Review: The Moth Catcher, 2015 (Vera Stanhope # 7), by Ann Cleeves

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

This book is my contribution this month to A Book for Maxine at Petrona Remebered. With my special gratitude to Margot Kinberg for the opportunity to pick this book to honour the memory of Maxine Clarke. For those of you who do not already know who Maxine was, let me copy the first lines at Petrona Remembered – About:

For many years Maxine Clarke reviewed, discussed and advocated on behalf of intelligent crime fiction. She enjoyed crime and mystery novels with nuanced characters and intriguing plots and particularly enjoyed those novels which explore a social issue, political idea or troubling aspect of the human condition. She was well known for loving Scandinavian crime fiction long before it was fashionable but her favourite authors were a varied and somewhat eclectic mix; a fact indicative of her willingness to take each book on its own merits.

Her online home was her blog Petrona but she contributed also to Euro Crime and was a top 500 reviewer at Amazon UK. Maxine nurtured a community of crime fiction lovers, many of whom hang out at the Friend Feed Crime and Mystery Fiction  Room she founded, by commenting on dozens of blogs (especially the sites of fledgeling bloggers who she encouraged and welcomed with an open heart and mind), trying out new authors, fairly reviewing the books she read and individually recommending the books she thought her friends would like (and often sending the actual books to readers dotted around the globe).

Maxine died after a long battle with illness in December 2012. Here her friends in the crime fiction community have created this site in honour of both her memory and in an attempt to keep alive the kind of community spirit she engendered.  We know she’d hate having a fuss made of her but we hope she would agree that if we are determined to have a tribute then it is right it take the form of a continued conversation about and celebration of intelligent crime fiction from around the world.

Macmillan, 2015. Format: Kindle edition. File size: 3194 KB. Print length: 401 pages. ISBN: 978-1-4472-7831-3. ASIN: B00UXKJ0XA.

9781447278306the moth catcher_2_jpg_264_400Synopsis: Life seems perfect in Valley Farm, a quiet community in Northumberland. Then a shocking discovery shatters the silence. The owners of a big country house have employed a house-sitter, a young ecologist named Patrick, to look after the place while they’re away. But Patrick is found dead by the side of the lane into the valley – a beautiful, lonely place to die.

DI Vera Stanhope arrives on the scene, with her detectives Holly and Joe. When they look round the attic of the big house – where Patrick has a flat – she finds the body of a second man. All the two victims have in common is a fascination with moths – catching these beautiful, rare creatures.

Those who live in the Valley Farm development have secrets too: Annie and Sam’s daughter is due to be released from prison any day; Nigel watches, silently, every day, from his window. As Vera is drawn into the claustrophobic world of this increasingly strange community, she realizes that there may be deadly secrets trapped here . . .

My take: The Moth Catcher revolves around the mysterious murders of Partick Randle and Martin Benton. Patrick’s body was discovered by chance in the ditch on a road, and DI Vera Stenhope of the Northumbria Police Force and her team are called to investigate. Shortly after the body of a second victim, Martin Benton, shows up in the apartment Patrick was occupying at the Carswells mansion in Carswell Hall. Patrick was house-sitting while the Carswells were off in Australia, visiting their son. The odd thing about this case is that it doesn’t seem to be any connection between both victims until, later on, it is discovered that both had a common interest on insects, more specifically on nocturnal butterflies, moths. But, what can it be so dangerous in such an innocent hobby? Soon the investigation will begin to be heading in two separate directions. On the one hand seeking into the life of the victims any clue that may shed light on what has happened. On the other hand questioning the neighbours in the area to find out  whether they had seen anything suspicious that particular day or during the previous days. Although the manor house was in a relatively isolated area, somewhere down the road there was an upscale development housing an eccentric bunch of people who called themselves ‘retired hedonists’, on which soon Vera is going to focus part of her attention. 

I was particularly interested in this series after watching several episodes of Vera on TV. I knew Ann Cleeves  after reading some of her books in the Shetland series, but I have the impression that my preferences are heading more towards Vera Stanhope. Although I must admit that I have also enjoyed the Jimmy Perez books that I have read. It does not bother me to begin reading a series by its end, by one of its last books as in this case. Those who have followed me on this blog know my view. Sometimes I don’t hesitate to start reading first one of the last instalments iin a series, to get an initial impression about it. Later I will have time to follow reading the rest of books in chronological order, if that’s what I want, and find out how the author has gotten there. I have to admit that this book has not disappointed me, at all, and I look forward to reading the rest of the books in the series. I fully agree with Jim Napier, when he writes in his review here below at Reviewing the Evidence:

Cleeves has a keen ear for rural dialogue, and a real gift for providing layered portraits of each of her characters, sharply delineated yet nicely nuanced, and she skillfully exploits these talents in painting a vivid picture of country life. Structure and pace are also hallmarks of her novels, and dominating the whole is a clever plot with unexpected twists and masterful misdirection that will keep readers engaged until the final page. All in all, an excellent read.

Highly recommended

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Ann Cleeves is the author behind ITV’s Vera and BBC One’s Shetland. She has written over twenty-five novels, and is the creator of detectives Vera Stanhope and Jimmy Perez – characters loved both on screen and in print. Ann’s DI Vera Stanhope series of books is set in Northumberland and features the well loved detective along with her partner Joe Ashworth. Ann’s Shetland series bring us DI Jimmy Perez, investigating in the mysterious, dark, and beautiful Shetland Islands…

Ann grew up in the country, first in Herefordshire, then in North Devon. Her father was a village school teacher. After dropping out of university she took a number of temporary jobs – child care officer, women’s refuge leader, bird observatory cook, auxiliary coastguard – before going back to college and training to be a probation officer. While she was cooking in the Bird Observatory on Fair Isle, she met her husband Tim, a visiting ornithologist. Soon after they married, Tim was appointed as warden of Hilbre, a tiny tidal island nature reserve in the Dee Estuary. They were the only residents, there was no mains electricity or water and access to the mainland was at low tide across the shore. If a person’s not heavily into birds – and Ann isn’t – there’s not much to do on Hilbre and that was when she started writing. Her first series of crime novels features the elderly naturalist, George Palmer-Jones. A couple of these books are seriously dreadful. In 1987 Tim, Ann and their two daughters moved to Northumberland and the north east provides the inspiration for many of her subsequent titles. The girls have both taken up with Geordie lads. In the autumn of 2006, Ann and Tim finally achieved their ambition of moving back to the North East. For the National Year of Reading, Ann was made reader-in-residence for three library authorities. It came as a revelation that it was possible to get paid for talking to readers about books! She went on to set up reading groups in prisons as part of the Inside Books project, became Cheltenham Literature Festival’s first reader-in-residence and still enjoys working with libraries.

In 2006 Ann was awarded the Duncan Lawrie Dagger (CWA Gold Dagger) for Best Crime Novel, for Raven Black, the first book in her Shetland series. In 2012 she was inducted into the CWA Crime Thriller Awards Hall of Fame. Ann lives in North Tyneside. Ann Cleeves will be presented with the CWA Diamond Dagger at the CWA’s Dagger Awards ceremony in London on 26 October 2017. Previous winners of the CWA Diamond Dagger include P.D. James, John Le Carre, Dick Francis, Ruth Rendell, Lee Child, and Ian Rankin.

The Vera Stanhope book series is made up of the following titles until this date:: The Crow Trap (Vera Stanhope, #1); Telling Tales (Vera Stanhope, #2); Hidden Depths (Vera Stanhope, #3); Silent Voices (Vera Stanhope, #4); The Glass Room (Vera Stanhope, #5); Harbour Street (Vera Stanhope, #6); The Moth Catcher (Vera Stanhope #7) and The Seagull (Vera Stanhope #8).

The Moth Catcher has been reviewed at Crime Review, Criminal Element, Crime Scraps Review, Shotsmag, Mysteries in Paradise, Reviewing the Evidence,

UK Pan Macmillan publicity page

US Macmillan publicity page

Ann Cleeves’ Vera Stanhope Series

Ann Cleeves’ Website


Author Interview: Ann Cleeves at Scarborough Mysteries

The Moth Catcher (lit.: El cazador de mariposas nocturnas) de Ann Cleeves

Este libro es mi contribución este mes a un libro para Maxine en Petrona Remebered. Con mi agradecimiento especial a Margot Kinberg por la oportunidad de escoger este libro para honrar la memoria de Maxine Clarke. Para aquellos de ustedes que no saben quién era Maxine, permítanme copiar las primeras líneas en Petrona Remembered – About:

Durante muchos años, Maxine Clarke reseñaba, debatía y defendía las virtudes de la novela negra y criminal inteligente. Disfrutaba con las novelas negras y de misterio con la diversidad de personajes y con sus interesantes argumentos, y disfrutaba especialmente de aquellas novelas que exploraban un tema social, una idea política o un aspecto preocupante de la condición humana. Era bien conocido su amor por la literatura negra escandinava, mucho antes de que estuviera de moda pero sus autores preferidos eran una mezcla variada y algo ecléctica; un hecho indicativo de su interés por juzgar cada libro según sus propios méritos.

Su casa virtual era su blog Petrona, pero ella también contribuìa con sus opiniones en Euro Crime y sus reseñas se encontraban entre las 500 mejores de Amazon UK. Maxine fomentó el desarrollo de una comunidad de entusiastas de la novela negra y criminal, muchos de los cuales pasaban un buen rato en el Friend Feed Crime and Mystery Fiction  Room, que ella fundó, comentando en decenas de blogs (especialmente los sitios de blogeros bisoños a los que ella animaba y daba la bienvenida con una gran generosidad de mente y espíritu), leyendo nuevos autores, reseñando imparcialmente sus lecturas y recomendando individualmente los libros que pensaba que les gustarían a sus amigos (y, a menudo, enviaba libros a lectores dispersos por todo el mundo).

Maxine murió tras una larga batalla contra la enfermedad en diciembre de 2012. Aquí sus amigos en la comunidad de lectores de novela negra y criminal han creado este sitio para honrar su memoria y en su intento por mantener vivo la clase de sentido comunitario que generó. Sabemos que ella odiaría estar en el centro de la atención, pero esperamos que ella esté de acuerdo en que si estamos decididos a hacerle un tributo, entonces sería lo correcto que éste adoptara la forma de una continua conversación para festejar la novela negra y criminal en todo el mundo .

Sinopsis: La vida parece perfecta en Valley Farm, una comunidad tranquila en Northumberland. Cuando un descubrimiento impactante rompe el silencio. Los dueños de una gran mansión han empleado a un cuidador de casas, un joven ecologosta llamado Patrick, para cuidar de la casona, durante su ausencia. Pero Patrick aparece muerto en la cuneta del camino que se adentra en el valle, un lugar hermoso y solitario para morir.

La inspectora Vera Stanhope llega a la escena, con los detectives Holly y Joe. Cuando echan un vistazo al ático de la mansión, donde Patrick tiene un apartamento, encuentran el cuerpo de una segunda persona. Todo lo que las dos víctimas tienen en común es su fascinación por las mariposas nocturnas, la captura de estas hermosas y raras criaturas.

Los que viven en el complejo de Valley Farm, también tienen secretos: la hija de Annie y de Sam será excarcelada cualquier día de estos; Nigel mira, en silencio, todos los días, desde su ventana. A medida que Vera se adentra en el mundo claustrofóbico de esta comunidad cada vez más extraña, se da cuenta de que aquí pueden existir guardados secretos mortales. . .

Mi opinión: The Moth Catcher gira en torno a los misteriosos asesinatos de Partick Randle y Martin Benton. El cuerpo de Patrick fue descubierto por casualidad en la cuneta de la carretera y la inspectora Vera Stanhope de la Policía de Northumberland y su equipo son llamados a investigar. Poco después el cuerpo de una segunda víctima, Martin Benton, aparece en el apartamento que Patrick ocupaba en la mansión de los Carswells en Carswell Hall. Patrick estaba cuidando de la mansión mientras los Carswells se encontraban en Australia, visitando a su hijo. Lo extraño de este caso es que no parece haber ninguna conexión entre ambas víctimas hasta que, más tarde, se descubre que ambos tenían un interés común por los insectos, más específicamente por las mariposas nocturnas. Pero, ¿qué puede ser tan peligroso en un hobby tan inocente? Pronto la investigación comenzará a dirigirse en dos direcciones distintas. Por un lado, buscando en la vida de las víctimas cualquier pista que pueda arrojar luz sobre lo que ha sucedido. Por otro lado interrogando a los vecinos de la zona para averiguar si habían visto algo sospechoso ese día en particular o durante los días anteriores. Aunque la mansión estaba en una zona relativamente aislada, carretera abjao había una urbanización exclusiva que alberga a un excéntrico grupo de personas que se llamaban a si mismos “los jubilados hedonistas”, en los que pronto Vera va a centrar parte de su atención.

Estaba particularmente interesado en esta serie después de ver varios episodios de Vera por televisión. Conocí a Ann Cleeves después de leer algunos de sus libros en la serie Shetland, pero tengo la impresión de que mis preferencias se dirigen más hacia Vera Stanhope. Aunque debo admitir que también he disfrutado de los libros de Jimmy Pérez que he leído. No me molesta empezar leyendo una serie por su final, por uno de sus últimos libros como en este caso. Los que me han seguido en este blog conocen mi punto de vista. A veces no dudo en empezar a leer una de las últimas entregas de una serie, para obtener una primera impresión al respecto. Más tarde tendré tiempo de seguir leyendo el resto de libros en orden cronológico, si eso es lo que quiero, y descubrir cómo el autor ha llegado hasta allí. Tengo que admitir que este libro no me ha decepcionado, en absoluto, y espero leer el resto de los libros de la serie. Estoy totalmente de acuerdo con Jim Napier, cuando escribe en su reseña en Reviewing the Evidence:

Cleeves tiene un fino oìdo para captar el diálogo rural,  y un verdadero don para proporcionarnos retratos claramente definidos y complejos de cada uno de sus personajes, y sabe sacar provecho con gran habilidad de su talento para dibujar una viva imagen de la vida en el campo. Estructura y ritmo son también rasgos característicos de sus novelas, y dominándolo todo una trama ingeniosa con giros inesperados y un magistral desvío de la atención del lector, con lo  que consigue mantener su atención hasta la última página. En resumen, una lectura excelente.

Muy recomendable

Mi valoración: A + (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre la autora: Ann Cleeves es la autora de las series Vera de la ITV y Shetland de la BBC One. Ha escrito más de veinticinco novelas, y es la creadora de los detectives Vera Stanhope y Jimmy Pérez, personajes queridos tanto en pantalla como en papel.  La serie de libros de Ann protagonizados por la inspectora Vera Stanhope se desarrollan en Northumberland y en ellos participa también su compañero el detective Joe Ashworth. La serie Shetland de Ann nos presenta al inspector Jimmy Pérez, investigando en las misteriosas, oscuras y hermosas Islas Shetland …

Ann creció en el campo, primero en Herefordshire, luego en North Devon. Su padre era maestro rural. Tras abandonar por un tiempo la Universidad, desempeñó varios trabajos temporales como responsable de un centro de atención a la infancia, responsable de un refugio para mujeres maltratadas, cocinera en un observatorio de aves y asistente de guardacosta, antes de regresar a la Universidad para realizar los currss de formación de agente de libertad vigilada. Mientras estaba cocinando en el observatorio de aves en Fair Isle, conoció a su esposo Tim, un ornitólogo invitado. Poco después de casarse, Tim fue nombrado responsable de Hilbre, una reserva natural en una diminuta isla en el estuario del Dee. Eran los únicos habitantes, no tenían agua corriente o electricidad y sólo podían acceder a tierra firme através de la orilla cuando había marea baja. Si una persona no es muy aficionada a los pájaros, y Ann no lo es, no hay mucho que hacer en Hilbre y fue entonces cuando empezó a escribir. Su primera serie de novelas policiacas estaban protagonizadas por el anciano naturalista George Palmer-Jones. Un par de estos libros son francamente malos. En 1987 Tim, Ann y sus dos hijas se trasladaron a Northumberland y el noreste le proporciona la inspiración para muchos de sus títulos posteriores. Las dos chicas se han comprometido con chicos de Northumberland. En otoño de 2006, Ann y Tim finalmente lograron su ambición de regresar al Nordeste. En el Año Nacional de la Lectura, Ann fue nombrada lectora en residencia de tres bibliotecas. ¡Fue toda una revelación descubrir que era posible tener un sueldo por hablar con los lectores sobre libros! Continuó con la creación de grupos de lectura en las cárceles como parte del proyecto Inside Books, se convirtió en la primera lectora en residencia del Festival Literario de Cheltenham y todavía disfruta trabajando con bibliotecas.

En el 2006, Ann fue galardonada con la Daga de Oro Duncan Lawrie por la CWA a la mejor novela negro-criminal, por Raven Black, el primer libro de la serie Shetland. En el 2012 fue admitida en Hall of Fame de los Premios CWA Crime Thriller. Ann vive actualmente en North Tyneside. Ann Cleeves recibirá la Daga de Diamante de la CWA en la ceremonia de entrega de los Premios Dagger de la CWA en Londres el próximo 26 de octubre de 2017. Entre los anteriores galardonados con la Daga de Diamante de la CWA se encuentran P.D. James, John Le Carré, Dick Francis, Ruth Rendell, Lee Child e Ian Rankin.

La serie de libros Vera Stanhope se compone de los siguientes títulos hasta esta fecha: The Crow Trap [Una trampa para cuervos] (Vera Stanhope, #1); Telling Tales (Vera Stanhope, #2); Hidden Depths (Vera Stanhope, #3); Silent Voices (Vera Stanhope, #4); The Glass Room (Vera Stanhope, #5); Harbour Street (Vera Stanhope, #6); The Moth Catcher (Vera Stanhope #7) and The Seagull (Vera Stanhope #8). TVE2, ha emitido varios episodios de la serie Vera.

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