Review: The Serpent Pool (2010), by Martin Edwards


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

First published in Great Britain by Allison & Busby in 2010, this paperback edition was published in 2011. ISBN: 978-0-7490-0879-6. Pages: 352. Lake District Cold-Case Mysteries #4

serpentSynopsis: The Lake District’s cold case specialist, DCI Hannah Scarlett, is determined to uncover the truth behind Bethany Friend’s apparent suicide six years ago, in the Serpent Pool. Why would Bethany, so afraid of water, drown herself? Hannah fears that her partner, bookseller Marc Amos, is keeping dark secrets, and holds the key to Bethany’s past. Hannah still carries a torch for Daniel Kind, who is researching Thomas De Quincey and the history of murder. Once Daniel and Hannah suspect connections between Bethany’s drowning and a current sequence of killings, death comes dangerously close to home. (Source: Martin Edwards website)

My take: The Serpent Pool is the fourth instalment in The Lake District series featuring historian Daniel Kind and DCI Hannah Scarlett, head of Cumbria’s Cold-Case Review Team. For an introduction to the series I would like to suggest a visit to Martin Edwards Website, here. The mystery, in this new episode, revolves around three cases which, at first sight, don’t seem to have much in common. On the one hand, the death, six year ago, of Bethany Friend whose body was discovered lying faced down in the water of the Serpent Pool. Some still believe she committed suicide, but the truth is it was shelved as an open case.  On the other hand, one of Marc Amos best customers, the real state agent George Saffel, has been stabbed to death and his body, together with his collection of old and rare books, has been burned just a few days ago. And finally, a famous lawyer, Stuart Wagg, has disappeared after a New Year’s eve party. Meanwhile Hannah Scarlett and her partner Marc Amos, some three month ago, have moved to live near the Serpent Pool. On his side, Daniel Kind has just returned from the States after his girlfriend Miranda had actually left him, and spends his time preparing a book about the history of crime, based on the life and works of Thomas De Quincey. It also happens that Daniel’s sister, Louise KInd, who was living with Stuart Wagg and, shortly before his disappearance, had just had a strong row with him. In fact, he had just told her their relationship was finished, and, for this reason, she has taken shelter at his brother’s home. Obviously, there’s no indication to assume these cases might be related.

In essence, I could repeat here point by point what I wrote before about The Arsenic Labyrinth. Mainly I would like to stress now that The Serpent Pool is a well crafted mystery, with a strong sense of place and with well-drawn characters. All these elements, make of it a highly entertaining and extremely satisfactory reading. Although it is best to read these books following its publishing order, actually they also work very well as standalone novels. I would like to encourage you to read the reviews enclosed that highlight, better than I do, the merits of this novel.  

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Martin Edwards’ latest book, the ground-breaking genre study The Golden Age of Murder, won the Edgar, Agatha, Macavity, and H.R.F. Keating awards. He has published eight other non-fiction books and edited over thirty crime anthologies. He has also won the CWA Short Story Dagger, the CWA Margery Allingham Prize, and the Red Herring award, and this year (2017) he is to receive the Poirot award from Malice Domestic. Since 2015 he has been series consultant for the British Library’s Crime Classics, and this year will see the publication of his The Story of Classic Crime in 100 Books, as well as four anthologies he has edited for the British Library. Martin is the author of eighteen novels, including the Lake District Mysteries and the Harry Devlin series. The Coffin Trail was shortlisted for the Theakston’s Prize for Crime Novel of the Year, while All the Lonely People was nominated for the John Creasey Memorial Dagger for best first crime novel, and The Arsenic Labyrinth was shortlisted for Lakeland Book of the Year. In 2015, he was elected eighth President of the Detection Club, an office previously held by G.K. Chesterton, Agatha Christie, and Dorothy L. Sayers. In 2017, he also became Chair of the Crime Writers’ Association, and is the only person to have held both posts at the same time. He is also archivist of both the Detection Club and the CWA. (Source: CWA website)

The Serpent Pool has been reviewed at BooksPlease, Euro Crime (Karen), Euro Crime (Maxine), Mysteries in Paradise, Confessions of a Mystery Novelist…, reviewing the evidence, In Search of the Classic Mystery Novel

I have reviewed the three previous books in this series The Coffin Trail (#1), The Cipher Garden (#2) and The Arsenic Labyrinth (#3).

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Martin Edwards blog: Do You Write Under Your Own Name?

Martin Edwards on Twitter: @medwardsbooks

Martin Edwards Website: www.martinedwardsbooks.com 

Lake District Cold-Case Mysteries

El estanque de la serpiente, de Martin Edwards

Sinopsis: La especialista en casos por resolver del Distrito de los Lagos, la agente inspectora jefe (DCI) Hannah Scarlett, se muestra decidida a descubrir la verdad detrás del aparente suicidio de Bethany Friend hace seis años, en el Estanque de la Serpiente.  ¿Por qué Bethany, tan temerosa del agua, se pudo ahogar? Hannah teme que su compañero, el librero Marc Amos, oculte algo y pueda tener la clave del pasado de Bethany. Hannah aún continúa enamorada de Daniel Kind, quien prepara un libro sobre la historia del asesinato de Thomas De Quincey. En cuanto Daniel y Hannah sospechan que existe alguna relación entre la muerte por ahogamiento de Bethany y una ola actual de crímenes, la muerte se cierne peligrosamente sobre ellos. (Fuente: Web de Martin Edwards)

Mi opinión: El estanque de la serpiente es la cuarta entrega en la serie de la Región de los Lagos protagonizada por el historiador Daniel Kind y la agente inspectora jefe Hannah Scarlett, jefe del equipo encargado de la revisión de los casos cerrados sin resolver de la policía de Cumbria. Para una introducción a la serie quisiera sugerir una visita al sitio web de Martin Edwards, aquí. El misterio, en este nuevo episodio, gira en torno a tres casos que, a primera vista, no parecen tener mucho en común. Por un lado, la muerte, hace seis años, de Bethany Friend cuyo cuerpo fue descubierto yaciendo boca abajo en el agua del Estanque de la Serpiente. Algunos todavía creen que se suicidó, pero la verdad es que fue archivado como un caso sin resolver. Por otro lado, uno de los mejores clientes de Marc Amos, el agente inmobiliario George Saffel, ha sido asesinado a puñaladas y su cuerpo, junto con su colección de libros antiguos y raros, ha sido quemado hace apenas unos días. Y por último, un famoso abogado, Stuart Wagg, ha desaparecido después de una fiesta de Nochevieja. Mientras tanto, Hannah Scarlett y su pareja Marc Amos, hace unos tres meses, se han mudado a vivir cerca del Estanque de la Serpiente. Por su parte, Daniel Kind acaba de regresar de los Estados Unidos después de que su novia Miranda lo dejara, y dedica su tiempo a preparar un libro sobre la historia del crimen, basado en la vida y obras de Thomas De Quincey. También sucede que la hermana de Daniel, Louise KInd, que vivía con Stuart Wagg y, poco antes de su desaparición, acababa de tener una fuerte disputa con él. De hecho, acababa de decirle que su relación había terminado y, por esta razón, se ha refugiado en casa de su hermano. Obviamente, no hay ninguna indicación para suponer que estos casos podrían estar relacionados.

Básicamente, podría repetir aquí punto por punto lo que escribí antes sobre The Arsenic Labyrinth. Principalmente me gustaría destacar ahora que The Serpent Pool es un misterio bien elaborado, con un fuerte sentido del lugar y con personajes bien dibujados. Todos estos elementos, hacen de él una lectura muy entretenida y extremadamente satisfactoria. Aunque es mejor leer estos libros siguiendo su orden de publicación, en realidad también funcionan muy bien como novelas independientes. Me gustaría animarles a leer las reseñas adjuntas que destacan, mejor que yo, los méritos de esta novela.

Mi valoración: A + (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Martin Edwards es un galardonado escritor de novelas policíacas. Su primera novela, All the Lonely People, nos dio a conocer al abogado de Liverpool Harry Devlin y se publicó en 1991, ganando una nominación para el John Creasey Dagger a la mejor novela negra novel del año. En el 2012 el libro fue reeditado por Arcturus en su serie de obras clásicas de crimen y misterio, mientras que Yesterday’s Papers fue reeditado como un Arcturus Crime Classic en el 2013. Hasta la fecha, Edwards ha escrito ocho novelas sobre Devlin; la más reciente es Waterloo Sunset. The Coffin Trail fue el primero de siete libros que forman la serie del Lake District protagonizada por la inspectora Hannah Scarlett y el historiador Daniel Kind; fue seleccionada al Theakston’s Old Peculier Award a la mejor novela negra del 2006. The Arsenic Labyrinth fue finalista al Lakeland Book of the Year Award del 2008. The Hanging Woods fue seleccionada tanto para el Audible Sounds of Crime Award como para el Ebook Award en el Festival Crimefest del 2012. The Dungeon House , el último misterio de la serie Lake District fue publicado en el 2015. Edwards también ha publicado dos novelas independientes, la novela de suspense psicológico Take My Breath Away, y la muy apreciada Dancing for the Hangman, una novela policíaca histórica basada en el caso Crippen. En el 2015, Martin Edwards fue elegido octavo presidente del Detection Club, un puesto ocupado anteriormente por G.K. Chesterton, Agatha Christie y Dorothy L. Sayers. En el 2017, también se convirtió en presidente de la Crime Writers’ Association, y es la única persona que ha ocupado ambos cargos al mismo tiempo. También es archivero tanto del Detection Club como de la CWA.

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4 thoughts on “Review: The Serpent Pool (2010), by Martin Edwards

  1. Thank you very much, José Ignacio, for the kind mention. I’m glad you enjoyed this book as much as you did. I think this series is an excellent one.

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