Day: April 5, 2017

Review: The Silent World of Nicholas Quinn (1977) by Colin Dexter

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

I submit this post to Crimes of the Century hosted by Rich Westwood at his blog Past Offences. The year under review this month is #1977.

Pan Books, 2013. Inspector Morse: The first three novels: Last Bus to Woodstock, Last Seen Wearing and The Silent World of Nicholas Quinn. The Silent World of Nicholas Quinn was first published in 1977 by Macmillan. Format Kindle Edition (1782 KB). Print Length: 711 pages. ASIN: B00CUGEG16. ISBN: 978 1 4472 4520 9.

519 5zpSAZL.SX316Synopsis: Morse had never ceased to wonder why, with the staggering advances in medical science, all pronouncements concerning times of death seemed so disconcertingly vague. The newly appointed member of the Oxford Examinations Syndicate was deaf, provincial and gifted. Now he is dead . . . And his murder, in his north Oxford home, proves to be the start of a formidably labyrinthine case for Chief Inspector Morse, as he tries to track down the killer through the insular and bitchy world of the Oxford Colleges . .

My take: The Silent World of Nicholas Quinn is the third book in Inspector Morse series by the late Colin Dexter. You may find my reviews of the first two instalments, Last Bus to Woodstock, and Last Seen Wearing, by clicking on each book title. The story revolves around the murder of Nicholas Quinn, whom barely a few months before was appointed member of the Oxford Foreign Examinations Syndicate, the body responsible of the assessment of exams that are conducted all over the world.  It happened that his appointment was the subject of certain controversy, since he had a severe hearing impairment, which would have made him unfit for that position. But he was able to overcome that limitation, thanks to a great dexterity on lip-reading. Detective inspector Morse and sergeant Lewis are in charge of the investigation. The list of possible suspects is not very large, but Who may have committed the crime? How was it happened? And, perhaps the most important question, Why was Nicholas Quinn murdered?

The Silent World of Nicholas Quinn is a well crafted and very amusing reading. A nice example of a classic Post-World War II detective novel. A professional policeman is in charge of the investigation, the story is plot driven but characters’ development plays an important role as well, and the storyline is much more realistic. The use of the language is much closer to reality and scenes of marked sexual nature are no longer hide. But nevertheless, the puzzle still remains the centrepiece around which revolves the whole plot. Particularly for my taste the last chapters are memorable. However, I would have given this book a higher rating if it had not been for some episodes of marked sexist character that might not be appropriate for certain sensibilities nowadays. And it can be added that all female characters turn out to be highly superficial and vacuous, what in my view is a serious shortcoming. On a more positive side The Silent World of Nicholas Quinn is a good example of the proper use of telling not showing, as writing technique. 

The Silent World of Nicholas Quinn was adapted as the second episode of the Inspector Morse TV series in 1987. The adaptation remained faithful to the source material, the only noticeable changes being the omission of much of the material prior to Quinn’s murder (the television version begins with him already employed by the syndicate), a subplot concerning Bartlett having a schizophrenic son, and the film the characters viewed being changed to Last Tango in Paris.

My rating: B ( I liked it)

About the author: (Norman) Colin Dexter, OBE (29 September 1930 – 21 March 2017) was an English crime writer known for his Inspector Morse series of novels, which were written between 1975 and 1999 and adapted as an ITV television series, Inspector Morse, from 1987 to 2000. Dexter was educated at Stamford School, and after leaving school, Dexter completed his national service with the Royal Corps of Signals and then read Classics at Christ’s College, Cambridge, graduating in 1953 and receiving a master’s degree in 1958. In 1954, Dexter began his teaching career in the East Midlands, becoming assistant Classics master at Wyggeston School, Leicester. A post at Loughborough Grammar School followed in 1957 before he took up the position of senior Classics teacher at Corby Grammar School, Northamptonshire, in 1959. In 1966, he was forced by the onset of deafness to retire from teaching and took up the post of senior assistant secretary at the University of Oxford Delegacy of Local Examinations (UODLE) in Oxford, a job he held until his retirement in 1988. Dexter began writing mysteries in 1972 during a family holiday: “We were in a little guest house halfway between Caernarfon and Pwllheli. It was a Saturday and it was raining—it’s not unknown for it to rain in North Wales. The children were moaning… I was sitting at the kitchen table with nothing else to do, and I wrote the first few paragraphs of a potential detective novel.” Last Bus to Woodstock was published in 1975 and introduced the character of Inspector Morse, the irascible detective whose penchants for cryptic crosswords, English literature, cask ale, and Wagner reflect Dexter’s own enthusiasms. The success of the 33 two-hour episodes of the ITV television series Inspector Morse, produced between 1987 and 2000, brought further attention to Dexter’s writings. In the manner of Alfred Hitchcock, he also made a cameo appearance in almost all episodes. Dexter received several Crime Writers’ Association awards: two Silver Daggers for Service of All the Dead in 1979 and The Dead of Jericho in 1981; two Gold Daggers for The Wench is Dead in 1989 and The Way Through the Woods in 1992; and a Cartier Diamond Dagger for lifetime achievement in 1997. In 1996, Dexter received a Macavity Award for his short story Evans Tries an O-Level. In 1980, he was elected a member of the by-invitation-only Detection Club. In 2000 Dexter was appointed an Officer of the Order of the British Empire for services to literature. In September 2011, the University of Lincoln awarded Dexter an honorary Doctor of Letters degree. On 21 March 2017 Dexter’s publisher, Macmillan, said in a statement ‘With immense sadness, Macmillan announces the death of Colin Dexter who died peacefully at his home in Oxford this morning.’’ (Courtesy of Wikipedia)

Pan Macmillan

Colin Dexter Obituary at The Independent

Colin Dexter Obituary at The Guardian 

Inspector Morse creator Colin Dexter dead at 86 at The Guardian

Colin Dexter Obituary at The New York Times 

Goodbye to an Old Friend by Mike Ripley

Colin Dexter, requiescat at Tipping My Fedora


El mundo silencioso de Nicholas Quinn, de Colin Dexter

Sinopsis: Una dosis letal de cianuro pone fin a la vida de un hombre. Y a la vez es el punlo de partida de un laberíntico caso para el inspector Morse. La víctima, un profesor sordo, acababa de ser asignado a un cómodo cargo universitario,y todo apunta a un nuevo crimen por rivalidad profesional en el turbio ambiente académico de Oxford. Pronto aflora un grupo de sospechosos. Y sólo un hombre de la sagacidad de Morse será capaz de averiguar tras cuál de los respetables profesores se oculta el alma de un asesino. (Plaza & Janés)

Mi opinión: El mundo silencioso de Nicholas Quinn es el tercer libro de la serie del Inspector Morse del fallecido Colin Dexter. Pueden acceder a mis reseñas de las dos primeras entregas, Last Bus to Woodstock y Last Seen Wearing, haciendo clic en el título de cada libro. La historia gira en torno al asesinato de Nicholas Quinn, quien apenas unos meses antes fue nombrado miembro del Sindicato de Exámenes Extranjeros de Oxford, el organismo responsable de la evaluación de los exámenes que se realizan en todo el mundo. Sucedió que su nombramiento fue objeto de cierta controversia, ya que tenía una severa deficiencia auditiva, lo que lo habría hecho no apto para ese puesto. Pero fue capaz de superar esa limitación, gracias a una gran destreza en la lectura de los labios. El inspector Morse y el sargento Lewis están a cargo de la investigación. La lista de posibles sospechosos no es muy grande, pero ¿Quién puede haber cometido el crimen? ¿Cómo sucedió? Y, tal vez la pregunta más importante, ¿Por qué fue asesinado Nicholas Quinn?

El mundo silencioso de Nicholas Quinn es una lectura bien construida y muy entretenida. Un buen ejemplo de una clásica novela policial posterior a la Segunda Guerra Mundial. Un policía profesional está a cargo de la investigación, la historia está dirigida por la trama, pero el desarrollo de los personajes también juega un papel importante, y el argumento es mucho más realista. El uso del lenguaje está mucho más cerca de la realidad y las escenas de marcada naturaleza sexual ya no se ocultan. Pero, sin embargo, el rompecabezas sigue siendo la pieza central alrededor de la cual gira toda la trama. En particular, para mi gusto los últimos capítulos son memorables. Sin embargo, habría dado a este libro una valoración más alta si no hubiera sido por algunos episodios de marcado carácter sexista que podría no ser apropiado para ciertas sensibilidades hoy en día. Y se puede añadir que todos los personajes femeninos resultan ser muy superficiales y vacíos, lo que en mi opinión es una grave deficiencia. En un lado más positivo El mundo silencioso de Nicholas Quinn es un buen ejemplo del uso apropiado de decir no mostrar, como técnica de escritura.

El mundo silencioso de Nicholas Quinn fue adaptado a la televisión como el segundo episodio de la serie del inspector Morse en 1987. La adaptación permaneció fiel al material original, los únicos cambios perceptibles fueron la omisión de gran parte del material anterior al  asesinato de Quinn (la versión de la televisión comienza con él ya empleado por el sindicato), una subtrama sobre el hijo esquizofréncio de los Bartlett y el título de la película que ven algunos de los personajes que en la serie de televisión resulta ser El último tango en París.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: (Norman) Colin Dexter, OBE (29 de septiembre de 1930 – 21 de marzo de 2017) fue un escritor de novelas policiacas, conocido por sus novelas sobre el Inspector Morse, escritas entre 1975 y 1999, y adaptadas como serie de televisión de 1987 a 2000. Dexter fue educado en la Escuela de Stamford, y después de terminar su servicio militar en el Real Cuerpo de Señales estudió clásicas en el Crist’s College de Cambridge, donde se graduó en 1953, consiguiendo el máster en 1958. En 1954, comenzó su carrera docente en el East Midlands, convirtiéndose en asistente de jefe de clásicas en la Wyggeston School, de Leicester. Después en la Loughborough Grammar School, hasta asumir el cargo de profesor de clásicas senior en la escuela secundaria de Corby, Northamptonshire, en 1959. En 1966, se vió obligado, por una sordera, a retirarse de la enseñanza, y asumió el cargo de Secretario Auxiliar Superior de la Universidad de Oxford, un trabajo que mantuvo hasta su jubilación en 1988. Empezó a escribir novelas de misterio en 1973, durante unas vacaciones en familia:  “Estábamos en una pequeña casa a medio camino entre Caernarfon y Pwllheli. Fue un sábado y estaba lloviendo, nada inusual que llueva en el norte de Gales. Los niños se estaban quejando … Yo estaba sentado en la mesa de la cocina sin nada que hacer, y escribí los primeros párrafos de una posible novela policíaca.” ‘Last Bus a Woodstock, fue publicada en 1975, y dio a conocer al mundo el personaje del Inspector Morse, el irascible detective cuyas inclinaciones por los crucigramas crípticos, la literatura inglesa, la cerveza de barril y Wagner reflejan el propio gusto de Dexter. El éxito de los 33 episodios de la serie de televisión Inspector Morse, producida entre 1987 y 2001, le dio más fama a las novelas de Dexter. A la manera de Alfred Hitchcock, también él hace un cameo en casi todos los episodios. Dexter ha sido el ganador de varios premios de la Asociación de Escritores de Crimen: dos dagas de plata por Service of All the Dead en 1979 y The Dead of Jericho en 1981, dos dagas de oro por The Wench is Dead en 1989 y The Way Through the Woods in 1992, y un Cartier Diamond Dagger por su trayectoria en 1997. En 1996 Dexter recibió un Premio Macavity por su relato Evans tries an O-level. En 1980, fue elegido miembro del Detection Club al que unicamente se accede por invitación. En el 2000, Dexter fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura. En septiembre de 2011, la Universidad de Lincoln otorgó a Dexter el título honorífico de Doctor en Letras. El 21 de marzo de 2017, Macmillan, el editor de Dexter, dijo en un comunicado: “Con inmensa tristeza, Macmillan anuncia la muerte de Colin Dexter, quien murió pacíficamente en su casa de Oxford esta mañana“. (Cortesía de Wikipedia).