Death Threats (1942) by Georges Simenon (tr. Stephen Trussel)

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Menaces de mort was serialized in the weekly Revolution Nationale, No. 21-26, from March 8 to April 12, 1942. The story was written at Fontenay-le-Comte during the winter of 1941-1942 between Signé Picpus and Félicie est là and was first published in book form in Tout Simenon, tome 25, Presses de la Cité, 1992.

album_menace_de_mort_xlSynopsis: Émile Grosbois, a well-known rag and scrap merchant of the Rue du Chemin-Vert, receives a  letter threatening him he will die before 6:00 on Sunday. Maigret, under strict orders of the Director of the Criminal Investigation Department, must go to spend the weekend at Coudray to keep him under watch, even though the CID has no jurisdiction beyond Paris. Shortly afterwards Maigret receives a call from Oscar, Émile’s twin brother, who wants to see him. And Oscar tells Maigret that his brother suffers from a persecution complex and he won’t be surprised at all if, Émile himself, had not made up that threat. That night Maigret announces his wife he was going to spend that weekend among people who have about thirty million. To what she tells him that at least he won’t get bored, though Maigret isn’t that sure when he replies ‘You think so?

When Maigret arrives at Coudray he finds the site splendid. ‘The Seine, very broad, descended sluggishly between two wooded hills and made a large loop. The sun, which had started to set, had painted the sky pink. A scene where everything sang of the joy of life! But Maigret was there in the company of these two small, sly-looking, reddish men, who spent their time spying on each other. Instead of the cheerfulness which the word villa evokes, the dark construction exuded trouble, meanness, mistrust.

My take: It is curious to observe that Maigret, contrary to his custom of not taking notes, writes down the following observations regarding the Grosbois:

  • Charming family! They cultivate hatred like others the middle-class virtues. I wonder who among them doesn’t hate all the rest, if not someone in particular.
  • Émile Grosbois is a maniac who plays the domestic tyrant and who has an atrocious fear of dying and losing money. Like all tyrants, he’s wary of those around him, spends his time spying on them, suspecting them of the blackest intentions.
  • Oscar has some vice, or mania. His brother referred to it. But what is it exactly? He must be as miserly as Émile. Émile, as almost always arrives between twins, has some terrible power over him, and Oscar doesn’t dare to shake the yoke.
  • Françoise ( the eldest sister) is afraid of her two brothers. She suffers all the pain of the anger of the house and the faults of her children.
  • Éliane (Françoise’s daughter), rather than face the storms and suffer from all this meanness, leads her life her own way, egotistically. Last night, I heard a noise from her room. I’m persuaded that the young man from the train came to join her. Her uncles must be afraid of her, for if she decides to marry, it’s almost certain that she’ll claim her share of the fortune.
  • As for Henri (Françoise’s son), he’s weak, a highly-strung person who will be ruined quickly if he continues to devote himself to drugs. Easy prey for an expert woman who gives him the illusion of the good life.”

Hadn’t one of them sent Émile Grosbois the threatening note, and wasn’t it necessary to believe that this threat would really be put into execution? The day before, in the office of the Chief of the P.J., the two men did not give it much credence, rather smelling in it a rotten trick, or even a strange maneuver by Émile Grosbois himself. But since Maigret had been in the house, he no longer took things so lightly, and what had started as discomfort had darkened to anxiety.

This is a Maigret Mystery a bit unusual, in spite of having the customary ingredients in any Maigret story. As Murielle Wenger indicates: the most unexpected, in this text, is to discover how, explicitly, Maigret is an “enjoyer of life”. We already knew that he liked to savor all the little things of life, a ray of sunshine on his desk, the odors of the vegetable market, the whistle of the tugs of the barges on the Seine, or the taste of a little white wine in the shade of a bistro. But this is one of the rare times where we read in the text how Maigret feels this pleasure of life. Indeed, in spite of the uneasiness caused by the atmosphere of this investigation – or precisely because of this discomfort – he begins to “philosophize”, to express a rather strong opinion on the way to live one’s life…’It seems to me that these people… wantonly destroy beautiful things, a fine life, endless possibilities… It’s so rare to meet someone who knows how to live!’

My rating: A (I loved it)

About the author: Georges Simenon is one of the most addictive and bestselling European authors of the 20th Century. His work consists of 391 titles, and he is best known as the creator of the fictional detective series consisting of 75 books featuring Inspector Maigret, translated into more than 50 languages and sold in more than 50 countries. There are over 800 million Simenon books sold worldwide and he is the most translated French speaking author of the 20th century and the second most translated author of all time in Italy after Shakespeare.

Menaces de mort 

Maigret of the Month: July, 2012 

Read Death Threats here.

Amenazas de muerte, de Georges Simenon

Sinopsis: Émile Grosbois, un conocido comerciante de chatarras y deshechos de hierros de la Rue du Chemin-Vert, recibe una carta amenazándolo de que morirá antes de las 6:00 del domingo. Maigret, bajo órdenes estrictas del Director del Departamento de Investigación Criminal, debe ir a pasar el fin de semana en Coudray para mantenerlo bajo vigilancia, aunque el DIC no tiene jurisdicción más allá de París. Poco después Maigret recibe una llamada de Oscar, el hermano gemelo de Émile, que quiere verlo. Y Oscar le dice a Maigret que su hermano sufre de un complejo de persecución y que no se sorprenderá en absoluto si, el propio Émile, no se hubiera inventado esa amenaza. Esa noche Maigret anuncia a su esposa que iba a pasar ese fin de semana entre personas que tienen cerca de treinta millones. A lo que ella le dice que al menos  no se aburrirá, aunque Maigret no está tan seguro cuando responde “¿Lo dices en serio?”

Mi opinión: Es curioso observar que Maigret, contrariamente a su costumbre de no tomar notas, escribe las siguientes observaciones con respecto a los Grosbois:

◦Encantadora familia! Cultivan el odio como otras las virtudes de la clase media. Me pregunto quién de ellos no odiará a los demás, sino a alguien en particular.
◦Emile Grosbois es un maníaco que juega a tirano doméstico y que tiene un miedo atroz a morir y perder dinero. Como todos los tiranos, es cauteloso con los que le rodean, dedica su tiempo a espiarlos, sospechándoles sospechosos de las más negras intenciones.
◦Oscar ¿tiene algún vicio, o manía? Su hermano se refirió a ello ¿Pero que es exactamente? Debe ser tan avaro como Émile. Émile, como casi siempre ocurre entre gemelos, ejerce un tremendo poder sobre él, y Oscar no se atreve a sacudirse el yugo.
◦Françoise (la hermana mayor) tiene miedo de sus dos hermanos. Ella sufre todo el dolor de la ira de la casa y las faltas de sus hijos.
◦Eliane (hija de Françoise), en lugar de enfrentarse a ellos y padecer toda esta mezquindad, lleva su vida a su manera, egoísta. Anoche, escuché un ruido en su habitación. Estoy convencido de que el joven del tren vino a verla. Sus tíos deben tener miedo de ella, porque si decide casarse, es casi seguro que reclamará su parte de la fortuna.
◦ En cuanto a Henri (el hijo de Françoise), es débil, una persona muy nerviosa que se arruinará rápidamente si continúa dedicándose a las drogas. Fácil presa de una mujer experta que le cree una falsa ilusión de bienestar”.

¿Acaso alguno de ellos le envió a Émile Grosbois la nota amenazadora, y acaso no era necesario pensar que la amenaza iba llevarse a cabo? El día anterior, en la oficina del Jefe d la Policiía Judicail, los dos hombres no le dieron credibilidad alguna, más bien se olían un truco manido, o incluso una extraña maniobra del propio Émile Grosbois. Pero desde que Maigret estaba en la casa, ya no se tomaba las cosas tan a la ligera, y lo que había comenzado como una molestia se había transformado en preocupación.

Este es un misterio de Maigret un poco inusual, a pesar de tener los ingredientes habituales de cualquier historia de Maigret. Como Murielle Wenger indica: “lo más inesperado, en este texto, es descubrir cómo, explícitamente, Maigret “disfruta de la vida”. Ya sabíamos que le gustaba saborear todas las pequeñas cosas de la vida, un rayo de sol en su escritorio, los olores del mercado de verduras, el silbato de los remolcadores de las barcazas del Sena o degustar un vaso de vino blanco a la sombra de un bistró. Pero este es uno de los raros momentos en que leemos en el texto cómo Maigret siente el gusto por la vida. De hecho, a pesar de la inquietud causada por el ambiente de esta investigación, o precisamente por esta incomodidad, comienza a “filosofar”, a expresar una muy firme opinión sobre cómo vivir la propia vida … “Me parece a mi que estas personas … deliberadamente destruyan las cosas bellas, una vida linda, posibilidades ilimitadas… ¡Es tan raro encontrarse a alguien que sepa vivir!

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Simenon es uno de los autores europeos más adictivos y superventas del siglo XX. Su obra consta de 391 títulos, y es más conocido por ser el creador de la serie de novelas de detectives que consta de 75 libros protagonizadas por el Comisario Maigret, traducidos a más de 50 idiomas y vendidas en más de 50 países. Hay más de 800 millones de libros Simenon vendidos en todo el mundo y es el autor de habla francesa más traducido del siglo 20 y el segundo autor más traducido de todos los tiempos en Italia después de Shakespeare.

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