Day: May 9, 2017

Review: A Judgement in Stone (1977) by Ruth Rendell

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Cornerstone Digital, 2010. Format: Kindle edition. File size: 563 KB. Print length: 209 Pages. ASIN: B003S3RM7K. eISBN: 9781409067863.

cover.jpg.rendition.460.707Synopsis: On Valentine’s Day, four members of the Coverdale family –George, Jacqueline, Melinda and Giles– were murdered in the space of 15 minutes. Their housekeeper, Eunice Parchman, shot them, one by one, in the blue light of a televised performance of Don Giovanni. When Detective Chief Superintendent William Vetch arrests Miss Parchman two weeks later, he discovers a second tragedy: the key to the Valentine’s Day massacre hidden within a private humiliation Eunice Parchman has guarded all her life. A brilliant rendering of character, motive, and the heady discovery of truth, A Judgement in Stone is among Ruth Rendell’s finest psychological thrillers.

My take:  Widely seen as one of Ruth Rendell’s masterpieces, A Judgement in Stone is, perhaps, best known by its opening paragraph: ‘Eunice Parchman killed the Coverdale family because she could not read or write. There was no real motive and no premeditation; no money was gained and no security.’ A well-known beginning, even for those who, like me, have not read it before. A standalone novel whose plot is perfectly summed up in its first sentences.  At first glance, it may seems to be an inverted mystery novel, but in my view, even though it’s a work of fiction, it is close to any story based on a true crime. The reader, therefore, knows beforehand what will be its ending, and it is precisely the impossibility of the characters to escape their own destiny what causes us a greater restlessness. During its reading, it has reminded me of two books, In Cold Blood (1966), by Truman Capote and Chronicle of a Death Foretold (1981), by Gabriel García Márquez., both based on real events. In a sense, the three books have a common style that can be described as journalistic, although its similarities do not go much further. In any case I did liked the three books, although I read In Cold Blood a long time ago. As for A Judgement in Stone in particular, I would like to add that Ruth Rendell, does not limit herself to make a mere dissection of the events that will necessarily conclude in its tragic ending, but she also provides an excellent psychological portrait of the characters, and a sharp analysis of the social class system still in place at that time. The story as a whole turns out highly engaging thanks to a clear and detailed writing.  

A Judgement in Stone has been made twice into a film: The Housekeeper (1986) starring Rita Tushingham as the illiterate maid, and La Cérémonie (1995), directed by Claude Chabrol, where Sandrine Bonnaire plays the main role. The author said that Chabrol’s version is one of the few film adaptations of her work with which she was satisfied.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Ruth Rendell was an exceptional crime writer, and will be remembered as a legend in her own lifetime. Her ground-breaking debut novel, From Doon With Death, was first published in 1964 and introduced the reader to her enduring and popular detective, Inspector Reginald Wexford, who went on to feature in twenty-four of her subsequent novels. With worldwide sales of approximately 20 million copies, Rendell was a regular Sunday Times bestseller. Her sixty bestselling novels include police procedurals, some of which have been successfully adapted for TV, stand-alone psychological mysteries, and a third strand of crime novels under the pseudonym Barbara Vine. Very much abreast of her times, the Wexford books in particular often engaged with social or political issues close to her heart. Baroness Rendell received many awards, including the Silver, Gold, and Cartier Diamond Daggers from the Crime Writers’ Association, three Edgars from the Mystery Writers of America, The Arts Council National Book Awards, and The Sunday Times Literary Award. She was appointed a Commander of the Order of the British Empire (CBE) in the 1996 Birthday Honours and a life peer as Baroness Rendell of Babergh on 24 October 1997.. Ruth Rendell died in May 2015. Her final novel, Dark Corners, was published posthumously in October 2015.

A Judgement in Stone has been reviewed at Past Offences, Books Please, Clothes in Books, among others.

Penguin Book UK publicity page

Penguin Random House US publicity age

audible

Ruth Rendell her life in writing 

Ruth Rendell obituary

Ruth Rendell remembered by Valerie Amos 

Ruth Rendell, Novelist Who Thrilled and Educated, Dies at 85 

Ruth Rendell

Un juicio de piedra, de Ruth Rendell

Sinopsis: En el Día de San Valentín, cuatro miembros de la familia Coverdale, George, Jacqueline, Melinda y Giles, son asesinados en el espacio de 15 minutos. Su ama de llaves, Eunice Parchman, les disparó, uno a uno, bajo la luz azulada de una representación televisada de Don Giovanni. Cuando el inspector jefe William Vetch arresta a la señorita Parchman dos semanas más tarde, descubre una segunda tragedia: la clave de la masacre del Día de San Valentín se oculta tras una humillación privada que Eunice Parchman ha guardado toda su vida. Una reproducción brillante del carácter, del motivo, y del excitante descubrimiento de la verdad, Un juicio de piedra (A Judgement in Stone) es uno de los mejores thrillers psicológicos de Ruth Rendell. Su título ha sido traducido también como La mujer de piedra.

Mi opinión: Generlamente considerada como una de las obras maestras de Ruth Rendell, Un juicio de piedra es quizá más conocida por su primer párrafo: “Eunice Parchman asesinó  a la familia Coverdale porque no sabía leer ni escribir. No hubo un verdadero motivo, ni premeditación previa; No buscaba dinero, ni seguridad.” Un comienzo muy conocido, incluso para aquellos que, como yo, no lo hayan leído antes. Una novela independiente cuyo argumento se resume perfectamente en sus primeras frases. A simple vista, puede parecer una novela de misterio invertida, pero a mi juicio, aunque es una obra de ficción, está más cerca de cualquier historia basada en un acontecimiento real. El lector, por tanto, sabe de antemano cuál será su final, y es precisamente la imposibilidad de los personajes por escapar a su propio destino lo que nos causa un desasosiego mayor. Durante su lectura, me ha recordado dos libros, A sangre fría (1966), de Truman Capote y Crónica de una muerte anunciada (1981), de Gabriel García Márquez, ambos basados en dos casos reales. En cierto sentido, los tres libros tienen un estilo común que se puede describir como periodístico, aunque sus similitudes no van mucho más allá. En cualquier caso me gustaron los tres libros, aunque leí A sangre fría hace ya mucho tiempo. En cuanto a Un juicio de piedra en particular me gustaría añadir que Ruth Rendell no se limita a hacer una simple disección de los acontecimientos que concluirán necesariamente en su trágico final, sino que también nos proporciona un excelente retrato psicológico de los personajes, y un agudo análisis del sistema de clases sociales en vigor aún en aquella época. La historia en su conjunto resulta muy atractiva gracias a una escritura clara y detallada de los hechos.

Un juicio de piedra ha sido llevada dos veces al cine: The Housekeeper (1986) protagonizada por Rita Tushingham como la doncella analfabeta, y La Cérémonie (1995), dirigida por Claude Chabrol, en donde Sandrine Bonnaire desempeña el papel principal. La autora dijo que la versión de Chabrol es una de las pocas adaptaciones cinematográficas de su trabajo con la que estaba satisfecha.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre la autora: Ruth Rendell fue una escritora excepcional de novelas de misterio, y será recordada como una leyenda ya en vida. En su primera novela, From Doon With Death, publicada en 1964 aparece  por primera vez uno de sus personajes más populares , el inspector Reginald Wexford, que protagonizó un total de veinticuatro novelas. Con ventas mundiales de aproximadamente 20 millones de copias, Rendell aparecía habitualmente en la lista de superventas del Sunday Times. Sus sesenta novelas más vendidas incluyen procedimientos policiales, algunos de los cuales han sido adaptados con éxito a la televisión, libros de misterio psicológicos independientes, y una tercera línea de novelas negras bajo el seudónimo de Barbara Vine. Muy a tono con su tiempo, los libros de Wexford, en particular, se ocupan a menudo de cuestiones sociales o políticas que le afectaban de forma muy personal.  La Baronesa Rendell recibió innumerables premios, entre ellos las Dagas de Plata, Oro y Diamante de la Crime Writers’ Association, tres Edgars de los Mystery Writers of America, The Arts Council National Book Awards y The Sunday Times Literary Award. Fue nombrada Comandante de la Orden del Imperio Británico (CBE) en la celebración del cumpleaños de la Reina de 1996 y le fue concedido un título nobiliario vitalicio, Baronesa Rendell de Babergh, el 24 de octubre de 1997. Ruth Rendell murió en mayo del 2015 Su última novela, Dark Corners, fue publicada póstumamente en octubre de 2015.

Ver la reseña en Rincón de la crítica literaria