Review: The Trespasser (2016) by Tana French

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Hodder & Stoughton, 2016. Format: Kindle edition. File size: 3110 KB. Print Length: 480 pages. ASIN: B016IOF3O4. ISBN: 978 1 444 75564 0.

isbn9781444755626Synopsis: Antoinette Conway, the tough, abrasive detective from The Secret Place, is still on the Murder squad, but only just. She’s partnered up with Stephen Moran now, and that’s going well – but the rest of her working life isn’t. Antoinette doesn’t play well with others, and there’s a vicious running campaign in the squad to get rid of her. She and Stephen pull a case that at first looks like a slam-dunk lovers’ tiff, but gradually they realise there’s more going on: someone on their own squad is trying to push them towards the obvious solution, away from nagging questions. They have to work out whether this is just an escalation in the drive to get rid of her – or whether there’s something deeper and darker going on.

My take: The Trespasser, the sixth book published by Tana French, is also the sixth instalment on the series Dublin Murder Squad. Each book in this loose series centres on a different detective. In this particular episode however, the two main characters, detectives Antoinette Conway and Stephen Moran, had already appeared before in The Secret Place, playing a leading role, as far as I know. The story, a police procedural with thriller elements, is narrated in the first person from the perspective of Detective Conway, the only female character on the squad. The plot revolves around the investigation into the death of a gorgeous young woman, Aisleen Murray, whose body was found lying over the floor of her apartment with a punch on her face and a blow against the fireplace which, most likely, was the cause of her death. The police had been the first ones to arrive, alerted by an anonymous call. Detectives Conway and Moran will be in charge of the investigation, even though they are the less experienced on the unit. In fact Conway suffers the constant harassment and the annoying pranks from her own team colleagues for being a woman in a predominantly male body. At first glance it seems to be a relatively straightforward case, but the constant pressures to close the case without delay, although the evidence against the prime suspect is only circumstantial, will lead to suspect that someone has a hidden agenda.

I was not aware that, even though this is a rather flexible series in the sense that a minor character in a preceding instalment, moves on to assume the principal role in the next, in this case it would have been advisable to read first The Secret Place, since we will find ourselves here again with Conway and Moran on the main role, unlike what was being usual on earlier books. By Tana French I had only read Broken Harbour before, click here to access my review, and I must confess that Rob Kitchin’s review on his blog here, encouraged me  to read this book at the earliest. Despite the fact, as Rob himself highlights, this book suffers a little from being unnecessarily long, I have no doubt that Tana French is, in a sense, an innovative voice in the current crime fiction panorama. She is certainly an author that is worthwhile following closely both for her talent as for her literary style. The Trespasser is a highly entertaining read. The plot is driven by well-structured dialogues and even though the story might seem relatively simple at first, it soon becomes a complex psychological study of characters. The outcome is an intense and rewarding reading.

My rating: A (I loved it)

The Trespasser has been reviewed at Criminal Element and at The View from the Blue House, among others.

About the author: Tana French grew up in Ireland, Italy, the United States and Malawi. She is the author of In the Woods (Dublin Murder Squad #1), winner of the Edgar, Anthony, Macavity and Barry awards for Best First Novel; The Likeness  (Dublin Murder Squad #2); Faithful Place (Dublin Murder Squad #3);  Broken Harbour (Dublin Murder Squad #4), winner of the LA Times prize for Best Mystery/Thriller, and The Secret Place (Dublin Murder Squad #4). She lives in Dublin with her husband and two children.

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Intrusión (Alianza Editorial, 2017), de Tana French (Tra. Julia Osuna Aguilar)

Sinopsis: La brigada de homicidios de Dublín dista mucho de ser lo que había soñado la detective Antoinette Conway. El único que parece alegrarse de su presencia es su compañero, Steve Moran. El resto de su trabajo es una acumulación de casos ingratos, novatadas hirientes y acoso laboral. Antoinette es una detective fiera y con la piel muy dura, pero está llegando a su límite. El nuevo caso que le asignan parece sencillo: otra pelea de novios que acaba mal. Aislinn Murray es rubia y guapa. Y ha aparecido tan impecablemente arreglada como muerta en medio de su salón propio de un catálogo de muebles, al lado de una mesa dispuesta para una cena romántica. Nada tiene todo esto de llamativo. Excepto que Antoinette está segura de haberla visto antes en alguna parte. Y porque, al final, su asesinato será bien poco de los de manual. Porque otros detectives intentarán presionar a la pareja protagonista para que arresten al novio de la víctima lo antes posible. Porque al fondo de la calle donde vive Antoinette, acecha una figura en la sombra. Y porque la amiga de la víctima parecía olerse que Aislinn estaba en peligro. Todo lo que van averiguando sobre ella la aleja cada vez más de la muñequita de papel cuché que aparentaba ser. Antoinette sabe que el acoso laboral la ha vuelto paranoica, pero no es capaz de saber hasta qué punto: ¿es este caso un paso más en la campaña para echarla de la brigada o fluyen corrientes más oscuras bajo su superficie reluciente?

Mi opinión: Intrusión, el sexto libro publicado por Tana French, es también la sexta entrega de la serie Dublin Murder Squad. Cada libro de esta serie informal se centra en un detective diferente. En este episodio en particular, sin embargo, los dos personajes principales, los detectives Antoinette Conway y Stephen Moran, ya habían aparecido antes en El lugar de los secretos, desempeñando un papel protagonista, por lo que sé. La historia, un procedimiento policial (procedural) con elementos de thriller, está narrada en primera persona desde la perspectiva de la detective Conway, la única mujer en el equipo. La trama gira en torno a la investigación de la muerte de una joven y hermosa mujer, Aisleen Murray, cuyo cuerpo fue encontrado sobre el piso de su apartamento con un puñetazo en la cara y un golpe contra la chimenea que, muy probablemente, fue la causa de su muerte. La policía había sido la primera en llegar, alertada por una llamada anónima. Los detectives Conway y Moran estarán a cargo de la investigación, aunque sean los menos experimentados en la unidad. De hecho Conway sufre el acoso constante y las molestas bromas de sus colegas de equipo por ser una mujer en un cuerpo predominantemente masculino. A primera vista, parece ser un caso relativamente sencillo, pero las presiones constantes para cerrar el caso sin demora aunque la evidencia contra el principal sospechoso sea sólo circunstancial, llevará a sospechar que alguien tiene un propósito oculto.

No sabía que, aunque se trata de una serie bastante flexible en el sentido de que un personaje menor en una entrega anterior, pasa a asumir el papel principal en la siguiente, en este caso hubiera sido aconsejable leer primero El lugar de los secretos, ya que nos encontraremos aquí de nuevo con Conway y Moran en el papel principal, a diferencia de lo que era habitual en los libros anteriores. De Tana French sólo había leído antes No hay lugar seguro, haga clic aquí para acceder a mi reseña, y debo confesar que la reseña de Rob Kitchin en su blog aquí, me animó a leer este libro lo antes posible. A pesar de que, como el mismo Rob destaca, este libro sufre un poco de ser innecesariamente largo, no tengo duda de que Tana French es, en cierto sentido, una voz innovadora en el panorama de la novela negracriminal actual. Ella es sin duda una autora que vale la pena seguir de cerca tanto por su talento como por su estilo literario. Intrusión es una lectura muy entretenida. La trama está impulsada por diálogos bien estructurados y aunque la historia pueda parecer relativamente simple al principio, pronto se convierte en un complejo estudio psicológico de personajes. El resultado es una lectura intensa y gratificante.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre la autora: Tana French (Vermont, EE.UU., 1973) pasó su infancia en diversos países, entre los que se encuentran Irlanda, Italia, Estados Unidos y Malawi, pero en 1990 situó su residencia permanente en Dublín. Se formó como actriz profesional en el Trinity College de Dublín y ha trabajado en el mundo del teatro, el cine y las grabaciones de voz. Actualmente es miembro de la PurpleHeart Theatre Company. Tana French ha escrito además de Intrusión: In the Woods (El silencio del bosque, 2007); The Likeness (En piel ajena, 2008); Faithful Place (Faithful Place, 2010); Broken Harbour (No hay lugar seguro, 2012) y The Secret Place (El lugar de los secretos, 2014)

Ver otra reseña en Mis queridos sabuesos,

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