Day: March 27, 2017

Review: The Golden Age of Murder (2015) by Martin Edwards

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Harper Collins; Edición: Reprint (5 de mayo de 2016). Format: Paperback edition. First published by HarperCollinsPublishers, 2016. ISBN: 978-0-00-810598-3. 528 Pages.

y648About the Book: Detective stories of the Twenties and Thirties have long been stereotyped as cosily conventional. Nothing could be further from the truth.

The Golden Age of Murder tells for the first time the extraordinary story of British detective fiction between the two World Wars. A gripping real-life detective story, it investigates how Dorothy L. Sayers, Anthony Berkeley, Agatha Christie and their colleagues in the mysterious Detection Club transformed crime fiction. Their work cast new light on unsolved murders whilst hiding clues to their authors’ darkest secrets, and their complex and sometimes bizarre private lives.

Crime novelist and current Detection Club President Martin Edwards rewrites the history of crime fiction with unique authority, transforming our understanding of detective stories, and the brilliant but tormented men and women who wrote them.

My take: Since The Golden Age of Murder was published, I was interested on getting a copy of this book, both by the guarantee offered from the author himself as for my recent interest on the detective novels of that era. I also understood it would be an excellent reference book, but I didn’t imagine, that it would also be a very entertaining read. In fact, once I started reading it, I couldn’t put it down. It tells the story of how a group of crime novelists, mostly British, came together to form the Detection Club, shortly after the end of the First World War. A group of novelists who, thanks to their novels, managed to carry detective fiction through paths, previously unknown. A group of brilliant novelists, whose lives were not always easy in the difficult times in which they happened to live. Maybe the origin of the book, as Martin relates to us on his Introduction, can be dated back to the moment in which he was elected, by secret ballot, to join the Detection Club. Subsequently, he was invited to become the Detection Cub’s first Archivist, only to discover shortly after that there were no archives. It is perhaps this absence what explains the reasons that brought him to write this book. In any case it’s a very welcome book and necessary to better understand the development of crime fiction.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

The Golden Age of Murder has been reviewed at Euro Crime, crossexaminingcrime, Mystery Fanfare, and Clothes In Books, among others.

About the author: Martin Edwards is an award-winning crime writer whose seventh and most recent Lake District Mystery is The Dungeon House. Earlier books in the series are The Coffin Trail (short-listed for the Theakston’s prize for best British crime novel of 2006), The Cipher Garden, The Arsenic Labyrinth (short-listed for the Lakeland Book of the Year award in 2008), The Serpent Pool, and The Hanging Wood. Martin is a well-known crime fiction critic, and series consultant to the British Library’s Crime Classics. His ground-breaking study of the genre between the wars, The Golden Age of Murder, has been warmly reviewed around the world. it has won the Edgar, Agatha and H.R.F. Keating awards, and is currently shortlisted for Anthony, Macavity, and CWA Dagger awards. Martin has written eight novels about lawyer Harry Devlin, the first of which, All the Lonely People, was short-listed for the CWA John Creasey Memorial Dagger for the best first crime novel of the year, The early Devlin books are now enjoying a fresh life as ebooks, with new introductions by leading authors such as Val McDermid and Frances Fyfield, as well as other new material. In addition Martin has written a stand-alone novel of psychological suspense, Take My Breath Away, and a much acclaimed novel featuring Dr Crippen, Dancing for the Hangman. The latest Devlin novel, Waterloo Sunset, appeared in 2008. He completed Bill Knox’s last book, The Lazarus Widow. He has published many short stories, including the ebooks The New Mysteries of Sherlock Holmes and Acknowledgments and other stories. ‘Test Drive’ was short-listed for the CWA Short Story Dagger in 2006, while ‘The Bookbinder’s Apprentice’ won the same Dagger in 2008. A well-known commentator on crime fiction, he has edited 28 anthologies and published diverse non-fiction books, including a study of homicide investigation, Urge to Kill. An expert on crime fiction history, he is archivist of both the Crime Writers’ Association and the Detection Club. He was elected eighth President of the Detection Club in 2015, and posts regularly to his blog, ‘Do You Write Under Your Own Name?’ You can find him as well on Twitter at @medwardsbooks and at his website: (Source: Martin Edward’s webpage at

HarperCollinsPublishers publicity page

La edad de oro del asesinato, de Martin Edwards

Acerca del libro: Las historias de detectives de los años veinte y treinta han sido estereotipadas desde hace mucho tiempo como acogedoramente convencionales. Nada mas lejos de la verdad.

The Golden Age of Murder cuenta por primera vez la extraordinaria historia de la novela policial británica entre las dos guerras mundiales. Una apasionante historia real de detectives, que investiga cómo Dorothy L. Sayers, Anthony Berkeley, Agatha Christie y sus colegas en el misterioso Detection Club transformaron la ficción criminal. Su trabajo arroja nueva luz sobre asesinatos sin resolver mientras ocultan pistas sobre los secretos más oscuros de sus autores y sobre sus complejas y, a veces, extrañas vidas privadas.

El escritor de novelas de detectives y actual presidente del Detection Club, Martin Edwards, reescribe la historia de la ficción criminal con una autoridad única, transformando nuestra comprensión de las historias de detectives y los brillantes pero atormentados hombres y mujeres que los escribieron.

Mi opinión: Desde que se publicó The Golden Age of Murder, me interesó obtener una copia de este libro, tanto por la garantía ofrecida por el autor como por mi reciente interés por las novelas policíacas de esa época. También entendí que sería un excelente libro de referencia, pero no me imaginaba, que también sería una lectura muy entretenida. De hecho, una vez que empecé a leerlo, no pude dejarlo. Cuenta la historia de cómo un grupo de novelistas del crimen, en su mayoría británicos, se unieron para formar el Detection Club, poco después del final de la Primera Guerra Mundial. Un grupo de novelistas que, gracias a sus novelas, lograron llevar la ficción policíaca a través de caminos, previamente desconocidos. Un grupo de novelistas brillantes, cuyas vidas no siempre fueron fáciles en los tiempos difíciles en que vivieron. Tal vez el origen del libro, como nos relata Martin en su Introducción, pueda remontarse al momento en que fue elegido, por votación secreta, para incorporarse al Detection Club. Posteriormente, fue invitado a convertirse en el primer encargado del archivo del Detection Cub, sólo para descubrir poco después que no había ningún archivo. Es quizá esta ausencia lo que explica las razones que lo llevaron a escribir este libro. En cualquier caso, es un libro muy bienvenido y necesario para comprender mejor el desarrollo de la ficción criminal.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Martin Edwards es un laureado escritor de novelas de detectives cuyo séptimo y más reciente misterio en la serie The Lake District es The Dungeon House. Los primeros libros de la serie son The Coffin Trail (seleccionado al premio Theakston a la mejor novela británica criminal de 2006), The Cipher Garden, The Arsenic Labyrinth (seleccionada al Premio Lakeland como mejor Libro del Año en el 2008), The Serpent Pool, y The Hanging Wood. Martin es un reconocido crítico de novelas negras y consultor de la serie Crime Classics de la British Library. Su estudio sobre el género entre las guerras, The Golden Age of Murder, ha sido ampliamente comentado en todo el mundo. Y ha sido galardonado con los premios Edgar, Agatha y H.R.F. Keating, y actualmente está seleccionado a los premios Anthony, Macavity y CWA Dagger. Martin ha escrito ocho novelas sobre el abogado Harry Devlin, la primeroa de ellas, All the Lonely People, fue seleccionada para el CWA John Creasey Memorial Dagger a la mejor novela criminal novel del año, los primeros libros de Devlin ahora están disfrutando de una nueva vida como libros electrónicos, con nuevas introducciones de autores como Val McDermid y Frances Fyfield, así como con la incorporación de nuevos materiales.  Además, Martin ha escrito una novela independiente de suspenso psicológico, Take My Breath Away, y una novela muy aclamada protagonizada por el Dr. Crippen, Dancing for the Hangman. La última novela de Devlin, Waterloo Sunset, apareció en el 2008. Terminó de escribir el último libro de Bill Knox, The Lazarus Widow. Ha publicado muchos cuentos, incluyendo los ebooks The New Mysteries of Sherlock Holmes y Acknowledgments and other stories. ‘Test Drive’ fue seleccionada para el CWA Short Story Dagger en el 2006, mientras que ‘The Bookbinder’s Apprentice’ ganó el mismo Dagger en el 2008. Un conocido comentarista de la novelas criminales, ha editado 28 antologías y ha publicado diversas libros de no-ficción, incluyendo un estudio sobre investigación de homicidios, Urge to Kill. Experto en historia de la novela negra, es el responsable de los archivos de la Asociación de Escritores del Crimen y del Detection Club Fue elegido octavo presidente del Detection Club en el 2015, y publica regularmente en su blog, ‘Do You Write Under Your Own Name?’ Puedes encontrarlo también en Twitter en @medwardsbooks y en su página web (Fuente: Página de Martin Edward en