Review: One, Two, Buckle My Shoe, 1940 (Hercule Poirot # 19) by Agatha Christie

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HarperCollinsPublishers, 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 1063 KB. Print Length: 256 pages. First published in the United Kingdom by the Collins Crime Club in November 1940, and in the US by Dodd, Mead and Company in February 1941 under the title of The Patriotic Murders, then as An Overdose of Death in 1953, before sharing the same title as the UK version, One, Two, Buckle my Shoe. ASIN: B0046RE5GI. eISBN: 978-0-00-742263-0.

descargaAbout the book: A dentist lies murdered at his Harley Street practice… The dentist was found with a blackened hole below his right temple. A pistol lay on the floor near his outflung right hand. Later, one of his patients was found dead from a lethal dose of local anaesthetic. A clear case of murder and suicide. But why would a dentist commit a crime in the middle of a busy day of appointments? A shoe buckle holds the key to the mystery. Now in the words of the rhyme can Poirot pick up the sticks and lay them straight?

More about this book: In the life of Hercule Poirot, not even a dental appointment can occur without a murder, this time, the very dentist Poirot was hoping to see. But while the police are calling it suicide, Poirot knows better and soon it’s not only the dentist who appears to have been murdered. Part of Agatha Christie’s nursery rhyme series, the title is derived from a rhyme of the same name, each line forming clues through Poirot’s investigation. Written during one of Christie’s most prolific periods (particularly for Poirot’s cases) this is among her most political novels. The characters express their political views throughout, but despite Poirot’s own opinions he never lets this colour his perception of a suspect. The story was adapted for TV as part of Agatha Christie’s Poirot in 1992, David Suchet in the eponymous role. This episode was considered darker than the previous ones, particularly in this series, lacking the comic touches of Hastings and Japp. It was also dramatised by BBC Radio 4 in 2004, starring John Moffatt as Poirot.

My take: Shortly after Poirot’s visit to his dentist, Dr. Morley at 58 Queen Charlotte Street, he receives a call from Chief Inspector Japp. Japp informs him that Dr. Morley has been found dead in his practise. Everything suggests that the dentist committed suicide, even though he did not seem to have any motive that could explain why he did it. Also, if he was killed, who would have wanted to see him dead? He seemed to be a quiet and harmless fellow. But when one of the his last patients that same day, certain Mr. Amberiotis, is found dead as a result of an overdose of adrenaline and novocaine. Japp believes to have found the perfect explanation for it. In Japp’s view, Morley made a fatal mistake, injecting Mr Amberiotis an excessive dose of anaesthetics by mistake and, realizing what he had done, could not cope with the consequences and shot himself. But this explanation does not fully satisfy Poirot, since it leaves many questions unanswered.

Though, One, Two, Buckle My Shoe was published in 1940, it was probably written before the outbreak of the Second World War, which explains both the absence of an explicit reference to the war as well as the bleak tone that it is present between its lines in anticipation of the tragedy that lies ahead.  It also helps to explain that this is one of Christie’s most decidedly political novels. The story also outlines the different ideologies that were present at that time, namely the totalitarianisms be they of the right or the left.  It is also worth noting that the novel addresses an interesting moral dilemma. And I should not forget to highlight that the plot is well crafted and the story is quite entertaining. Even though, in my view, the story has some minor flaws, this is no obstacle whatsoever that may prevent me from including One, Two, Buckle My Shoe  among my favourite in the series. I would like to conclude quoting Curtis Evans who writes in his blog The Passing Tramp: ‘As for One, Two, Buckle My Shoe, I plead a bit of bias here. The awesomely involved murder scheme and Poirot’s investigation of it reminds me of the complex plots designed by such so-called “Humdrum” detective novelists as John Street and Freeman Wills Crofts. If the plot’s the thing, this one has lots of it! And the ending provides an interesting rumination on the imperatives of justice, (a subject that arose the previous year in And Then There Were None)’.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Dame Agatha Mary Clarissa Christie, Lady Mallowan, DBE (née Miller; 15 September 1890 – 12 January 1976) was an English writer. She is known for her 66 detective novels and 14 short story collections, particularly those revolving around her fictional detectives Hercule Poirot and Miss Marple. Christie also wrote the world’s longest-running play, a murder mystery, The Mousetrap, and six romances under the name Mary Westmacott. In 1971 she was appointed a Dame Commander of the Order of the British Empire (DBE) for her contribution to literature. (Source: Wikipedia).

One, Two, Buckle My Shoe has been reviewed at Mysteries in Paradise, Vintage Pop Fictions, and Mystery File, among others.

Harper Collins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

Agatha Christie Official Website 

Notes On One, Two Buckle My Shoe


Agatha Christie and Nursery Rhymes

La muerte visita al dentista, de Agatha Christie

Sobre el libro: Un dentista yace asesinado en su despacho de Harley Street. El dentista fue encontrado con una brecha ennegrecida debajo de su sien derecha. Una pistola yacía en el suelo cerca de su mano derecha. Más tarde, uno de sus pacientes aparece muerto por una dosis letal de anestesia local. Un claro caso de asesinato y suicidio. Pero, ¿por qué un dentista cometería un delito en medio de un ajetreado día de citas? La hebilla de un zapato tiene la clave del misterio. Ahora, en palabras de la canción, ¿podrá Poirot recoger todos los palos y ponerlos derechos?

Más sobre este libro: En la vida de Hercule Poirot, ni siquiera se puede tener una cita con el dentista sin un asesinato, esta vez, el mismo dentista que Poirot esperaba ver. Pero mientras la policía lo califica de suicidio, Poirot sabe más que nadie, y pronto no es solo el dentista el que parece haber sido asesinado. Como parte de la serie de canciones infantiles de Agatha Christie, el título se deriva de una canción con el mismo nombre, cada estrofa va formanda las pistas por las que transcurre la investigación de Poirot. Escrito durante uno de los períodos más prolíficos de Christie (por lo que se refiere a los casos de Poirot en particular) esta es una de sus novelas con más contenido político. Los personajes expresan sus puntos de vista políticos, pero a pesar de las propias opiniones de Poirot, nunca deja que esto influya en su percepción del sospechoso. La historia fue adaptada para TV como parte de la serie Agatha Christie’s Poirot en 1992, David Suchet en el papel del mismo nombre. Este episodio fue considerado más sórdido que los anteriores, particularmente en esta serie, al faltarle los toques cómicos de Hastings y Japp. También fue dramatizado por la BBC Radio 4 en 2004, protagonizada por John Moffatt como Poirot.

Mi opinión: Poco después de la visita de Poirot a su dentista, el Dr. Morley en el 58 de Queen Charlotte Street, recibe una llamada del inspector jefe Japp. Japp le informa que el Dr. Morley ha sido encontrado muerto en su despacho. Todo sugiere que el dentista se suicidó, a pesar de que no parecía tener ningún motivo que pudiera explicar por qué lo hizo. Además, si fue asesinado, ¿quién hubiera querido verlo muerto? Parecía ser un tipo tranquilo e inofensivo. Pero cuando uno de sus últimos pacientes ese mismo día, cierto Sr. Amberiotis, es encontrado muerto como resultado de una sobredosis de adrenalina y novocaína. Japp cree haber encontrado la explicación perfecta para ello. En opinión de Japp, Morley cometió un error fatal al inyectarle a Amberiotis una dosis excesiva de anestésicos por error y, al darse cuenta de lo que había hecho, no pudo hacer frente a las consecuencias y se pegó un tiro. Pero esta explicación no satisface completamente a Poirot, ya que deja muchas preguntas sin respuesta.

Aunque La muerte visita al dentista se publicó en 1940, probablemente fue escrita antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, lo que explica tanto la ausencia de una referencia explícita a la guerra como el tono sombrío que está presente entre sus líneas en previsión de la tragedia que se avecina. También ayuda a explicar que esta sea una de las novelas más decididamente políticas de Christie. La historia también describe las diferentes ideologías que estaban presentes en ese momento, a saber, los totalitarismos ya sean de derechas o de izquierdas. También vale la pena señalar que la novela aborda un interesante dilema moral. Y no debería olvidar destacar que la trama está bien elaborada y la historia es bastante entretenida. Aunque, desde mi punto de vista, la historia tiene algunos defectos menores, este no es obstáculo alguno que me impida incluir La muerte visita al dentista entre mis favoritos de la serie. Me gustaría concluir citando a Curtis Evans, quien escribe en su blog The Passing Tramp: ‘En cuanto a La muerte visita al dentista, me declaro algo parcial aquí. El asombrosamente enrevesado plan para cometer el asesinato y la investigación de Poirot sobre él me recuerdan a las complejas tramas diseñadas por los llamados novelistas de historias de detectives “Humdrum” como John Street y Freeman Wills Crofts. Si el argumento es la cuestión, ¡esta novela tiene mucho! Y el final proporciona una interesante reflexión sobre las exigencias de la justicia (un tema que surgió el año anterior en Diez negritos, o eventualmente, Y no quedó ninguno)’. (Mi traducción libre)

Mi valoración; A + (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE (Torquay, 15 de septiembre de 1890-Wallingford, 12 de enero de 1976), más conocida como Agatha Christie, fue una escritora y dramaturga británica especializada en el género policial, por cuyo trabajo tuvo reconocimiento internacional.​ A lo largo de su carrera, publicó 66 novelas policiacas, 14 relatos breves y seis novelas rosas —bajo el seudónimo de Mary Westmacott—, además de algunas incursiones en el mundo del teatro con obras como La ratonera o Testigo de cargo. (Fuente: Wikipedia)

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