Review: Dust Devils (2011) by Roger Smith


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Serpent Tail, 2011. Format: Kindle edition. File size: 675.0 KB . Print length: 308 pages. ASIN: B005EKI030. eISBN: 978-1-84765-774-9.

9781847657749_2Synopsis: On the run after being framed for murdering his family, South African journalist Robert Dell’s only ally is his oldest enemy: his father. Bobby Goodbread, an ex-CIA hitman just sprung from prison for atrocities he committed whilst in the employ of the apartheid regime, joins his son on a bloody cross-country road trip, bringing his killing skills and his hunger for redemption. From picture-postcard Cape Town to a Zulu tribal valley where AIDS, savage feuds and poverty have left the population as gutted as the parched red earth, father and son hunt down assassin Dog Mazibuko, uncovering a conspiracy that reaches to the highest levels of the South African State. They cross paths with another man on a desperate mission: ex-investigator Disaster Zondi, returning to the place he fled as a youth to rescue a teenage girl – who may or may not be his daughter – sold into marriage to Mazibuko. These men are thrown together in a spiral of violence and retribution in a country where corruption and anarchy have replaced brutal tyranny and human life has never been cheaper.

My take: I don’t feel necessary to add anything else to the above synopsis. Dust Devils, a heart-breaking tale of revenge and expiation, takes place in post-apartheid South Africa and revolves around political corruption and AIDS. It is, therefore, a bitter and noir story that will certainly put the readers out of their comfort zone. The novel has a very realistic tone and the plot is both thought-provoking and engaging. Nothing of what it tells will be found in tourist brochures. If you’re an enthusiast of noir fiction at its fullest expression, this is certainly a book for you. A thriller with a political background that will enthralled you. A demolishing and appalling novel, brutal if you will, but highly recommended. Unfit for certain sensibilities.

South Africa has the highest rate of HIV in the world. And Bhambatha’s Rock was at the epicenter, smack in middle of the worst-infected area. One in three people carried de virus. Years of ignorance, superstition, government apathy and misinformation had erase a generation leaving babies to be raised by grandparents. A plague almost biblical in its ferocity.

Dell’s eyes held a look, particular kind of glaze, that Zondi remembered well from back in the struggle days. The eyes of people who had passed a point of no return. People who were ready to die.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the author: Roger Smith, born 1960 in Johannesburg, is a screenwriter, director and producer. During the South African apartheid years, he founded the first cross-skin film collective in Cape Town. This has resulted in a number of important, internationally successful protest films. He now lives in Thailand. Roger Smith’s novels are published in nine languages  His debut thriller, Mixed Blood (2009), won the Deutschen Krimi Preis 2010 in Germany and was nominated for a Spinetingler Best Novel award in the U.S. His second book, Wake Up Dead, was released internationally in 2010. It has been nominated for a Krimi-Blitz Reader’s Award in Germany and a Spinetingler award. As far as I know, he has published since then Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee a novella only as e-book (2012), Sacrifices (2013), Man Down (2014), and Nowhere (2016). He also writes espionage as James Rayburn and horror as Max Wilde.

Dust Devils has been reviewed at Confessions of a Mystery Novelist…, Nerd of Noir, Crime Fiction Lover, and Dead and Follies, among others.

Serpent’s Tail publicity page

New Pulp Press publicity page 

Roger Smith’s Dust Devils and Capture in print in USA

African Scene: Roger Smith by Michael Sears

Sample from Dust Devils by Roger Smith

Diablos de polvo de Roger Smith

Synopsis: Robert Dell, un antiguo activista contra el apartheid acosado por el recuerdo de un padre racista y violento, cree tener al fin la vida perfecta con la que siempre había soñado, junto a su mujer y sus hijos. Sin embargo, la salida de su padre de la cárcel amenaza con desenterrar viejos fantasmas que creía haber superado. Inja Mazibuko es un brutal y despiadado inDuna zulú, un cacique al servicio del jefe de su clan. En otro tiempo eso le habría convertido en un temible guerrero. En la Sudáfrica post-apartheid su papel es otro: el de implacable jefe de la Unidad de Investigaciones Especiales. Disaster Zondi creció junto a Mazibuko en la misma aldea zulú, pero abandonó las costumbres de su pueblo para convertirse en agente de una unidad anticorrupción recién desmantelada por el Ministro del Interior. Una inesperada llamada de auxilio por parte de Sunday, la hija adolescente de una vieja amante, le hará regresar a Zululandia y al pueblo al que juró no volver jamás. Cuatro personajes destinados a colisionar en una fábula inmisericorde y brutal en la que las malas elecciones, y no la mala suerte, son las causantes de las mayores depravaciónes humanas.

Mi opinión: No me parece necesario agregar nada más a la sinopsis anterior. Diablos de polvo, una desgarradora historia de venganza y expiación, tiene lugar en la Sudáfrica posterior al apartheid y gira en torno a la corrupción política y al SIDA. Es, por lo tanto, una historia amarga y negra (noir) que ciertamente sacará a los lectores de su zona de confort. La novela tiene un tono muy realista y la trama es a la vez estimulante y atractiva. Nada de lo que cuenta se encontrará en los folletos turísticos. Si eres un entusiasta de la ficción noir en su máxima expresión, este es sin duda un libro para ti. Un thriller con un trasfondo político que te cautivará. Una novela demoledora y atroz, brutal si se quiere, pero muy recomendable. No apta para ciertas sensibilidades.

Sudáfrica tiene la tasa más alta de VIH del mundo. Y la Roca de Bhambatha está en su epicentro, justo en medio de la zona más infectada. Una de cada tres personas transporta el virus. Años de ignorancia, superstición, apatía gubernamental y desinformación habían borrado a toda una generación, dejando a los niños al cuidado de sus abuelos. Una plaga casi bíblica en su intensidad.

Los ojos de Dell tenían una mirada, una forma peculair de mirar, que Zondi recordaba bien de los tiempos atrás de lucha. Los ojos de personas que habían pasado un punto sin retorno. Personas que estaba listas para morir.

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Roger Smith, nació en 1960 en Johannesburgo, es guionista, director y productor. Durante los años del apartheid, fundó la primera ccoperativa de cine multiracial en Ciudad del Cabo. Dando lugar con ello a una cantidad importante de películas de protesta de éxito internacional. Ahora vive en Tailandia. Las novelas de Roger Smith están traduciadas a nueve idiomas Su primer thriller, Mixed Blood (2009), ganó el Deutschen Krimi Preis 2010 en Alemania y fue nominado para un premio Spinetingler a la mejor novela en los Estados Unidos. Su segundo libro, Wake Up Dead, se dsitribuyó internacionalmente en el 2010. Ha estado nominado al Premio de lectura Krimi-Blitz en Alemania y al premio Spinetingler. Por lo que se, ha publicado desde entonces Dust Devils (2011), Capture (2012), Ishmael Toffee, una novela breve solo como e-book (2012), Sacrifices(2013), Man Down (2014) y Nowhere (2016). ) También escribe novelas de espionaje como James Rayburn y de horror como Max Wilde.

Ver otra reseña de Diablos de polvo en Leer sin prisa

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4 thoughts on “Review: Dust Devils (2011) by Roger Smith

  1. Thank you for the kind mention, José Ignacio. I’m very glad you enjoyed this as much as you did. I agree that the book is not for everyone’s sensibilities. But it is a powerful story, I think.

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