Day: October 1, 2017

The Unlikely Monsieur Owen by Georges Simenon (tr. Stephen Trussel)

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

L’improbable Monsieur Owen, first published in a pre-original edition in the weekly Police Roman magazine in N° 12, 15 July 1938, was written in Neuilly during the winter of 1937-1938 or in Porquerolles in March 1938, and published in book form in Œuvres Complètes, Éditions Rencontre, Gilbert Sigaux, ed., Lausanne, 1967-73. in Tout Simenon, tome 25, Presses de la Cité, 1992. And it was first translated from the French by Stephen Trussel as: The Unlikely Monsieur Owen in 1999.

owen2Synopsis: Maigret has accepted an invitation from his old friend M. Louis, to spend some days at the Excelsior hotel in Cannes: He is retired and has seized this opportunity because Madame Maigret has had to go to take care of her aunt  Ëmilie who is mortally ill. But one day, at the request of his friend, Maigret finds himself involved in a strange murder that has happened in the hotel. An unidentified young man has been found drowned in the bathtub of one of the suites occupied by an elderly gentleman known as Mr Owen. But the gentleman in question, who was supposed to be Swedish has disappeared, and the Sweden consulate denies any knowledge that a man with that name from Sweden, could find himself in Cannes, at that time.

My take: In my view this is a interesting short story that can be considered a locked room mystery, or an impossible crime as I prefer to call it. Its originality, perhaps, resides in a curious ending which is somewhat surprising and a stylish solution to the mystery. It’s well worth reading. This story appeared first in the weekly, Police-Film, in 1938. This series of stories, and those written in 1936 for another journal, Paris-Soir-Dimanche, were collected into the anthology, Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, published in 1944 by Gallimard. We may wonder why The Unlikely Monsieur Owen, along with Ceux du Grand-Café, was excluded from this anthology. I don’t think its merits are below other stories that were included there. But in any case the public had to wait until 1967 for their appearance in a volume published by Rencontre.

My rating: B (I liked it)

About the author: Georges Simenon is one of the most addictive and bestselling European authors of the 20th Century. His work consists of 391 titles, and he is best known as the creator of the fictional detective series consisting of 75 books featuring Inspector Maigret, translated into more than 50 languages and sold in more than 50 countries. There are over 800 million Simenon books sold worldwide and he is the most translated French speaking author of the 20th century and the second most translated author of all time in Italy after Shakespeare.

L’improbable Monsieur Owen 

Maigret of the Month: October, 2011

Read The Unlikely Monsieur Owen here.

El improbable Sr. Owen, de Georges Simenon

Sinopsis: Maigret ha aceptado una invitación de su viejo amigo M. Louis para pasar unos días en el hotel Excelsior de Cannes: Está jubilado y ha aprovechado esta oportunidad porque Madame Maigret ha tenido que ir a cuidar de su tía Ëmilie, que está mortalmente enferma. Pero un día, a petición de su amigo, Maigret se ve involucrado en un extraño asesinato que ha ocurrido en el hotel. Un joven no identificado ha sido encontrado ahogado en la bañera de una de las suites ocupadas por un anciano caballero conocido como Mr Owen. Pero el caballero en cuestión, que supuestamente era sueco, ha desaparecido, y el consulado de Suecia niega conocer que un hombre sueco con ese nombre, pudiera encontrarse en Cannes, en ese momento.

Mi opinión: Desde mi punto de vista, este es un relato interesante que puede ser considerado un misterio de cuarto cerrado, o un crimen imposible como yo prefiero llamarlo. Su originalidad, tal vez, reside en un final curioso que es algo sorprendente y en una elegante solución al misterio. Vale la pena leerlo. Esta historia apareció por primera vez en el semanario Police-Film, en 1938. Esta serie de historias y las escritas en 1936 para otra revista, París-Soir-Dimanche, fueron recogidas en la antología, Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, publicada en 1944 por Gallimard. Podemos preguntarnos por qué fue  excluido de esta antología El improbable Sr. Owen, junto con Ceux du Grand-Café. No creo que sus méritos estén por debajo de otros de los cuentos que se incluyeron allí. Pero en todo caso el público tuvo que esperar hasta 1967 para su aparición en un volumen publicado por Rencontre.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon es uno de los autores europeos más adictivos y superventas del siglo XX. Su obra consta de 391 títulos, y es más conocido por ser el creador de la serie de novelas de detectives que consta de 75 libros protagonizadas por el Comisario Maigret, traducidos a más de 50 idiomas y vendidas en más de 50 países. Hay más de 800 millones de libros Simenon vendidos en todo el mundo y es el autor de habla francesa más traducido del siglo 20 y el segundo autor más traducido de todos los tiempos en Italia después de Shakespeare.