Review: A Death in Summer (2011) by Benjamin Black


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Picador, 2012 Format: Paperback Edition. First published in 2011 by Mantle, ISBN: 978-0-330-50915-2 Pages: 328.

9780330509152a death in summer_1_jpg_264_400Synopsis: When newspaper magnate Richard Jewell is found dead at his country estate, clutching a shotgun in his lifeless hands, few see his demise as cause for sorrow. But before long Doctor Quirke and Inspector Hackett realise that, rather than the suspected suicide, ‘Diamond Dick’ has in fact been murdered. Suspicion soon falls on one of Jewell’s biggest rivals. Yet as Quirke and his assistant Sinclair get to know Jewell’s beautiful, enigmatic wife, Françoise d’Aubigny, and his fragile sister Dannie, as well as those who work for the family, it gradually becomes clear that all is not as it seems . . .Against the backdrop of 1950’s Dublin, Benjamin Black conjures another atmospheric, beguiling mystery.

My take: A Death in Summer is the fourth book in the Quirke crime series. Though my original intention, for this summer reading challenge, was to read Even the Dead  –the last book so far in the series– I finally chose this one to better adjust myself to its publishing order. It is however not strictly necessary to follow them chronologically for a better appreciation of this book. The publisher’s synopsis provides a pretty good outlook of what it is all about and I don’t feel its necessary to add much more. Besides, it should be no secret that I have this book series in high regard, mainly for the quality of its writing. What is of no surprise given the identity of its author. And even more, this book, as the previous ones, is also strong in the development of its characters and in the construction of the atmosphere in which the action unfolds. Furthermore, in this particular instance, several are the topics addressed, as in the following examples:

‘You might say that’s how the world is. You might say, in fact that there are two distinct worlds, the world where everything seems good and straightforward and simple–that’s the world that the majority of people live in, or at least imagine they live in–and then there’s the real world, where the real things go on.’

….

‘I needn’t ask which is your world.’ Quirke said.

‘Ah, but there’s where you’re wrong. Doctor Quirke. That’s where you are wrong. I don’t operate in either world exclusively, but somewhere in between the two. I acknowledge them both. I have, you might say, a foot in both. People must have sunshine and calm water with baby ducks on it, if they’re not to sink into despair. Deep down they know how things really are, but they pretend not to, and manage to convince themselves, or to convince themselves enough to keep the pretence going. and that’s where I come in, me, and a few others of a like mind. We move between the worlds, and it’s our job to make sure the appearances are kept up–to hide the dark stuff and emphasise the light. It’s quite a responsibility, I can tell you.’ (Pages. 164 – 165)

‘It’s the times, Doctor Quirke, and the place. We haven’t grown up yet, here on this tight little island. But we do what we can, you and I. That’s all we can do.’ (Page 310)

In a nutshell, I’ve very much enjoyed this book. In my view, the storyline is well crafted and I found it very interesting. The setting is nicely drawn and, despite its obvious differences, it has turn out to me very familiar. A highly attractive reading.

My rating: A (I loved it)

About the author: Benjamin Black is the crime-writing pen name of acclaimed author John Banville, who was born in Wexford, Ireland, in 1945. He has signed with this nom de plume, among others, the books in the Quirke series: Christine Falls, 2006); The Silver Swan, 2007; Elegy for April, 2010;  A Death in Summer, 2011; Vengeance, 2012; Holy Orders, 2013, and Even the Dead, 2015. To access my reviews, click on the book’s title.

A Death in Summer has been reviewed at Amazon Customer reviews

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Muerte en verano, de Benjamin Black

Sinopsis: Cuando el magnate de la prensa Richard Jewell aparece muerto en su casa de campo, empuñando una escopeta en sus manos inertes, pocos lo lamentan. El doctor Quirke y el inspector Hackett no tardan en darse cuenta de que, lejos de tratarse de un posible suicidio, «Diamante Dick» ha sido asesinado. La sospecha pronto recae sobre uno de los mayores rivales de Jewell. Sin embargo, cuando Quirke y su asistente Sinclair lleegan a conocer a la elegante y misteriosa viuda de Jewell, Françoise d’Aubigny y a su problemática hermana Dannie, así como a los que trabajan para la familia, poco a poco se va haciendo evidente que no todo es como parece. . . Ante el telón de fondo de la década de  los 50 en Dublín, Benjamin Black crea otro misterio seductor y evocador.

Mi opinión: Muerte en verano es el cuarto libro de la serie de novelas negras protagonizadas por Quirke. Aunque mi intención original, para mi desafío de lecturas de este  verano, era leer Las sombras de Quirke (Even the Dead, 2015), el último libro hasta ahora en la serie, finalmente elegí éste para ajustarme mejor a su orden de publicación. Sin embargo, no es estrictamente necesario seguirlos cronológicamente para una mejor apreciación de este libro. La sinopsis del editor proporciona una visión bastante buena de lo que se trata y no creo que sea necesario añadir mucho más. Además, no debería ser ningún secreto que tengo esta serie de libros en alta consideración, principalmente por la calidad de su escritura. Lo que no es una sorpresa dada la identidad de su autor. Y aún más, este libro, como los anteriores, es también sólido en el desarrollo de sus personajes y en la construcción de la atmósfera en la que se desarrolla la acción. Además, en este caso particular, varios son los temas abordados, como en los siguientes ejemplos:

–Puede decir que así es el mundo. Podríamos decir, de hecho, que hay dos mundos distintos, el mundo en el que todo parece bueno, sencillo y simple: ese es el mundo en el que vive la mayoría de las personas, o al menos se imagina que viven en él, y luego está el mundo real, donde suceden las cosas reales.

….

–No necesito preguntar cuál es su mundo, dijo Quirke.

–Ah, pero ahí es donde se equivoca. Doctor Quirke. Ahí es donde se equivoca. Yo no opero en ninguno de los dos mundos exclusivamente, sino en algún lugar entre los dos. Reconozco a los dos. Tengo, podría decir, un pie en ambos. La gente debe tener sol y aguas serenas con patitos en ellas, si no quieren hundirse en la desesperación. En el fondo saben cómo son realmente las cosas, pero fingen no hacerlo, y consiguen convencerse a sí mismos, o convencerse a sí mismos lo suficiente como para mantener la pretensión. Y ahí es donde yo aparezco, yo, y otros pocos con una misma mentalidad. Nos movemos entre los dos mundos, y es nuestro trabajo asegurarnos de que las apariencias se mantengan, para ocultar las cosas sombrías y destacar las luminosas. Se trata de una gran responsabilidad, le puedo asegurar. (Páginas 164-165)

–Son los tiempo, doctor Quirke, y el sitio. No nos hemos hecho adultos todavía, aquí en esta pequeña y hermética isla. Pero hacemos lo que podemos, usted y yo. Eso es todo lo que podemos hacer. (Página 310)

En pocas palabras, he disfrutado mucho este libro. En mi opinión, la trama está bien elaborada y me pareció muy interesante. El entorno está muy bien dibujado y, a pesar de sus diferencias evidentes, me ha resultado muy familiar. Una lectura muy atractiva.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Benjamin Black es el seudónimo con el que el escritor irlandés John Banville escribe novela negra. Ha firmado con este seudónimo, entre otras, las novelas de la serie Quirke: El secreto de Christine (Christine Falls, 2006); El otro nombre de Laura (The Silver Swan, 2007); En busca de April (Elegy for April, 2010); Muerte en verano (A death In summer, 2011); Venganza (Vengeance, 2012); Órdenes sagradas (Holy Orders, 2013 ) y Las sombras de Quirke (Even the Dead, 2015). Para acceder a mis reseñas, haga clic en el título del libro

Muerte en verano Opiniones de clientes (Amazon)

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