The 2018 Petrona Award Shortlist


The 2018 Petrona Award shortlist for Best Scandinavian Crime Novel of the Year comprises the following titles:

WHAT MY BODY REMEMBERS by Agnete Friis, tr. Lindy Falk van Rooyen (Soho Press; Denmark)
QUICKSAND by Malin Persson Giolito, tr. Rachel Willson-Broyles (Simon & Schuster; Sweden)
AFTER THE FIRE by Henning Mankell, tr. Marlaine Delargy (Vintage/Harvill Secker; Sweden)
THE DARKEST DAY by Håkan Nesser, tr. Sarah Death (Pan Macmillan/Mantle; Sweden)
THE WHITE CITY by Karolina Ramqvist, tr. Saskia Vogel (Atlantic Books/Grove Press; Sweden)
THE MAN WHO DIED by Antti Tuomainen, tr. David Hackston (Orenda Books; Finland)

Congratulations to all nominees

For additional details please click at Euro Crime website here.

A Crime is Afoot: April 2018 Leisure Reading

leisure_readingBooks I began reading during March 2018, but I reviewed in April

The Lady From Zagreb, 2015 (Bernie Gunther #10) by Philip Kerr (A+)

Dust Devils (2011) by Roger Smith (A+)

The Castleford Conundrum, 1932 (Sir Clinton Driffield Mystery book #8) by J.J. Connington (A)

Books I read and reviewed in March 2018

Five Little Pigs, 1942 (Hercule Poirot #21) by Agatha Christie (A+)

A Rising Man, 2016 (Sam Wyndham 1) by Abir Mukherjee

Evil Under the Sun 1941 (Hercule Poirot #20) by Agatha Christie

Books I’ve read or I’m presently reading

Rupture, 2017 (Dark Iceland 4) by Ragnar Jónasson, traslated by Quentin Bates

The Rules of Backyard Cricket (2016) by Jock Serong

Two Kinds of Truth (Harry Bosch Series #20), 2017 by Michael Connelly

Review: Five Little Pigs, 1942 (Hercule Poirot #21) by Agatha Christie

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Harper Collins, 2010. Format: Kindle Edition. File Size: 1737.0 KB. Print Length: 290 pages. First published in the US by Dodd, Mead and Company in May 1942 under the title of Murder in Retrospect and in UK by the Collins Crime Club in January 1943 although some sources state that publication occurred in November 1942. The UK first edition carries a copyright date of 1942. ASIN:B0046RE5BS. eISBN: 9780007422340.

9780007422340Synopsis: Beautiful Caroline Crale was convicted of poisoning her husband, yet there were five other suspects: Philip Blake (the stockbroker) who went to market; Meredith Blake (the amateur herbalist) who stayed at home; Elsa Greer (the three-time divorcee) who had roast beef; Cecilia Williams (the devoted governess) who had none; and Angela Warren (the disfigured sister) who cried wee wee wee’ all the way home. It is sixteen years later, but Hercule Poirot just can’t get that nursery rhyme out of his mind.

More about this story: First published as a novel in the US in 1942, under the title Murder in Retrospect, the story shows Christie’s fascination with memory and time. Poirot is asked by a young woman to solve the mystery of her father’s murder, to clear her deceased mother’s name. Through the testimonies of those who were present on the day of the murder, Poirot must reconstruct the scene. Considered one of Christie’s hidden gems, this story shows Poirot at his best, studying the words of witnesses and reading between the lines. Similarly to some of Christie’s other works, Five Little Pigs gets its named name from a nursery rhyme, and each of the five main characters is perfectly reflected in the rhyme (?). Christie’s own adaptation of the novel into a play in 1960, saw her not only change the title to Go Back For Murder but also removed the character of Poirot entirely. In the play, Poirot’s function is replaced by a young lawyer, Justin Fogg, son of the lawyer who led Caroline Crale’s case. David Suchet starred in the 2003 TV adaptation, which included several major changes. The character of Philip Blake, rather than being in love with Caroline, was in fact in love with her husband Amyas, Caroline had been executed, and Carla’s name is changed to Lucy. In 2006, BBC Radio 4 adapted the story with favourite John Moffatt as Poirot. A graphic novel of the story was released in 2010.

My take: Monsieur Poirot is approached by Carla Lemarchant, a Canadian young woman who wants to hire his services to find the truth of what happened sixteen years ago. Her real name is Caroline Crale, like her mother, who was found guilty of having poisoning her husband, the famous painter Amays Crale, when Carla was only five years of age. Though her mother was tried and convicted to death penalty, the sentence was shortly after commuted to life imprisoned, but Caroline died in prison a year later. Now that Carla has come of age, she’s been able to read the letter her mother wrote her on her deathbed. In this letter, her mother maintains her innocence, something she had not done during the trial, where she adopted an attitude that did not help her at all to prove her innocence. In fact she remained distant and silence throughout the whole process. Despite the difficulties entailing to review a case that happened sixteen years ago, Poirot is unable to resist himself to this challenge.

I would be lying if I said I have not enjoyed reading this book. In fact, it was quite a surprise to me since I wasn’t expecting to find out such an interesting novel. Even despite a minor flaw as the one suggested by The Puzzle Doctor in his review at In Search of a Classic Mystery Novel. Frankly I don’t see the reason to explain that particular detail after the time elapsed. In any case I fully agree with Martin Edwards when he wrote that ‘Five Little Pigs is an impressive book, with more effective characterisation than in much of her {Agatha Christie] work.’ I will certainly have to review my preliminary list of Christie’s best Poirot novels to find a place for this book in particular. Needless to say that it’s highly recommended. By the way, my original plan was to read all Poirot novels in chronological order, without taking into account its short stories, but I just realised I made a mistake and I’ve read Three Little Pigs before than Evil Under the Sun (1941), published  one year before. I’ll correct it, soon. 

From Wikipedia: This was the last novel of an especially prolific phase of Christie’s work on Poirot. She published thirteen Poirot novels between 1935 and 1942 out of a total of eighteen novels in that period. By contrast, she published only two Poirot novels in the next eight years, indicating the possibility that she was experiencing some frustration with her most popular character. Five Little Pigs is unusual in the way that the same events are retold from several standpoints.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author:Agatha Christie was born as Agatha Mary Clarissa Miller in 1890 in Torquay, England. She is in the Guinness Book of World Records for the most successful novelist of all time. Her books were only second (in sales) to Shakespeare’s plays and the Bible! She wrote over 100 plays, short stories, and novels but is best known for her mystery novels. As a young girl, she did not go to school but was taught by her mother and governesses. In 1912 she met pilot Archie Christie whom she married in 1914. She lived through both world wars. It was during World War I that her first book, The Mysterious Affair at Styles was published. She gave birth to a daughter, Rosalind, in 1919. After her mother died and her husband had an affair, Agatha Christie disappeared for 11 days in 1926 until she was finally found in a hotel. She died in 1976.

Five Little Pigs has been reviewed at In Search of a Classic Mystery Novel, crossexaminingcrime, Clothes in Books, The Agatha Christie Reader, Mysteries in Paradise, and ‘Do You Write Under Your Own Name?’

Harper Collins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

Agatha Christie Official Website

Notes On Five Little Pigs


Agatha Christie and Nursery Rhymes

Cinco cerditos, de Agatha Christie

Sinopsis: Dieciséis años atrás, Caroline Crale fue condenada por asesinar a su esposo, el pintor Amyas Crale, cuando éste estaba a punto de abandonarla por una mujer más joven. Tras morir en prisión, Caroline dejó una carta a su hija de cinco años, Carla, reafirmando su inocencia. Ahora Carla sabe que necesita la ayuda del mejor detective del mundo para volver al pasado y hallar al verdadero asesino, honrando así la memoria de su madre. Hércules Poirot someterá a sus peculiares interrogatorios a cinco sospechosos: a Elsa Greer, la última amante del difunto; a Angela, la hermanastra de Caroline; a la señorita Williams, la institutriz; y a los hermanos Blake, uno de ellos agente de bolsa y el otro aficionado a la botánica. Todos cuentan con una coartada sólida, pero uno de ellos miente. ¿Quién será el asesino?

Más sobre esta historia: Publicada por primera vez en los EE. UU. en 1942, con el título de Murder in Retrospect, la historia muestra la fascinación de Christie por la memoria y por el tiempo. Una mujer joven le pide a Poirot que resuelva el misterio del asesinato de su padre, para limpiar el buen nombre de su difunta madre. A través de los testimonios de aquellos que estuvieron presentes el día del asesinato, Poirot debe reconstruir el escenario. Considerada una de las joyas ocultas de Christie, esta historia muestra a Poirot en su mejor momento, estudiando las palabras de los testigos y leyendo entre líneas. De manera similar a otras obras de Christie, Five Little Pigs recibe su nombre de una canción de cuna, y cada uno de los cinco personajes principales se refleja perfectamente en la rima (?). En 1960lLa propia autora adaptó la novela al teatro con el nombre, traducido al español, de Los ojos que vieron la muerte. Christie no solo cambió su título sino que además eliminó por completo al personaje de Poirot. En la obra, el papel de Poirot es sustituido por el de un joven abogado, Justin Fogg, hijo del abogado que había llevado el caso de Caroline Crale. David Suchet protagonizó la adaptación televisiva de 2003, que también incluía varios cambios importantes. El personaje de Philip Blake, en lugar de enamorarse de Caroline, estaba en realidad enamorado de su esposo Amyas, Caroline había sido  ejecutada, y el nombre de Carla se cambió por el de Lucy. En el 2006, la BBC Radio 4 adaptó la historia con su preferido John Moffatt como Poirot. En el 2010 la historia se publicó como novela gráfica.

Mi opinión: Monsieur Poirot es contactado por Carla Lemarchant, una joven canadiense que quiere contratar sus servicios para descubrir la verdad de lo que sucedió hace dieciséis años. Su verdadero nombre es Caroline Crale, como su madre, que fue encontrada culpable de haber envenenado a su marido, el famoso pintor Amays Crale, cuando Carla tenía solo cinco años de edad. Aunque su madre fue juzgada y condenada a la pena de muerte, la sentencia fue conmutada por cadena perpetua, pero Caroline murió en prisión un año después. Ahora que Carla ha alcanzado la mayoría de edad, ha podido leer la carta que su madre le escribió en su lecho de muerte. En esta carta, su madre mantiene su inocencia, algo que no había hecho durante el juicio, donde adoptó una actitud que no le ayudó en absoluto a demostrar su inocencia. De hecho, ella permaneció distante y silenciosa durante todo el proceso. A pesar de las dificultades que implica revisar un caso que ocurrió hace dieciséis años, Poirot no puede resistirse a este desafío.

Mentiría si dijera que no he disfrutado leyendo este libro. De hecho, fue una gran sorpresa para mí ya que no esperaba encontrar una novela tan interesante. Incluso a pesar de un defecto menor como el sugerido por The Puzzle Doctor en su reseña en In Search of a Classic Mystery Novel. Francamente, no veo la razón para explicar ese detalle en particular después del tiempo transcurrido. En cualquier caso, estoy totalmente de acuerdo con Martin Edwards cuando escribió que “Five Little Pigs’ es un libro impresionante, con una caracterización más efectiva que en muchos de sus trabajos (de Agatha Christie).” Seguramente tendré que revisar mi lista preliminar de las mejores novelas de Poirot de Christie para encontrar un lugar para este libro en particular. No hace falta decir que es muy recomendable. Por cierto, mi plan original era leer todas las novelas de Poirot en orden cronológico, sin tener en cuenta sus historias cortas, pero me di cuenta de que había cometido un error y que había leído Three Little Pigs antes que Evil Under the Sun (1941) , publicado un año antes. Lo corregiré pronto.

Tomado de Wikipedia: Esta fue la última novela en una fase especialmente prolífica del trabajo de Christie sobre Poirot. Publicó trece novelas de Poirot entre 1935 y 1942 de un total de dieciocho novelas publicadas en ese período. Por el contrario, publicó solo dos novelas de Poirot en los ocho años siguientes, lo que indica la posibilidad de que experimentara cierta frustración con su personaje más popular. Five Little Pigs es inusual en la forma en que los mismos sucesos se narran varias veces desde diferentes puntos de vista.

Mi valración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Nacida en Torquay en 1891, Agatha Christie recibió la típica educación victoriana impartida por institutrices en el hogar paterno. Tras la muerte de su padre, se trasladó a París, donde estudió piano y canto. Contrajo matrimonio en 1914 y tuvo una hija, pero su matrimonio terminó en divorcio en 1928. Dos años después, durante un viaje por Oriente Medio conoció al arqueólogo Max Mallowan, con quien se casó ese mismo año; a partir de entonces pasó varios meses al año en Siria e Irak, escenario de Ven y dime cómo vives (Andanzas 50, ahora también en la colección Fábula) y de alguna de sus novelas policiacas, como Asesinato en Mesopotamia o Intriga en Bagdad. Además del gran éxito de que disfrutaron sus célebres novelas, a partir de 1953 ganó celebridad con las adaptaciones teatrales de sus novelas en el West End londinense. En 1971 le fue concedida la distinción de Dame of the British Empire. Murió en 1976.

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Review: The Castleford Conundrum, 1932 (Sir Clinton Driffield Mystery book #8) by J.J. Connington

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The Murder Room, 2014. Format: Kindle edition. File size: 633 KB. Print length: 282 pages. ASIN: B00KLM7W44. ISBN: 9781471906060

isbn9781471906077Book description: Philip Castleford was more than worried. Were all those years he had spent attending to Winifred’s whims, enduring her habits, to count for nothing? He hadn’t minded it too much for he thought that his daughter Hillary would have security – but now he found her shabbily treated and his own position undermined by his wife’s grasping brothers. Such were the affairs at Carron Hill one fine morning when Winifred was discovered murdered in the deserted summer house …

My take: The Castleford Conundrum unfolds at Carron Hill, Winifred Castleford’s country house. The different characters in the story are soon introduced to the readers during a family dinner. On the one side there are Philip Castleford, Winifred’s second husband, and his daughter Hillary from his first wife. On the other, Laurence and Kenneth Glencaple, Winifred’s brothers-in-law from her first marriage, her young nephew Francis, Kenneth’s son, and Constance Lindfield, Winifred’s half sister. We soon discover that Philip married Winifred for her money, mainly to offer security to the future of his daughter; but things don’t always work as one expects. Now they are both being treated as poor relatives to the family. Such is the state of things when Mrs Castleford appears dead by gunshot at the porch of her summer chalet. The hypothesis of a fatal accident is discarded soon; everything suggests she had been murdered; and Mr Castleford becomes the main suspect for she has died intestate. She had recently revoked her first testament in which her husband was her main heir, but had not yet signed a second will in which, as she had made public, she was going to leave everything to her two brothers-in-law. This was something to which they believe they are entitled. After all, Winifred’s fortune was originally coming from from the inheritance of her first husband. In a desperate attempt to prove her father’s innocence, Miss Castleford turns to Squire Wendover, who convinces Chief Constable Sir Clinton Driffield to take a look at the case.

In my view the premise on which the story is built is quite feeble. I find it difficult to believe that someone revokes a will without signing another one first, that would overturn any previous ones. And I don’t find credible that someone will announce his (o her) intentions to the new beneficiaries, without having signed a new testament before. But in spite of its flaws I really enjoyed reading The Castleford Conundrum. For me this is the first book by J.J. Connington that I’ve read, and it was thanks to Curtis Evans and his book Masters of the “Humdrum” Mystery who offered me the opportunity of knowing him. It is precisely in its Introduction, written by Curtis Evans, that we can read: ‘during the Golden Age of the detective novel ….  J.J. Connington stood with fellow crime writers R. Austin Freeman, Cecil John Charles Street and Freeman Wills Crofts as the foremost practitioner in British mystery fiction of the science of pure detection.’ In fact Alfred Walter Stewart, the man behind the pen name of J.J. Connington, was an esteemed Scottish-born scientist. In this sense I believe that The Castleford Conundrum is an excellent example of the connection between a classic detective story and a mathematical puzzle. The story is narrated with pinpoint accuracy and has a stylish solution. What appears at first sight to be a straightforward case, soon turns into an interesting challenge and Stewart does an excellent job providing the readers the necessary clues while keeping their attention elsewhere. The plot is well-crafted and the portrait of characters is superb even though none is particularly attractive, with the only exception of Miss Castleford. The end result is that this is a book which is well worth reading and an author I’ll continue reading. It can be added, as an additional note, that despite being the eighth book in a series, these books can be read in no particular order.

My rating: A (I loved it).

About the author: Alfred Walter Stewart (1880 – 1947), who wrote under the pen name J. J. Connington, was born in Glasgow, the youngest of three sons of Reverend Dr Stewart. He graduated from Glasgow University and pursued an academic career as a chemistry professor, working for the Admiralty during the First World War. Known for his ingenious and carefully worked-out puzzles and in-depth character development, he was admired by a host of his better-known contemporaries, including Dorothy L. Sayers and John Dickson Carr, who both paid tribute to his influence on their work. He married Jessie Lily Courts in 1916 and they had one daughter.

The complete list of Sir Clinton Driffield Mystery series is:  Murder In The Maze (1927); Tragedy At Ravensthorpe (1927); The Case With The Nine Solutions (1928); Mystery At Lynden Sands (1928); Grim Vengeance (1929) aka Nemesis At Raynham Parva; The Boat-house Riddle (1931); The Sweepstake Murders (1931); The Castleford Conundrum (1932); The Brandon Case (1934) aka The Ha-ha Case; In Whose Dim Shadow (1935) aka The Tau Cross Mystery; A Minor Operation (1937);  For Murder Will Speak (1938) aka Murder Will Speak; Truth Comes Limping (1938); The Twenty-one Clues (1941); No Past Is Dead (1942); Jack-in-the-box (1944) and Common Sense Is All You Need (1947). The most recommended ones are shown in bold.  You can read more about J.J. Connington here.

The Castleford Conundrum has been reviewed at At the Scene of the Crime, ‘Do You Write Under Your Own Name?’, Classic Mysteries, Vintage Pop Fictions,

The Orion Publishing Group publicity page

Coachwhip Publication publicity page 

Alfred Walter Stewart page at Wikipedia 

Alfred Walter Stewart, alias J. J. Connington at The Passing Tramp

El enigma Castleford de J.J. Connington

Descripción del libro: Philip Castleford se encontraba muy preocupado. ¿Acaso no habían servido de nada todos los años que había pasado atendiendo los caprichos de Winifred y padeciendo sus rarezas? Algo que no le importaba demasiado porque pensaba que su hija Hillary obtendría seguridad, pero ahora descubre que está siendo miserablemente tratada y su propia posición se ve socabada por los codiciosos hermanos de su mujer. Así estaban las cosas en Carron Hill una mañana cuando Winifred aparece asesinada en la deshabitada casa de veraneo …

Mi opinión: El enigma Castleford se desarrolla en Carron Hill, la casa de campo de Winifred Castleford. Los diferentes personajes de la historia son presentados pronto a los lectores durante una cena familiar. Por un lado están Philip Castleford, el segundo marido de Winifred, y su hija Hillary de su primera esposa. Por otro, Laurence y Kenneth Glencaple, cuñados de Winifred de su primer matrimonio, su joven sobrino Francis, el hijo de Kenneth, y Constance Lindfield, la media hermana de Winifred. Pronto descubrimos que Philip se casó con Winifred por su dinero, principalmente para ofrecer seguridad al futuro de su hija; pero las cosas no siempre funcionan como uno espera. Ahora ambos son tratados como parientes pobres de la familia. Tal es el estado de las cosas cuando la señora Castleford aparece muerta de un disparo en el porche de su chalet de verano. La hipótesis de un accidente fatal se descarta pronto; todo sugiere que ella había sido asesinada; y el Sr. Castleford se convierte en el principal sospechoso porque ella murió intestada. Recientemente había revocado su primer testamento en el que su marido era su principal heredero, pero aún no había firmado un segundo testamento en el que, como había hecho público, iba a dejar todo a sus dos cuñados. Esto es algo a lo que creen que tienen derecho. Después de todo, la fortuna de Winifred provenía originalmente de la herencia de su primer marido. En un intento desesperado por demostrar la inocencia de su padre, la señorita Castleford recurre al Squire Wendover, quien convence al jefe de policía, Sir Clinton Driffield, para que examine el caso.

En mi opinión, la premisa sobre la que se basa la historia es bastante débil. Me resulta difícil creer que alguien revoca un testamento sin antes firmar otro, que invalidaría los anteriores. Y no encuentro creíble que alguien anuncie sus intenciones a los nuevos beneficiarios, sin haber firmado un nuevo testamento antes. Pero a pesar de sus defectos, realmente disfruté leyendo El enigma Castleford . Para mí, este es el primer libro de J.J. Connington que he leído, y fue gracias a Curtis Evans y su libro Masters of the “Humdrum” Mystery quien me ofreció la oportunidad de conocerlo. Es precisamente en su Introducción, escrita por Curtis Evans, que podemos leer: “durante la Edad de Oro de la novela policíaca …”. J.J. Connington destaca junto a sus colegas autores de novelas de crímenes R. Austin Freeman, Cecil John Charles Street y Freeman Wills Crofts como el practicante más destacado en la novela de misterio británica de la ciencia  de investigación pura”. De hecho, Alfred Walter Stewart, el hombre detrás del seudónimo de J.J. Connington, fue un destacado científico escocés. En este sentido, creo que El enigma Castleford es un excelente ejemplo de la conexión entre una historia de detectives clásica y un acertijo matemático. La historia está narrada con precisión milimétrica y tiene una solución elegante. Lo que a primera vista parece ser un caso sencillo, pronto se convierte en un desafío interesante y Stewart hace un excelente trabajo proporcionando a los lectores las pistas necesarias mientras mantiene su atención en otra parte. La trama está bien elaborada y el retrato de los personajes es excelente, aunque ninguno sea particularmente atractivo, con la única excepción de Miss Castleford. El resultado final es que este es un libro que vale la pena leer y un autor que continuaré leyendo. Se puede agregar, como nota adicional, que a pesar de ser el octavo libro de una serie, estos libros se pueden leer sin ningún orden en particular

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Alfred Walter Stewart (1880 – 1947), quien escribió bajo el seudónimo de J. J. Connington, nació en Glasgow, el menor de tres hijos del Reverendo Dr. Stewart. Se graduó por la Universidad de Glasgow y desarrolló una carrera académica como profesor de química, trabajando para el Almirantazgo durante la Primera Guerra Mundial. Conocido por sus ingeniosos y minuciosos rompecabezas y un completro desarrollo de sus personajes, fue admirado por muchos de sus contemporáneos más conocidos, entre ellos Dorothy L. Sayers y John Dickson Carr, quienes le rindieron homenaje a su influencia en su obra. Se casó con Jessie Lily Courts en 1916 y tuvieron una hija.

La lista completa de la serie de misterio protagonizada por Sir Clinton Driffield es: Murder In The Maze (1927); Tragedy At Ravensthorpe (1927); The Case With The Nine Solutions (1928); Mystery At Lynden Sands (1928); Grim Vengeance (1929) aka Nemesis At Raynham Parva; The Boat-house Riddle (1931); The Sweepstake Murders (1931); The Castleford Conundrum (1932); The Brandon Case (1934) aka The Ha-ha Case; In Whose Dim Shadow (1935) aka The Tau Cross Mystery; A Minor Operation (1937);  For Murder Will Speak (1938) aka Murder Will Speak; Truth Comes Limping (1938); The Twenty-one Clues (1941); No Past Is Dead (1942); Jack-in-the-box (1944) and Common Sense Is All You Need (1947). Los más recomendados se muestran en negrita. Puede continuar leyendo más sobre J.J. Connington aquí.

Review: Dust Devils (2011) by Roger Smith

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Serpent Tail, 2011. Format: Kindle edition. File size: 675.0 KB . Print length: 308 pages. ASIN: B005EKI030. eISBN: 978-1-84765-774-9.

9781847657749_2Synopsis: On the run after being framed for murdering his family, South African journalist Robert Dell’s only ally is his oldest enemy: his father. Bobby Goodbread, an ex-CIA hitman just sprung from prison for atrocities he committed whilst in the employ of the apartheid regime, joins his son on a bloody cross-country road trip, bringing his killing skills and his hunger for redemption. From picture-postcard Cape Town to a Zulu tribal valley where AIDS, savage feuds and poverty have left the population as gutted as the parched red earth, father and son hunt down assassin Dog Mazibuko, uncovering a conspiracy that reaches to the highest levels of the South African State. They cross paths with another man on a desperate mission: ex-investigator Disaster Zondi, returning to the place he fled as a youth to rescue a teenage girl – who may or may not be his daughter – sold into marriage to Mazibuko. These men are thrown together in a spiral of violence and retribution in a country where corruption and anarchy have replaced brutal tyranny and human life has never been cheaper.

My take: I don’t feel necessary to add anything else to the above synopsis. Dust Devils, a heart-breaking tale of revenge and expiation, takes place in post-apartheid South Africa and revolves around political corruption and AIDS. It is, therefore, a bitter and noir story that will certainly put the readers out of their comfort zone. The novel has a very realistic tone and the plot is both thought-provoking and engaging. Nothing of what it tells will be found in tourist brochures. If you’re an enthusiast of noir fiction at its fullest expression, this is certainly a book for you. A thriller with a political background that will enthralled you. A demolishing and appalling novel, brutal if you will, but highly recommended. Unfit for certain sensibilities.

South Africa has the highest rate of HIV in the world. And Bhambatha’s Rock was at the epicenter, smack in middle of the worst-infected area. One in three people carried de virus. Years of ignorance, superstition, government apathy and misinformation had erase a generation leaving babies to be raised by grandparents. A plague almost biblical in its ferocity.

Dell’s eyes held a look, particular kind of glaze, that Zondi remembered well from back in the struggle days. The eyes of people who had passed a point of no return. People who were ready to die.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Roger Smith, born 1960 in Johannesburg, is a screenwriter, director and producer. During the South African apartheid years, he founded the first cross-skin film collective in Cape Town. This has resulted in a number of important, internationally successful protest films. He now lives in Thailand. Roger Smith’s novels are published in nine languages  His debut thriller, Mixed Blood (2009), won the Deutschen Krimi Preis 2010 in Germany and was nominated for a Spinetingler Best Novel award in the U.S. His second book, Wake Up Dead, was released internationally in 2010. It has been nominated for a Krimi-Blitz Reader’s Award in Germany and a Spinetingler award. As far as I know, he has published since then Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee a novella only as e-book (2012), Sacrifices (2013), Man Down (2014), and Nowhere (2016). He also writes espionage as James Rayburn and horror as Max Wilde.

Dust Devils has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist…, Nerd of Noir, Crime Fiction Lover, and Dead and Follies, among others.

Serpent’s Tail publicity page

New Pulp Press publicity page 

Roger Smith’s Dust Devils and Capture in print in USA

African Scene: Roger Smith by Michael Sears

Sample from Dust Devils by Roger Smith

Diablos de polvo de Roger Smith

Synopsis: Robert Dell, un antiguo activista contra el apartheid acosado por el recuerdo de un padre racista y violento, cree tener al fin la vida perfecta con la que siempre había soñado, junto a su mujer y sus hijos. Sin embargo, la salida de su padre de la cárcel amenaza con desenterrar viejos fantasmas que creía haber superado. Inja Mazibuko es un brutal y despiadado inDuna zulú, un cacique al servicio del jefe de su clan. En otro tiempo eso le habría convertido en un temible guerrero. En la Sudáfrica post-apartheid su papel es otro: el de implacable jefe de la Unidad de Investigaciones Especiales. Disaster Zondi creció junto a Mazibuko en la misma aldea zulú, pero abandonó las costumbres de su pueblo para convertirse en agente de una unidad anticorrupción recién desmantelada por el Ministro del Interior. Una inesperada llamada de auxilio por parte de Sunday, la hija adolescente de una vieja amante, le hará regresar a Zululandia y al pueblo al que juró no volver jamás. Cuatro personajes destinados a colisionar en una fábula inmisericorde y brutal en la que las malas elecciones, y no la mala suerte, son las causantes de las mayores depravaciónes humanas.

Mi opinión: No me parece necesario agregar nada más a la sinopsis anterior. Diablos de polvo, una desgarradora historia de venganza y expiación, tiene lugar en la Sudáfrica posterior al apartheid y gira en torno a la corrupción política y al SIDA. Es, por lo tanto, una historia amarga y negra (noir) que ciertamente sacará a los lectores de su zona de confort. La novela tiene un tono muy realista y la trama es a la vez estimulante y atractiva. Nada de lo que cuenta se encontrará en los folletos turísticos. Si eres un entusiasta de la ficción noir en su máxima expresión, este es sin duda un libro para ti. Un thriller con un trasfondo político que te cautivará. Una novela demoledora y atroz, brutal si se quiere, pero muy recomendable. No apta para ciertas sensibilidades.

Sudáfrica tiene la tasa más alta de VIH del mundo. Y la Roca de Bhambatha está en su epicentro, justo en medio de la zona más infectada. Una de cada tres personas transporta el virus. Años de ignorancia, superstición, apatía gubernamental y desinformación habían borrado a toda una generación, dejando a los niños al cuidado de sus abuelos. Una plaga casi bíblica en su intensidad.

Los ojos de Dell tenían una mirada, una forma peculair de mirar, que Zondi recordaba bien de los tiempos atrás de lucha. Los ojos de personas que habían pasado un punto sin retorno. Personas que estaba listas para morir.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Roger Smith, nació en 1960 en Johannesburgo, es guionista, director y productor. Durante los años del apartheid, fundó la primera ccoperativa de cine multiracial en Ciudad del Cabo. Dando lugar con ello a una cantidad importante de películas de protesta de éxito internacional. Ahora vive en Tailandia. Las novelas de Roger Smith están traduciadas a nueve idiomas Su primer thriller, Mixed Blood (2009), ganó el Deutschen Krimi Preis 2010 en Alemania y fue nominado para un premio Spinetingler a la mejor novela en los Estados Unidos. Su segundo libro, Wake Up Dead, se dsitribuyó internacionalmente en el 2010. Ha estado nominado al Premio de lectura Krimi-Blitz en Alemania y al premio Spinetingler. Por lo que se, ha publicado desde entonces Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee, una novela breve solo como e-book (2012), Sacrifices(2013), Man Down (2014) y Nowhere (2016). ) También escribe novelas de espionaje como James Rayburn y de horror como Max Wilde.

Ver otra reseña de Diablos de polvo en Leer sin prisa

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