Day: November 1, 2017

Review: The Dry (2016), by Jane Harper

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Abacus, 2017. Format: Kindle edition. File size: 925 KB. Print Length: 336. First published in Australia in 2016 by Pan Macmillan Australia. First published in Great Britain in 2016 by Little Brown, ISBN: 978-1-4087-0818-7. ASIN: B01C37W582

51Cvr-E9I9L._SY346_Book description: Amid the worst drought to ravage Australia in a century, it hasn’t rained in small country town Kiewarra for two years. Tensions in the community become unbearable when three members of the Hadler family are brutally murdered. Everyone thinks Luke Hadler, who committed suicide after slaughtering his wife and six-year-old son, is guilty. Policeman Aaron Falk returns to the town of his youth for the funeral of his childhood best friend, and is unwillingly drawn into the investigation. As questions mount and suspicion spreads through the town, Falk is forced to confront the community that rejected him twenty years earlier. Because Falk and Luke Hadler shared a secret, one which Luke’s death threatens to unearth. And as Falk probes deeper into the killings, secrets from his past and why he left home bubble to the surface as he questions the truth of his friend’s crime.

My take: The Dry takes place in Kiewarra, a tiny country community five or six hours drive from Melbourne, depending on how anxious you are to get there. The prologue sets the tone to what is lying ahead of us:

‘It wasn’t as though the farm hadn’t seen death before, and the blowflies didn’t discriminate. To them there was little difference between a carcass and a corpse.

The drought had left the flies spoiled for choice that summer. They sought out unblinking eyes and sticky wounds as the farmers of Kiewarra levelled their rifles at skinny livestock. No rain meant no feed. And no feed made for difficult decisions, as the tiny town shimmered under day after day of burning blue sky.’

When the story begins Kiewarra is in a state of shock. One of their own has committed a most dreadful crime  Luke Hadler, a farmer, has shot his wife Karen and six-year-old son Billy and then turned the shotgun to himself. It is thought that, debts-ridden, he took this tragic determination. Following a twenty years absence, Aaron Falk, a federal police officer with the financial intelligent unit in Melbourne, has just arrived to attend the funeral of his childhood friend Luke Hadler. Two days ago he received a letter form Gerry Hadler, Luke’s father with eights words written with a heavy hand: ‘Luke lied. You lied. Be at the funeral.’ Though Falk had the intention to stay in Kiewarra the shortest time possible, Luke’s father finally convinces him to stay on a few days more to help unofficially the local police. His offering will be willingly accepted by Sergeant Raco, but it won’t be welcome by the local population. Most people still has a strong resentment against him for what happened twenty years ago. when he was able to escape an indictment for murder, thanks to the alibi provided by Luke Hadler, his best friend at that time.

The Dry captures very well the atmosphere of a tiny rural village and, occasionally, past and present events intertwines to find in the past the keys to understand what had just happen. Though it may  seem that the pace is a bit slow at the beginning, overall the plot is solidly crafted and it is very well-told. And this is something that powerfully catches the reader’s attention, particularly considering that it involves a debut novel. Mainly taking into account that the story was meant to be a style exercise in the writing course the author had just completed, if my information is correct. Anyway, I’ve found in The Dry a fascinating read in which I would emphasise a remarkable sense of place. Jane Harper has been able to merge masterfully the environment with the characters of the story and the events narrated. Let me insist, the novel counts with perfectly drawn characters and terrific descriptions of a climate that conditions strongly the unfolding of the plot, and thus plays a significant role in it. In essence, a tragic tale with a strong local flavour that, maybe because of it, ends up being deeply universal. A well-deserved winner of the 2017 CWA Golden Dagger Award.. I’m convinced that Jane Harper is a writer that will be worthwhile to follow and I look forward to reading soon her next novel, Force of Nature.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Jane Harper is the author of The Dry, winner of various awards including the 2015 Victorian Premier’s Literary Award for an Unpublished Manuscript, the 2017 Indie Award Book of the Year and the 2017 Australian Book Industry Awards Book of the Year Award and, more recently , the CWA Gold Dagger Award 2017. Rights have been sold in 27 territories worldwide, and film rights optioned to Reese Witherspoon and Bruna Papandrea. Jane worked as a print journalist for thirteen years both in Australia and the UK and lives in Melbourne. Her next novel, Force of Nature has been released in October 2017.

The Dry has been reviewed at Fair Dinkum Crime (Bernadette Inoz), Reading Matters (Kim Forrester), The View from the Blue House (Rob Kitchin), Crime Review (Chris Roberts), Crime Watch (Craig Sisterson), Mrs. Peabody Investigates (Katharina Hall), Mysteries in Paradise (Kerrie Smith) damppebbles.com (Emma Welton), and John’s Reviews at Goodreads (John Grant) among others.

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Años de sequía de Jane Harper

Descripción del libro: Volver a Kiewarra, pequeña comunidad al sureste de Australia, es lo último que el investigador de delitos financieros Aaron Falk desea. Y no sólo por el sol abrasador y la sequía pertinaz que han dejado al ganado famélico, a los granjeros desesperados y a la población desquiciada, sino también por el temor a que su presencia reavive las heridas que su precipitada partida dejó abiertas veinte años atrás. Sin embargo, cuando le comunican que Luke Hadler, su amigo de la infancia, y su familia han muerto de forma violenta, presuntamente en un acto de parricidio y posterior suicidio, se siente obligado a regresar.

Recibido con manifiesta hostilidad, Falk se propone no quedarse más de un par de días, pero las súplicas de los padres de Luke para que intente aclarar las circunstancias de la muerte de su hijo harán que reconsidere su decisión. Así, mientras colabora de forma extraoficial con el sargento Greg Raco, el jefe de policía local, Falk se verá obligado a encarar los fantasmas de su oscuro pasado y a enfrentarse al odio visceral que todavía le tienen algunos vecinos del pueblo.

Mi opinión: Años de sequía se desarrollaen Kiewarra, una pequeña comunidad rural a cinco o seis horas en coche de Melbourne, dependiendo de lo ansioso que se esté por llegar hasta allí. El prólogo establece el tono de lo que nos espera:

“No se puede decir que la muerte fuera una novedad en esa granja, y las moscardas no sabían distinguir. Para ellas, apenas había diferencias entre los restos de un animal y un cadá­ ver humano.

Ese verano, la sequía había tratado a las moscas a cuerpo de rey. Se lanzaban en busca de los ojos abiertos y las heridas viscosas en cuanto los granjeros de Kiewarra apuntaban con los rifles a sus famélicas reses. Sin lluvia, no había comida. Sin comida, había que tomar decisiones difíciles mientras el pueblo centelleaba un día tras otro bajo el cielo ardiente y despejado.” (Traducción del inglés de Maia Figueroa)

Cuando comienza la historia, Kiewarra se encuentra en estado de shock. Uno de los suyos cometió el más terrible de los crímenes Luke Hadler, un granjero, le disparó a su esposa Karen y a su hijo Billy de seis años, y luego se apuntó con la escopeta. Se cree que, agobiado por las deudas, tomó esta trágica determinación. Después de una ausencia de veinte años, Aaron Falk, un oficial de la policía federal en la unidad de inteligencia financiera de Melbourne, acaba de llegar para asistir al funeral de su amigo de la infancia Luke Hadler. Hace dos días recibió una carta de Gerry Hadler, el padre de Luke con ocho palabras escritas con mala letra: “Luke mintió. Mentiste tu. Acude a su funeral.” Aunque Falk tenía la intención de permanecer en Kiewarra el menor tiempo posible, el padre de Luke finalmente lo convence de que se quede unos días más para ayudar extraoficialmente a la policía local. Su oferta será aceptada de buen grado por el Sargento Raco, pero no será bienvenida por la población local. La mayoría de las personas todavía siente un fuerte resentimiento contra él por lo que sucedió hace veinte años. cuando pudo escapar de una acusación por asesinato, gracias a la coartada proporcionada por Luke Hadler, su mejor amigo en ese momento.

Años de sequía captura muy bien la atmósfera de un pequeño pueblo rural y, ocasionalmente, los eventos pasados ​​y presentes se entrelazan para encontrar en el pasado las claves para entender lo que acaba de suceder. Aunque puede parecer que el ritmo es un poco lento al principio, en general, la trama está sólidamente construida y está muy bien contada. Y esto es algo que captura poderosamente la atención del lector, particularmente considerando que se trata de una primera novela. Principalmente teniendo en cuenta que la historia debía ser un ejercicio de estilo en el curso de escritura que la autora acababa de completar, si mi información es correcta. De todos modos, he encontrado en Años de sequía una lectura fascinante en la que destacaría un notable sentido del lugar. Jane Harper ha sido capaz de fusionar magistralmente el entorno con los personajes de la historia y los eventos narrados. Permítanme insistir, la novela cuenta con personajes perfectamente dibujados y excelentes descripciones de un clima que condiciona fuertemente el desarrollo de la trama y, por lo tanto, desempeña un papel importante en ella. En esencia, una historia trágica con un fuerte sabor local que, tal vez por eso, termina siendo profundamente universal. Una bien merecida ganadora del CWA Golden Dagger Award del 2017. Estoy convencido de que Jane Harper es una escritora que valdrá la pena seguir y espero leer próximamente su próxima novela, Force of Nature.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre la autora: Jane Harper nació en Manchester (Inglaterra), pero a los ocho años se mudó con su familia a Boronia, en la región australiana de Victoria. Se graduó en Historia y Literatura Inglesa por la Universidad de Kent, en Canterbury, y trabajó como periodista para el Darlington & Stockton Times y el Hull Daily Mail. Regresó a Australia, donde formó parte de la plantilla del diario Geelong Advertiser y más tarde del Herald Sun. Años de sequía, cuyos derechos de traducción se han vendido a más de veinte idiomas, ha recibido los premios ABIA, Indie y Ned Kelly en Australia y acaba de ganar el prestigioso CWA Gold Dagger Award de este año en el Reino Unido. Los derechos cinematográficos de este libro han sido adquiridos por Reese Witherspoon y Bruna Papandrea. Su segunda novela Force of Nature se acaba de publicar en octubre de 2017.

Ver otras reseñas en Paraffin Test (Nacho Borraz), El Periódico (Marta Marne), y Elemental (Juan Carlos Galindo).

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