Review: Mystery of Mr. Jessop (1937) by E. R. Punshon (Bobby Owen series #8)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Dean Street Press, 2015. Format: Kindle Edition. File Size: 1009 KB. Print Length: 328 pages. Mystery of Mr. Jessop was first published in 1937 by Victor Gollancz. It is  the eight of the Bobby Owen mysteries, a series eventually including thirty-five novels. This new edition features an introduction by crime fiction historian Curtis Evans. ASIN: B00ZO3QE8K. eISBN: 978 1 910570 38 8.

This is my second entry to Crimes of the Century over at Past Offences. The year under consideration this month is #1937.

512fpDKBp6L.SX316Book Description: Who killed Mr. Jessop? Who stole the Fellows necklace? Who attacked Hilda May? The web of suspicion encompasses a dealer in ‘hot goods’, respected jewellers, a millionaire, an ex-pugilist, a playboy, members of the nobility, a hard-boiled moll and a girl who could not forget her past. All the clues are there, as the indefatigable Bobby Owen works his way through a real peasouper of a London mystery and pierces the fog – displaying not only magnificent analytical powers but and admirable courage in the face of danger. Mystery of Mr. Jessop is the eighth of E.R. Punshon’s acclaimed Bobby Owen mysteries, first published in 1937 and part of a series which eventually spanned thirty-five novels.

My take: I’m in the habit, when Rich at Past Offences announces the year chosen for his meme Crimes of the Century, of checking the  personal selection of Curt Evans of his 150 Favorite Golden Age British Detective Novels here and, if possible, select any of them. For this reason I picked to read this month Mystery of Mr. Jessop, the eighth book in the Bobby Owen Mystery Series by E. R. Pushon, of whom I’ve read already Ten Star Clues, you can see my review here, and The Conqueror Inn, here. And although the latest isn’t among the books selected by Curt Evans, I really enjoyed it much more. Regarding the novel before us now, I have mixed feelings. The story is plot-driven and centres around the disappearance of a fabulous diamond necklace which belongs to an American film actress called Fay Fellows. For my taste the story begins to lose interest after the first chapters to improve significantly in the final chapters. The reader will find out that all the clues are at sight, though hidden in some way by an excessively entangled plot. Anyhow the solution to the puzzle is quite clever but, for some reason, its reading did not manage to hook me. However, I look forward to reading more books in the series. And as Martin Edwards says:

‘I would not, myself, rate this one too highly, but Bobby is on good form in books such as Information Received, Death of a Beauty Queen, and Diabolic Candelabra . And there’s another title, recently published by Dean Street Press, which has some fascinating features and which I’ll be covering here before long. ‘

My rating: B (I really liked it)

About the author: E. R. (Ernest Robertson) Punshon (1872-1956) is one of the most shamefully neglected writers of detective fiction. His ability to construct labyrinthine plots that keep the reader fascinated but not confused is rivalled only by John Dickson Carr, with whom he shares a powerful imagination, a gift of conveying atmosphere and setting, and a most ingeniously fertile mind, adept at devising clues and situations. Yet his work is not only exemplary detective fiction, but studies of character, of the catalyst that drives an ordinary human being to commit the ultimate crime. In their emphasis on bizarre psychology, fantastic (but logical and convincing) plots, and the ability of the past to influence the present (whether it be in the form of past crimes or literary or artistic treasures), his work resembles a combination of H C Bailey, Gladys Mitchell, G K Chesterton and Michael Innes. Inspector Carter and Sergeant Bell are the detectives in five early books, but his principal detective is Bobby Owen, who rises from the rank of police constable (in Information Received, 1933) to Commander of Scotland Yard by the later books (Six Were Present, 1956). The new set of E. R. Punshon “Bobby Owen” detective novel reissues are available now from Dean Street Press. You can find more info at Dean Street Press’s website.The new editions feature  introductions by Curtis Evans, a leading scholar of Golden Age books, which are worth reading by their own merit.

Mystery of Mr. Jessop has been reviewed at ‘Do You Write Under Your Own Name?’ and In Search of the Classic Mystery Novel among others.

Dean Street Press publicity page

E.R. Punshon at ‘Do You Write Under Your Own Name?’

E. R. Punshon, Bobby Owen, and Art

El misterio de Mr. Jessop de E. R. Punshon

Descripción del libro: ¡Quién mató al señor Jessop? ¿Quién robó el collar de la Fellows? ¿Quién atacó a Hilda May? La red de sospechas abarca a un comerciante de artículos robados, respetables joyeros, un millonario, un antiguo boxeador, un playboy, miembros de la nobleza, una experimentada fulana y una chica que no podía olvidar su pasado. Todas las pistas están ahí, mientras el infatigable Bobby Owen se abre camino a través de la densa niebla de un verdadero misterio londinense para atravesarla, mostrando no sólo sus magníficas facultades de análisis sino un valor admirable ante el peligro. El misterio de Mr. Jessop es el octavo de los aclamados misterios de Bobby Owen de E.R. Punshon, publicado por primera vez en 1937 y parte de una serie que finalmente llegó a comprender treinta y cinco novelas.

Mi opinión: Tengo por costumbre, cuando Rich en Past Offences anuncia el año elegido para su meme Crimes of the Century, comprobar la selección personal de Curt Evans de sus 150 novelas británicas de detectives favoritas de la Edad de Oro aquí y, si es posible, seleccionar alguna de ellas. Por esta razón escogí leer este mes El misterio de Mr. Jessop, el octavo libro de la serie de misterio protagonizado por Bobby Owen de ER Pushon, de quien he leído ya Ten Star Clues, puedes ver mi reseña aquí, y The Conqueror Inn, aquí. Y aunque el último no está entre los libros seleccionados por Curt Evans, realmente lo disfruté mucho más. Respecto a la novela que tenemos ante nosotros, tengo sentimientos encontrados. La historia está impulsada por la y se centra alrededor de la desaparición de un fabuloso collar de diamantes que pertenece a una actriz de cine estadounidense llamada Fay Fellows. Para mi gusto la historia comienza a perder interés tras los primeros capítulos para mejorar significativamente en los capítulos finales. El lector descubrirá que todas las pistas están a la vista, aunque ocultas de alguna manera por una trama demasiado enmarañada. De todos modos la solución al rompecabezas es bastante inteligente pero, por alguna razón, su lectura no logró engancharme. Sin embargo, espero leer más libros en la serie. Y como dice Martin Edwards:

“Yo no le daría una calificación demasiado alta a este libro demasiado, pero Bobby está en buena forma en libros tales como como Information Received, Death of a Beauty Queen, y en Diabolic Candelabra . Y hay otro título, recientemente publicado por Dean Street Press, que tiene algunas características fascinantes y que voy a comentar aquí dentro de poco.”

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: E. R. (Ernest Robertson) Punshon (1872-1956) es uno de los escritores más injustamente relegados al olvido de novelas policíacas. Su habilidad para construir tramas intrincadas que mantienen al lector fascinado pero no confundido rivaliza sólo con John Dickson Carr, con quien comparte una poderosa imaginación, un don de transmitir la atmósfera y el escenario en donde se desarrolla la acción, y una mente ingeniosamente fértil, preparada para idear pistas y situaciones. Sin embargo, sus obras no sólo son un buen ejemplo de novelas policíacas, sino auténticos estudios de personajes, del catalizador que impulsa a un ser humano común a cometer el crimen definitivo. Por su insistencia en una psicología excéntrica, fantásticas (pero lógicas y convincentes) tramas, y en la capacidad del pasado para influir en el presente (ya sea en forma de crímenes pasados ​​o de tesoros literarios o artísticos), sus trabajos parecen ser a una combinación de HC Bailey, Gladys Mitchell, GK Chesterton y Michael Innes. El inspector Carter y el sargento Bell son los detectives en sus cinco primeros libros, pero su detective principal es Bobby Owen, que asciende desde el rango de simple policía (en Information Received, 1933) al de comandante de Scotland Yard en libros posteriores (Six Were Present, 1956). Nuevas reediciones de los misterios de Bobby Owen de E. R. Punshon  están siendo publicadas ahora por Dean Street Press. Puede encontrar más información en la web de Dean Street Press. Estas nuevas ediciones cuentan con introducciones de Curtis Evans, un destacado estudiosos de la novelas de detectives  de la Edad de Oro, que vale la pena leer por méritos propios.

Advertisements

3 thoughts on “Review: Mystery of Mr. Jessop (1937) by E. R. Punshon (Bobby Owen series #8)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s