Review: The Exiled (2016) by Kati Hiekkapelto (Tran. by David Hackston)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Orenda Books, 2016. Format: Kindle edition. File size: 954 KB. Print length: 300 pages. Originally published by Otava, Finland, as Tumma, 2016. Translated by David Hackston, 2016.  ASIN: B01BOGQDI6. eISBN: 978-1-910633-52-6.

exiled-front-cover-275x423Book Description: Anna Fekete returns to the Balkan village of her birth for a relaxing summer holiday. But when her purse is stolen and the thief is found dead on the banks of the river, Anna is pulled into a murder case. Her investigation leads straight to her own family, to closely guarded secrets concealing a horrendous travesty of justice that threatens them all. As layer after layer of corruption, deceit and guilt are revealed, Anna is caught up in the refugee crisis spreading like wildfire across Europe. How long will it take before everything explodes?

My take: Anna Fekete, a Finnish police officer, has returned to her home town, a Serbian village in the former Yugoslavia near to the Hungarian border, to spend a few days holiday. Shortly after her arrival, someone steals her handbag. The following day the local police has recovered her handbag, her credit card and passport are not inside. Her bag was found next to the body of a petty thief. According to the police, he had drowned upon falling down into the river, most likely when stumbling upon the roots of the trees that were encountered in his path as he run away. Anna doesn’t buy it, and even at risk of spoiling her holiday she decides to act on her own against the advice of all. The investigation will awaken her interest on certain issues that affect her personally, and that someone is willing to prevent them from coming to light at any  costs.

The Exiled is the third book in the Anna Fekete series after The Hummingbird and The Defenceless. (You may find my reviews by clicking on the titles). As customary in this author, this is a taut read, meticulously crafted and with some interesting twists towards the end. In the background, it tells the story of the unprecedented humanitarian crisis afflicting Europe nowadays, before which our politicians have proved incompetent in finding an adequate response. A situation that cannot leave us indifferent and about which, this novel, helps us to reflect. All in all, we have in front of us quite an interesting and realistic police procedural, a nicely told story that has a social touch that is very relevant at this time. It is therefore a fine addition to an excellent series that can be easily read as a standalone book.

My rating: A (I loved it)

About the author: Kati Hiekkapelto was born in 1970 in Oulu, Finland. She wrote her first stories at the age of two and recorded them on cassette tapes. The main characters in these early tales were elephants, elves and little girls, so she’s moved on a little from that. Kati worked as a local private detective between 1979 and 1982, and solved many serious crimes committed by her neighbours. By the age of  twelve she had read all Agatha Christie’s novels, and was sure that her mother is going to poison her. In 1984 she had a bad hairdresser experience and became a punker. She´s been punker, environmental and human rights activist since then. Kati has studied Fine Arts in Liminka Art School and Special Education at the University of Jyväskylä. The subject of her final thesis/dissertation was racist bullying in Finnish schools. She went on to work as a special-needs teacher for immigrant children. Today Kati is an international crime writer, punk singer and performance artist. Her book Kolibri (The Hummingbird) was published in Finland by Otava in 2013 and Suojattomat (The Defenceless) in 2014. To date, they have been translated into seven languages. The Hummingbird was shortlisted for the Petrona Award in the UK in 2015 and The Defenceless won the prize for the best Finnish Crime Novel of the Year 2014. The Defenceless was also one of the top ten bestselling books in Finland last year, across all genres. She lives and writes in her 200-year-old farmhouse in Hailuoto, an island in the Gulf of Bothnia, North Finland. In her free time she rehearses with her band, runs, hunts, picks berries and mushrooms, and gardens. During long, dark winter months she chops wood to heat her house, shovels snow and skis. Writing seems fairly easy, after all that.

About the translator: David Hackston is a British translator of Finnish and Swedish literature and drama. He graduated from University College London in 1999 with a degree in Scandinavian Studies and now lives in Helsinki where he works as a freelance translator. Notable publications include The Dedalus Book of Finnish Fantasy, Maria Peura’s coming-of-age novel At the Edge of Light, Johanna Sinisalo’s eco-thriller Birdbrain and two crime novels by Matti Joensuu. His drama translations include three plays by Heini Junkkaala, most recently Play it, Billy! (2012) about the life and times of jazz pianist Billy Tipton. David is also a regular contributor to Books from Finland. In 2007 he was awarded the Finnish State Prize for Translation.

The Exiled has been reviewed at Reactions to Reading, Crime Watch, Raven Crime Reads, Crime Thriller Hound, damppebbles.com, Crime Fiction Lover, Nordic Noir Blog, and Simon Petrie, among others.

Orenda Books publicity page

Kati Hiekkapelto official website

Otava Group Agency

audible 

Nordic noir with Kati Hiekkapelto and Antti Tuomainen – books podcast

The Exiled de Kati Hiekkapelto

Descripción del libro: Anna Fekete regresa al pueblo de los balcanes donde nació a pasar unas relajadas vacaciones de verano.  Pero cuando le roban su bolso y el ladrón aparece muerto a las orillas del río, Anna se ve forzada a intervenir en un caso de asesinato. Su investigación la lleva directamente hasta su propia familia, hasta secretos muy bien guardados que ocultan una horrible parodia de la justicia que los amenaza a todos. Conforme se van revelando una capa tras otra de corrupción, engaño y culpa,  Anna se encuentra atrapada en la crisis de los refugiados que se extiende como un reguero de pólvora por toda Europa. ¿Cuánto tiempo tardará antes de que explote todo?

Mi opinión: Anna Fekete, una oficial de la policía finlandesa, ha regresado a su ciudad natal, una aldea serbia en la antigua Yugoslavia, cerca de la frontera húngara, para pasar unos días de vacaciones. Poco después de su llegada, alguien le roba el bolso. Al día siguiente la policía local ha recuperado su bolso, su tarjeta de crédito y pasaporte no están dentro. Su bolso fue encontrado junto al cuerpo de un ladrón de poca monta. Según la policía, se había ahogado al caerse en el río, muy probablemente al tropezar con las raíces de los árboles que se encontraban en su camino mientras huía. Anna no se lo cree, e incluso a riesgo de echar a perder sus vacaciones decide actuar por su cuenta en contra de la opinión de todos. La investigación despertará su interés en ciertos asuntos que le afectan personalmente, y que alguien está dispuesto a evitar que salgan a la luz a cualquier precio.

The Exiled es el tercer libro de la serie de Anna Fekete después de The Hummingbird y The Defenceless. (Puede acceder a mis reseñas haciendo clic en los títulos). Como de costumbre en esta autora, se trata de una lectura tensa, meticulosamente elaborada y con algunos giros interesantes hacia el final. En el fondo, narra la historia de la crisis humanitaria sin precedentes que aflige a Europa hoy en día, ante la cual nuestros políticos se han mostrado incompetentes para encontrar una respuesta adecuada. Una situación que no puede dejarnos indiferentes y sobre la que, esta novela, nos ayuda a reflexionar. En definitiva, tenemos frente a nosotros un procedimiento policial bastante interesante y realista, una historia bien contada que tiene un toque social que es muy relevante en este momento. Se trata pues de una buena incorpocación a una serie excelente que se puede leer fácilmente como un libro independiente.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre la autora; Kati Hiekkapelto nació en 1970 en Oulu, Finlandia. Escribió sus primeras historias a la edad de dos años y las grabó en cintas de cassette. Los personajes principales de estos primeros cuentos eran elefantes, elfos y niñas, así que se ha distanciado algo de todo eso.  Kati trabajó como detective privado local entre 1979 y 1982, y resolvió muchos crímenes graves cometidos por sus vecinos. A la edad de doce años ya se había leído todas las novelas de Agatha Christie y estaba segura de que su madre iba a envenenarla. En el 1984 tuvo una mala experiencia en una peluquería y se hizo punk. Desde entonces es punk, y una activa ecologista y defensora de los derechos humanos. Kati ha estudiado Bellas Artes en la Escuela de Arte de Liminka y Educación Especial en la Universidad de Jyväskylä. El tema de su tesis fue sobre el acoso racista en las escuelas finlandesas. Continuó trabajando como maestra especializada en los hijos de los inmigrantes. Hoy Kati es una escritora internacional de novela negra, una cantante punk y una artista de performances. Su libro Kolibri (The Hummingbird) fue publicados en Finlandia por Otava en el 2013 y Suojattomat (The Defenseless) en el 2014. Hasta la fecha, han sido traducida a siete idiomas. The Hummingbird fue pre-seleccionado para el Premio Petrona en el Reino Unido en el 2015 y The Defenseless ganó el premio a la mejor novela negra finlandesa del año 2014. The Defenseless también fue uno de los diez libros más vendidos en Finlandia el año pasado, en todos los géneros. Vive y escribe en su granja de cerca de 200 años en Hailuoto, una isla en el Golfo de Bothnia,al norte de Finlandia. En su tiempo libre ensaya con su banda, corre, caza, recoge bayas y setas, y se dedica a la jardinería. Durante los largos y oscuros meses de invierno corta madera para calentar su casa, retira la nieve y esquía. Después de todo eso, escribir parece bastante fácil.

Sobre el traductor: David Hackston es un traductor británico de literatura y teatro en finlandés y sueco. Se graduó de la University College de Londres en 1999 con un título en Estudios Escandinavos y ahora vive en Helsinki, donde trabaja como traductor independiente. Entre sus publicaciones mas destacadas se iencuentran The Dedalus Book of Finnish Fantasy, la novela de María Peura sobre la iniciación a la adolescencia  At the Edge of Light, el thriller ecológico de Johanna Sinisalo Birdbrain y dos novelas policíacas de Matti Joensuu. Sus traducciones teatrales incluyen tres obras dramáticas de Heini Junkkaala, la más reciente Play it, Billy! (2012) sobre la vida y los tiempos del pianista de jazz Billy Tipton. David también es un colaborados habitual de  Books from Finland. En el 2007 recibió el Premio de traducción del Estado Finlandés.

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