila de Thomas Quaid es el quinto libro de la serie Lennox. La historia comienza un viernes once de julio, de milnovecientos cincuenta y ocho en Glasgow. Un año antes, Lennox, un ex oficial canadiense que se había establecido en Glasgow al final de la Segunda Guerra Mundial, había contratado a Archie McClelland, un ex policía de Glasgow para ayudarlo en el negocio. Archie había ayudado a Lennox a permanecer en el buen camino y por lo que había hecho, el letrero en la puerta dice ahora dice Lennox y McClelland, Investigadores Privados. Antes de que Archie llegara, la mayor parte del trabajo que Lennox había hecho había sido para los Tres Reyes, el triunvirato de ladrones que manejaban muchos de los negocios legales y todos los que no eran legales en Glasgow. Pero los Tres Reyes –  Willie Sneddon, Hammer Murphy y Handsome Jonny Cohen – no son la clase de gente que generalmente acepta un no como respuesta, por lo que el precio que Lennox aún tiene que pagar es hacer algún ‘trabajo eventual’ para los Reyes, sin registrarlo en sus libros, y a las espaldas de Archie.

Ese día en particular Lennox recibe la visita de un cierto señor McNaught. Casualmente, en ese momento Archie acababa de salir de la oficina. McNaught quiere contratar los servicios de Lennox, o más bien la persona a quien representa, que desea permanecer en el anonimato. El trabajo en cuestión coniste en robar unos secretos industriales. El robo de la propiedad intelectual puede no ser un crimen en ese momento, pero el robo con allanamiento para tener acceso a esos secretos es sin duda un crimen. En cualquier caso, el trabajo está bien recompensado, y Lennox lo acepta sin decir una palabra a su asociado. Para llevar a cabo ese trabajo, Lennox tiene que contar con la cooperación necesaria de Tommy Quaid. El mejor ladrón de Glasgow y alguien que cuenta con la completa confianza de Lennox. Sin embargo las cosas saldrán terriblemente mal y Thomas Quaid es asesinado durante el intento de robo. Como consecuncia, Lennox se siente culpable por haber involucrado a su amigo y, gracias a la solicitud de la hermana de Tommy Quaid, encuentra el pretexto legal para indagar a fondo en la causa de su muerte.

Tengo que reconocer que desde que leí uno de los libros de Craig Russell en su serie Lennox me volví adicto a ella. Los he leído todos y usted puede encontrar más abajo mis reseñas sobre sus libros anteriores. Probablemente me gusta especialmente esta serie porque está escrita en uno de los más puros estilos hard-boiled que se pueden encontrar hoy en día, aunque la acción tiene lugar en Glasgow, durante los años 50 del siglo pasado. En consecuencia, las historias están narradas en primera persona por el propio Lennox. Lennox es un personaje atractivo, a pesar de su sentido moral bastante cuestionable. En cierta medida es un buen ejemplo de un clásico antihéroe cuya vida fue destrozada como consecuencia de la guerra, y que ahora sobrevive en un ambiente corrupto. En esta ocasión, en particular, la historia se centra en el abuso de poder y en la capacidad de los poderosos para escapar de la justicia, tema que, lamentablemente, sigue vigente en la actualidad. He encontrado la historia muy interesante y la recreación de Glasgow está bien documentada o, al menos, eso es lo que me ha parecido Además, tiene algunos buenos giros y vueltas que logran mantener el lector pegado a sus páginas hasta el final. A pesar de algunos pequeños defectos que afectan la credibilidad de algunos pasajes muy específicos, ciertamente he disfrutado su lectura. Aunque es la quinta entrega de la serie, se puede leer como un libro independiente.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Craig Russell nació en Fife, Escocia, y ha trabajado como agente de policía, corrector de textos en una agencia de publicidad y director creativo. Es autor de la exitosa serie que protagoniza Jan Fabel, ambientada en Hamburgo y de la que Rocaeditorial ya ha publicado cuatro Novelas: Muerte en Hamburgo, Cuento de muerte, Resurrección y El señor del Carnaval. En 2007, se le concedió el prestigioso premio Polizeistern (Estrella de la policía) que concede la Policía de Hamburgo y ha sido el único autor extranjero en recibir este galardón. También fue finalista del CWA Duncan Lawrie Golden Dagger, la más importante distinción del mundo para escritores de serie negra, así como el SNCF Prix Polar en Francia. Su serie Lennox hasta la fecha está formada por los siguientes títulos: Lennox (Lennox, 2009); El beso de Glasgow (The Long Glasgow Kiss, 2010); El sueño oscuro y profundo (The Deep Dark Sleep, 2011); Dead Men and Broken Hearts, 2012, y The Quiet Dead of Thomas Quaid, 2016. Pueden acceder a mis reseñas haciendo clic en el título del libro.

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