Review: Maigret Travels, 1957 (Inspector Maigret #51) by Georges Simenon (Trans: Howard Curtis)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2017. Format: Kindle edition. File size: 2702.0 KB. Print length: 171 pages. First published in French as Maigret voyage by Presses de la Cité, 1957. First translated into English in 1974 as Maigret and the Millionaires, translated by Jean Stewart. This translation by Howard Curtis was first published in 2018. ISBN:  978-0-241-30383-2. ASIN: B073XB1HSN.

First paragraph: ‘The most troublesome cases are those that seem so commonplace at first that you don’t attach any importance to them. They’re a bit like those illnesses that start in a subdued way, with a vague sense of unease. By the time you finally take them seriously, it’s often too late.’

cover.jpg.rendition.460.707 (1)Book description: The attempted suicide of a countess and the death of a billionaire in the same luxury Paris hotel send Maigret to the Riviera and then to Switzerland, as he searches for the truth amid the glittering world of the super-rich. Eyes half-closed, head tilted against the back of his seat, he seemed not to be thinking, as the plane flew over a thick carpet of bright clouds. In reality, he was making an effort to bring names and shadowy figures to life, names and figures that even this morning had been as unknown to him as the inhabitants of another planet.

My take: This investigation revolves around the death of Colonel David Ward, an English billionaire found drowned in the bathtub of his suite at the Hôtel George-V in Paris. His death looks suspicious. In fact, Maigret finds enough evidence that suggest it wasn’t the result of an unfortunate accident. Besides, the night before, Countess Louise Palmieri attempted to commit suicide with a high dose of barbiturates, in a room located on the same floor of the hotel, not far from the Colonel’s room. Fortunately the prompt  intervention of a doctor saved her life and, that same night, Countess Palmieri was admitted to the English Hospital in Neuilly. The suicide attempt had not drawn much the attention of the police and it might had easily pass by unnoticed. What Maigret didn’t find out until later on was that the previous night, just before two in the morning, Countess Palmieri and Colonel David Ward had got out of a taxi outside the George-V, and the porter wasn’t surprised seeing them together when they collected their keys. More surprising was to discover the next morning that Countess Palmierii had already got up and left the hospital, without anyone noticing. Consequently Maigret decides to follow in her steps travelling to Marseille and Lausanne.

Perhaps most significant of this novel is that it unfolds in a world that is completely alien and unknown for Maigret. The world of those extremely wealthy. In his own words These people irritated him, that much was a fact. Faced with them, he was in the position of a newcomer in a club, for example, or a new pupil in a class who feels awkward and embarrassed because he doesn’t yet know the rules, the customs, the catchphrases, and assumes that the others are laughing at him.

I have to admit I’ve enjoyed the reading of this book, however as a detective story, I was disappointed somewhat. Maybe because my expectations were too high. But in any case it’s well worth reading.

My rating: B (I liked it)

About the author: Georges Simenon was one of the most prolific writers of the twentieth century, capable of writing 60 to 80 pages per day. His oeuvre includes nearly 200 novels, over 150 novellas, several autobiographical works, numerous articles, and scores of pulp novels written under more than two dozen pseudonyms. Altogether, about 550 million copies of his works have been printed. He is best known, however, for his 75 novels and 28 short stories featuring Commissaire Maigret. The first novel in the series, Pietr-le-Letton, appeared in 1931; the last one, Maigret et M. Charles, was published in 1972. The Maigret novels were translated into all major languages and several of them were turned into films and radio plays. Two television series (1960-63 and 1992-93) have been made in Great Britain. Simenon also wrote a large number of “psychological novels”, such as La neige était sale (1948) or Le fils (1957), as well as several autobiographical works, in particular Je me souviens (1945), Pedigree (1948), Mémoires intimes (1981).

About the translator: Howard Curtis has more than twenty years experience working as a freelance literary translator from French, Italian and Spanish for publishers including Harvill Secker, Little Brown, Europa Editions, Constable & Robinson, Pushkin Press, Gallic Books, Bitter Lemon Press, Hesperus Press, Transworld, Crown, etc. Among the authors he has translated are Jean-Claude Izzo, Gianrico Carofiglio, Luis Sepulveda, Jean-Francois Parot, Marek Halter, Pietro Grossi, Giorgio Scerbanenco, Michele Giuttari, Donato Carrisi, Georges Simenon, Gustave Flaubert, Honore de Balzac, Luigi Pirandello, Beppe Fenoglio, Leonardo Sciascia, Andre Malraux, Francisco Coloane, Caroline Lamarche, Giorgio Faletti, Marc Dugain, Filippo Bologna, Marella Caracciolo Chia, Caryl Ferey, Fabio Geda, Santiago Gamboa, Simona Sparaco, Carole Martinez, Paolo Sorrentino and Alessandro Perissinotto. Specialties: Contemporary and classic fiction and non-fiction. (Source: Howard Curtis Linkedin page)

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Maigret voyage 

Maigret of the Month: April, 2008

Tout Maigret

Maigret viaja, de Georges Simenon

Primer párrafo: “Los casos más difíciles son aquellos que parecen tan triviales al principio que no les das importancia alguna. Son un poco como esas enfermedades que comienzan de forma tenue, con una vaga sensación de malestar. Cuando finalmente los tomas en serio, a menudo es demasiado tarde“.

Descripción del libro: El intento de suicidio de una condesa y la muerte de un multimillonario en el mismo lujoso hotel de París envían a Maigret a la Riviera y después a Suiza, conforme busca la verdad en medio del brillante mundo de los súper ricos. Los ojos entornados, la cabeza inclinada sobre el respaldo del asiento, parecía que no estaba pensando, mientras el avión volaba sobre una gruesa alfombra de nubes brillantes. En realidad, hacía un esfuerzo por dar vida a nombres y personajes sombríos, nombres y personajes que incluso esta mañana le habían sido tan desconocidos como los habitantes de otro planeta.

Mi opinión: Esta investigación gira en torno a la muerte del coronel David Ward, un multimillonario inglés encontrado ahogado en la bañera de su suite en el Hôtel George-V de París. Su muerte parece sospechosa. De hecho, Maigret encuentra suficientes pruebas que sugieren que no fue el resultado de un desafortunado accidente. Además, la noche anterior, la condesa Louise Palmieri intentó suicidarse con una alta dosis de barbitúricos, en una habitación ubicada en el mismo piso del hotel, no lejos de la habitación del coronel. Afortunadamente, la pronta intervención de un médico le salvó la vida y, esa misma noche, la condesa Palmieri ingresó en el English Hospital en Neuilly. El intento de suicidio no había llamado mucho la atención de la policía y podría haber pasado fácilmente desapercibido. Lo que Maigret no descubrió hasta más tarde fue que la noche anterior, justo antes de las dos de la madrugada, la condesa Palmieri y el coronel David Ward habían bajado de un taxi en las afueras del George-V, y el portero no se sorprendió al verlos juntos cuando recogieron sus llaves. Más sorprendente fue descubrir a la mañana siguiente, que la condesa Palmierii ya se había levantado y había salido del hospital, sin que nadie lo notara. En consecuencia, Maigret decide seguir sus pasos viajando a Marsella y Lausana.

Quizás lo más significativo de esta novela es que se desarrolla en un mundo que es completamente ajeno y desconocido para Maigret. El mundo de los extremadamente ricos En sus propias palabras, esta gente lo irritaba, eso era un hecho. Frente a ellos, él se encontraba en la posición de un recién llegado en un club, por ejemplo, o un nuevo alumno en una clase que se siente incómodo y avergonzado porque aún no conoce las reglas, las costumbres, las frases hechas y supone que los otros se ríen de él.

Tengo que admitir que he disfrutado la lectura de este libro, sin embargo, como una historia de detectives, me decepcionó un poco. Tal vez porque mis expectativas eran demasiado altas. Pero en cualquier caso, vale la pena leerlo.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Autor y periodista belga, Georges Simenon abandonó los estudios secundarios por necesidades económicas y se dedicó a varios trabajos ocasionales hasta entrar a trabajar como reportero de La Gazette de Liège, trabajo que le permitió conocer los ambientes marginales de su ciudad y que le servirían para sus novelas. Simenon publicó por primera vez en 1921 bajo seudónimo, y un año después se instaló en París, viviendo ambientes culturales y bohemios. Viajó por todo el mundo haciendo reportajes y entrevistas. Tras la Segundo Guerra Mundial, viajó a Estados Unidos, en donde permaneció diez años, continuando con su labor literaria. A su regreso, se instaló en la Costa Azul y posteriormente en un pueblo cerca de Lausana. Simenon fue un autor prolífico, con casi 200 novelas publicadas, es uno de los autores en lengua francesa más vendidos de la historia, y es conocido principalmente por sus 103 títulos (75 novelas y 28 relatos) protagonizados por el Comisario Jules Maigret.

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