Ngaio Marsh Awards Blog Tour – The Student Body (2016) by Simon Wyatt


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Mary Egan Publishing, 2016. Format: Kindle edition. File size; 3289 KB Print length: 352 pages. ISBN 978-0-473-36243-0. ASIN: B072DZB756

Wyatt - THE STUDENT BODYSynopsis: In The Student Body, Simon Wyatt takes the reader on a thrilling journey to catch a killer through his eyes as a former police detective. A popular fifteen-year-old girl is strangled to death at a school camp on Auckland’s west coast. The posing of the body suggests a sexual motive. Nick Knight, a week into his role as a newly promoted detective sergeant, is tasked with the critical job of leading the Suspects Team. Nick – who turned his back on a lucrative career as a lawyer – is well-versed at dealing with the dark sides of human nature. With no shortage of suspects, he sets a cracking pace on the trail of the murderer, grappling his own personal demons along the way. But are things really as they seem? (Source: Amazon)

My take: Today, the Ngaio Marsh Awards Blog Tour makes a stop at A Crime is Afoot. The book chosen is The Student Body, which was sent to me by Craig Sisterson, once I accepted to participate in this project, without having thought it twice. The Student Body (2016) by Simon Wyatt has been short-listed for the 2017 Ngaio Marsh Awards for Best First Novel (crime/thriller debuts).  The Ngaio Marsh Awards were set up by crime-loving journalist, and blogger Craig Sisterson (who blogs at Crime Watch) to celebrate the best of New Zealand crime fiction. The Awards are now in its eight year. Sisterson is doing a great job promoting and heralding Kiwi crime fiction. The awards will be handed out in Christchurch – home town of Golden Age author Dame Ngaio Marsh – on 28 October. Thank you very much Craig for your kind invitation. 

The Student Body is a police procedural, whose storyline revolves around the murder of a fifteen-year-old girl, Natasha Johnson when she was attending a school camp at Piha Beach, thirty-nine kilometres west of Auckland city. Her lifeless and half.naked body was discovered by a teacher in the bush. At first sight, the body posture may suggest that the victim had suffered some kind of sexual assault, before or after her death. It so happens that the victim was a model student, highly appreciated by everyone, including her teachers and peers.  A newly promoted Detective Sergeant Nick Knight is entrusted with the crucial task of leading the so called ‘Suspects Team’. In this way we learn that, when dealing with a serious crime, the police work is distributed among several teams, each one specialised in a particular area, like Scene, Exhibits, Body, Witnesses, Area Canvas, Telco, Work on General Teams and Victim Liaison. It should also be noted that Nick Knight is the son of a distinguished defence lawyer who has not a good reputation among his colleagues in the police force. In fact, Nick Knight decided to set aside a promising career as a lawyer to pursue his true calling at the service of the law.

With all these ingredients, Wyatt has elaborate an interesting story, well crafted and with a great sense of time and place. However, for my taste, I had the feeling of having been reading, at times, a true police report instead of a crime fiction novel. Undoubtedly, his writing may in this way gain in realism, something which is already in itself quite positive. But when this technique is being used in excess, the normal course of the story may suffer. I entrust and I hope that Wyatt will soon manage to find his own narrative voice, as I believe he is an interesting writer who has good stories to tell and much to contribute to the development of crime fiction. In any case I would not like to sound too harsh in my opinion, since this is his first novel. It is my conviction that once he will manage to remove some unnecessary details to the plot development, his writing will improve. Maybe he will need to improve on the description of his characters, and I trust Wyatt will be able to deepened more into the relationship between Nick Knight and his father that has seemed to me highly promising. Without doubt, Wyatt’s previous career in the New Zealand Police has been a great advantage to provide credibility to this book. 

About the author: Simon Wyatt was born in Auckland, New Zealand, in 1983.  He was raised in Glendene, in the west of Auckland, where he attended Kelston Boys’ High School, before completing a Bachelor of Arts degree at the University of Auckland, majoring in political science. After completing his studies, Simon commenced a ten-year career with the New Zealand Police, the last six years of which he spent as a detective in the Criminal Investigation Branch (CIB): two years on the General Squad CIB, one year in the Adult Sexual Abuse Team and three years in the Child Protection Team. In 2012, while recovering from Guillain-Barre Syndrome, a rare and potentially life-threatening autoimmune disorder, he started working on The Student Body. Currently an investigator for the Serious Fraud Office (SFO); Simon is working on his second novel. 

Simon’s primary goal with his writing – using his past experience and skills as a serious crime investigator – is to bring authenticity to his readers, with thrilling fast-paced storylines based in a local setting of Auckland, New Zealand. (Source: Simon Wyatt website).

You can follow him in Facebook at @SimonWyattAuthor.

My rating: B (I liked it)

The short-list for the different categories this year are: Best crime novel (Pancake Money by Finn Bell; Spare Me The Truth by CJ Carver; Red Herring by Jonothan Cullinane; Marshall’s Law by Ben Sanders, and The Last Time We Spoke by Fiona Sussman), Best first novel (Dead Lemons by Finn Bell; Red Herring by Jonothan Cullinane; The Ice Shroud by Gordon Ell; The Student Body by Simon Wyatt, and Days are Like Grass by Sue Younger), and Best non-fiction (In Dark Places by Michael Bennett; The Scene of the Crime by Steve Braunias; Double-edged Sword by Simonne Butler with Andra Jenkin; The Many Deaths of Mary Dobie by David Hastings, and Blockbuster! by Lucy Sussex). Please don’t forget to visit what other book-bloggers have to say about the various finalists on each one of these categories.

The Student Body has been reviewed at  Reactions to Reading and AustCrime, among others.

Criminally good: The Student Body with Simon Wyatt (Simon Wyatt talking about his book and his career)

 Mary Egan Publishing

Simon Wyatt website

Blog Tour book covers

The Student Body de Simon Wyatt

Sinopsis: En The Student Body (literalmente El cuerpo de la estudiante), Simon Wyatt conduce al lector por un apasionante viaje para atrapar a un asesino a través de sus ojos como antiguo detective de la policía. Una joven muy admirada de quince años es estrangulada en un campamento escolar en la costa oeste de Auckland. La postura del cuerpo sugiere un motivo sexual. Nick Knight, con tan solo una semana en su cometido como recién ascendido subinspector de policía, recibe la crucial tarea de liderar el equipo responsable de los sospechosos. Nick – que le dio la espalda a una lucrativa carrera como abogado – está bien versado en tratar con los aspectos oscuros de la naturaleza humana. Sin escasez de sospechosos, marca  un buen ritmo para seguir la pista del asesino, enfrentándose con sus propios demonios personales sobre la marcha. ¿Pero son realmente las cosas lo que parecen? (Fuente: Amazon)

Mi opinión: Hoy, la gira de los premios Ngaio Marsh Awards hace una parada en A Crime is Afoot. El libro elegido es The Student Body, que me fue enviado por Craig Sisterson, una vez que acepté participar en este proyecto, sin haberlo pensado dos veces. The Student Body (2016) de Simon Wyatt está seleccionada al Ngaio Marsh Awards de 2017 a la Mejor Primera Novela (debut negro-criminal o thriller). Los premios Ngaio Marsh fueron creados por el periodista, amante del género negro-criminal y blogero Craig Sisterson (su blog es Crime Watch) para homenajear a la mejor novela negro-criminal de Nueva Zelanda. Los premios cumplen ahora sus ocho años. Sisterson está haciendo un gran trabajo para promover y difundir la novela negro-criminal de Nueva Zelanda. Los premios serán entregados en Christchurch, la ciudad natal de la novelista de la Edad de Oro del misterio – la escritora Ngaio Marsh, el 28 de octubre.. Muchas gracias Craig por tu amable invitación.

The Student Body es un procedimiento policial (un procedural), cuyo argumento gira en torno al asesinato de una niña de quince años, Natasha Johnson, cuando asistía a un campamento escolar en Piha Beach, a treinta y nueve kilómetros al oeste de la ciudad de Auckland. Su cuerpo sin vida y medio desnudo fue descubierto por un maestro entre unos arbustos. A primera vista, la postura de su cuerpo puede sugerir que la víctima había sufrido algún tipo de agresión sexual, antes o después de su muerte. Se da la circunstancia de que la víctima era una estudiante modelo, muy apreciada por todos, incluyendo a sus maestros y compañeros. Un recién ascendido detective sargento Nick Knight se encarga de la tarea crucial de dirigir el llamado “Suspects Team”. De esta manera se constata que, cuando se trata de un delito grave, el trabajo policial se distribuye entre varios equipos, cada uno especializado en un área particular, como escena del crimen, documentación, cuerpo, del delito, testigos, cobertura de la zona, telecomunicaciones, trabajos en unidades centrales, enlace con las víctimas. También cabe destacar que Nick Knight es el hijo de un distinguido abogado defensor que no tiene una buena reputación entre sus colegas en el cuerpo de policía. De hecho, Nick Knight decidió dejar de lado una prometedora carrera como abogado para seguir su verdadera vocación al servicio de la ley.

Con todos estos ingredientes, Wyatt ha elaborado una historia interesante, bien construida y con un gran sentido del tiempo y el lugar. Sin embargo, para mi gusto, tuve la sensación de haber estado leyendo, a veces, un verdadero informe policial en lugar de una novela negro-criminal. Sin duda, su escritura puede de esta manera ganar en realismo, algo que ya es en sí mismo bastante positivo. Pero cuando esta técnica se utiliza en exceso, el curso normal de la historia puede sufrir. Confío y espero que Wyatt pronto logre encontrar su propia voz narrativa, ya que creo que es un escritor interesante que tiene buenas historias que contar y mucho que contribuir al desarrollo de la novela nergo-criminal. En cualquier caso, no me gustaría parecer demasiado duro en mi opinión, ya que esta es su primera novela. Es mi convicción que una vez que logre eliminar algunos detalles innecesarios para el desarrollo de la trama, su escritura mejorará. Tal vez necesite mejorar la descripción de sus personajes y confío en que Wyatt podrá profundizar más en la relación entre Nick Knight y su padre que me ha parecido muy prometedora. Sin duda, la anterior carrera de Wyatt en la Policía de Nueva Zelanda ha sido una gran ventaja para dar credibilidad a este libro.

Sobre el autor: Simon Wyatt nació en Auckland, Nueva Zelanda, en 1983. Se crió en Glendene, en el oeste de Auckland, donde asistió al Kelston Boys High School, y terminó su licenciatura en Ciencias Políticas  por la Universidad de Auckland. Tras terminar sus estudios, Simon desarrolló su carrera profesional durante diez años con la Policía de Nueva Zelanda, de los que pasó los últimos seis años como detective en el campo de la investigación criminal (CIB): dos años en la brigada global CIB, un año en el equipo de abusos sexuales conta adultos y tres años en el equipo de protección a la infancia. En el 2012, mientras se recuperaba del síndrome de Guillain-Barre, un trastorno autoinmune raro y potencialmente mortal, comenzó a trabajar en este libro The Student Body. En la actualidad es investigador en la oficina de lucha contra el fraude, Serious Fraud Office (SFO). Simon se encuentra actualmente trabajando en su segunda novela.

El principal objetivo de Simon con sus novelas, utilizando su experiencia previa y sus aptitudes como investigador de delitos graves, es proporcionar a sus lectores autenticidad, con apasionates argumentos de acción trepidantes, que tienen lugar en un entorno local de Auckland, en Nueva Zelanda. (Fuente: Sitio web de Simon Wyatt).

Puedes seguirlo en su página de Facebook @SimonWyattAuthor.

Mi valoración: B ( Me gustó)

La lista de finalistas en las diferentes categorías de este año son: Mejor novela policial (Pancake Money de Finn Bell, Spare Me The Truth de CJ Carver, Red Herring de Jonothan Cullinane, Ley de Marshall de Ben Sanders y The Last Time We Spoke de Fiona Sussman); Mejor primera novela (Dead Lemons de Finn Bell, Red Herring de Jonothan Cullinane, The Ice Shroud de Gordon Ell, The Student Body de Simon Wyatt y Days are Like Grass de Sue Young) y Mejor novela en la categoría de no ficción (Dark Places de Michael Bennett,The Scene of the Crime de Steve Braunias, Double-edged Sword de Simone Butler junto con Andra Jenkin, The Many Deaths of Mary Dobie de David Hastings y Blockbuster! de Lucy Sussex). Por favor, no olviden visitar lo que otros blogeros tienen que decir acerca de los distintos seleccionados en cada una de estas categorías.

Advertisements

2 thoughts on “Ngaio Marsh Awards Blog Tour – The Student Body (2016) by Simon Wyatt

  1. Comprehensive and fair review there Jose. Thanks for posting, and being part of the blog tour. Like you, I felt Wyatt showed a tonne of promise with his debut, and there were many good and great things about the book. Personally, like you, I’d prefer a little less ‘ultra-realistic’ police procedural aspects and a bit more time spent on character/setting, but other readers I know loved the deep-dive insights into the workings of real police. I’m sure Wyatt will hone his narrative voice in coming books.

    1. I’m glad to hear we’re on a similar wavelength, Craig. I also accept the different opinions, willingly. Wyatt is an interesting new voice in crime fiction and I wish him all the best in his writing career.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s