A Review Revisited: Liberty Bar, 1932 (Inspector Maigret #17 ) by Georges Simenon (Trans: David Watson)

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin Classics, 2015. Format. Paperback. 160 pages. ISBN: 978-0141-39609-5. First published in French as Liberty Bar by Fayard, 1932. Translated by David Watson in 2015. First translated into English in 1940 as Liberty Bar by Geoffrey Sainsbury, apa Maigret on the Riviera in 1988

First paragraph: It all began with a holiday feeling. When Maigret stepped off the train, half of the railway station at Antibes was bathed in sunlight so intense that the people coming and going were reduced to shadows. Shadows n straw hats and white trousers, carrying tennis racquets. The air was humming. There were palm trees and cactuses along the quayside, a strip of blue sea beyond the street-lamps.

cover.jpg.rendition.460.707Book description: Dazzled at first by the glamour of sunny Antibes, Maigret soon finds himself immersed in the less salubrious side of the Riviera as he retraces the final steps of a local eccentric.

My take: The story opens when Commissaire Jules Maigret from the Paris Judicial Police arrives at Antibes in the French Riviera. At the train station, he is immediately recognised by Inspector Boutigues. A man named William Brown has been killed in Cap d’Antibes. It so happens that Brown had served during the war at the Deuxième Bureau (the secret service of the French Army). Consequently it is considered that the matter requires a certain dose of prudence. It is understood, that this is the reason why Maigret was sent there.

Brown had been living in Antibes a dozen years or so with his two women. His lover, Gina Martini, and her mother. On Monday night the butcher observed how Brown’s car was going stumbling around before smashing into some rocks. The two women got off the car and started to run towards the city carrying with them three suitcases. During their flight they threw away one suitcase. When they were stopped, it was found that they were carrying in the suitcases some securities issued to the bearer and some banknotes. They were both arrested. The next day, Brown’s body was found buried in the garden of his house. He had been stabbed in the back with a knife. The two women had tried to run away with the money.

Maigret has a conversation with the two women. Thus he finds out that, each month, Brown was in the habit of vanishing for several days, returning dirty and soaked in alcohol. He was bringing with him 2,000 francs, that barely served them to pass the month. The two women were thinking that Brown had a higher income that he preferred to misspend, giving them only a paltry amount. Brown was married in Australia and his wife is still alive. But she had always refused to divorce him. Maigret lets the two women go free.

The next day Maigret goes to Cannes where, according to Gina, Brown used to leave his car in a garage. And although he manages to find out the garage, nobody there knows where he was going. After visiting several bars Maigret arrives at the ‘Liberty Bar’. The bar has no customers and is run by a fat woman that undoubtedly was expecting the visit from the police. ‘It has taken you long to arrive!’, the woman says.

The fat woman is known as Jaja and she lives with a young prostitute named Sylvie who claims to be William’s goddaughter. Jaja has not customers but friends like William who come to drink and chat with her. According to Jaja, she had met William a long time ago, but she did not know his name until last week, when she recognised his picture in the newspapers. One day William appeared and, since then, they got used to get drunk and to tell stories together. Some times William slept on the couch since he wasn’t able to stay upright. He used to spend several days there and used to bring some food and money with him. Last Friday he left at two but she didn’t know where he lived or where he was going. Upon leaving, Maigret is very much intrigued by what William could have done between two in the afternoon when he left the Liberty Bar and five in the evening when he arrived at Antibes in his car. Apparently William had been extremely rich, maybe he was still rich. He had had a yacht and lots of servants.

When Maigret is back in Antibes, inspector Boutigues informs him of the new developments. The judge does not want to do anything without consulting with Maigret before. One of Brown’s sons has arrived from Amsterdam and is staying at the best hotel in Antibes. The Browns are the largest landholders of Australia. They breed lambs and sell their wool in Europe. William’s legal wife lives in Australia and they had three sons. One of them is in charge of their land, another one lives in Sydney where he monitors the shipments of wool to Europe, and the third one lives in Europe travelling from port to port depending on the final destination of their shipments. Harry Brown tells Maigret that he needs to bury his father as soon as possible, with very little noise. After all his father was leading a scandalous life. He also confirms to Maigret that he was the one who was sending his father 5,000 francs a month.   

William’s burial takes place the next day at seven in the morning. The night before Maigret had bothered to inform the four women of the hour of the ceremony. Maigret believes that William Brown had been killed and Boutiques wonders who could have had any interest in his death. But Maigret is worried about what Brown could have done from two to five in the afternoon, the day he was murdered.

I understand that Maigret on the Riviera is the seventeenth novel in the series and it’s considered one of the best ones. I have no opinion yet in this sense since I have only read a few of Maigret books. Anyhow I can say that I have enjoyed very much reading this one. This is an excellent story, very well measured, and with the right extension. It’s quite incredible how much can be said in just a few pages. I was delighted how Maigret handles the investigation. He only listen what others have to say without jumping into quick conclusions. He’s meticulous, tenacious and able to read very well the human soul. The mystery is solved in the most satisfactory way that one can imagine. At the end, everything fits perfectly well. I’m quite convinced that this book will delight all fans of the genre. A fascinating story by a master storyteller.

This review was previously posted on my blog here. Now I have read it again superbly translated by David Watson and I have really enjoyed it once again.

My rating: A+ (Don’t delay, get your hands on a copy of this book)

About the Author: Georges Simenon (Liège, Belgium, 1903 – Lausanne, Switzerland, 1989) wrote one hundred and ninety-one novels with his name, and an undefined number of novels and stories published under different pseudonyms, as well as memorabilia and dictated texts. The Commissaire Maigret is the protagonist of seventy-five of these novels and twenty-eight short stories, all published between 1931 and 1972. Famous throughout the world, already recognized as a master storyteller, today no one doubts he is one of the greatest writers of the 20th century.

About the Translator: David Watson is a freelance translator from French. He also speaks German and has a PhD in French.

Liberty Bar a review by Andrew Walser

Penguin UK publicity page

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Liberty Bar 

Maigret of the Month: May, 2005

Tout Maigret


Maigret y el Liberty Bar, de Georges Simenon

Primer párrafo: Todo comenzó con una sensación de vacaciones. Cuando Maigret bajó del tren, la mitad de la estación de ferrocarril de Antibes estaba bañada por una luz solar tan intensa que las personas que iban y venían quedaban reducidas a sombras. Sombras con sombreros de paja y pantalones blancos, llevando raquetas de tenis. El aire resonaba. Había palmeras y cactus a lo largo del muelle, una franja de mar azul más allá de las farolas.

Descripción del libro: Deslumbrado al principio por el glamour del sol de Antibes, Maigret pronto se encuentra inmerso en la pasrte menos saludable de la Riviera conforme rememora los últimos pasos de un excéntrico de la localidad.

Mi opinión: La historia comienza cuando el comisario Jules Maigret de la Policía Judicial de París llega a Antibes, en la Riviera francesa. En la estación de tren, es reconocido inmediatamente por el inspector Boutigues. Un hombre llamado William Brown ha sido asesinado en Cap d’Antibes. Se da la circunstancia de que Brown había servido durante la guerra en el Deuxième Bureau (los servicios secretos del ejército francés). En consecuencia, se considera que el asunto requiere una cierta dosis de prudencia. Se sobreentiende, que esta es la razón por la Maigret fue enviado allí.

Brown llevaba viviendo en Antibes una docena de años más o menos con sus dos mujeres. Su amante, Gina Martini, y su madre. La noche del lunes el carnicero observó cómo el coche de Brown iba dando tumbos antes de estrellarse contra unas rocas. Las dos mujeres se bajaron del coche y comenzaron a correr hacia la ciudad llevando consigo tres maletas. Durante su huida tiraron una maleta. Cuando se detuvieron, se comprobó que llevaban en las maletas algunos valores emitidos al portador y algunos billetes. Ambas fueron arrestadas. Al día siguiente, el cuerpo de Brown fue encontrado enterrado en el jardín de su casa. Habia sido apuñalado por la espalda con un cuchillo. Las dos mujeres habían tratado de huir con el dinero.

Maigret tiene una conversación con las dos mujeres. Así se entera de que, cada mes, Brown tenía la costumbre de desaparecer durante varios días, volviendo sucio y empapado en alcohol. Traía con él 2.000 francos, que apenas les alcanzaban para pasar el mes. Las dos mujeres pensaban que Brown tenía mayores ingresos que prefería malgastar, dándoles sólo una cantidad insignificante. Brown estaba casado en Australia y su mujer vive todavía. Pero ella siempre se había negado a divorciarse de él. Maigret deja a las dos mujeres en libertad.

Al día siguiente Maigret va a Cannes, donde, según Gina, Brown solía dejar su coche en un garaje. Y aunque consigue encontrar el garaje, allí nadie sabe a dónde iba. Después de visitar varios bares Maigret llega al “Liberty Bar”. El bar no tiene clientes y está dirigido por una mujer gorda que, sin duda, estaba esperando la visita de la policía. “¡Ha tardado mucho tiempo en llegar!”, le dice la mujer.

La mujer gorda es conocida como Jaja y vive con una joven prostituta llamada Sylvia que dice ser ahijada de William. Jaja no tiene clientes, sino amigos como William que vienen a beber y charlar con ella. Según Jaja, ella había conocido a William hace mucho tiempo, pero no supo su nombre hasta la semana pasada, cuando reconoció su foto en los periódicos. Un día William apareció y, desde entonces, se acostumbraron a emborracharse y contar historias juntos. Algunas veces William dormían en el sofá, ya que no era capaz de mantenerse en pie. Solía ​​pasar varios días allí y solía traer algo de comida y dinero. El viernes pasado se fue a las dos, pero ella no sabía dónde vivía o dónde iba. Al salir, Maigret está muy intrigado por lo que William pudo haber hecho entre las dos de la tarde cuando salió del Liberty Bar y las cinco de la tarde cuando llegó a Antibes en su coche. Al parecer, William había sido muy rico, tal vez aún era rico. Había tenido un yate y un montón de criados.

Cuando Maigret está de vuelta en Antibes, el inspector Boutigues le informa de las novedades. El juez no quiere hacer nada sin consultar con Maigret antes. Uno de los hijos de Brown ha llegado de Amsterdam y se aloja en el mejor hotel de Antibes. Los Browns son los mayores propietarios de tierras de Australia. Crían ovejas y venden su lana en Europa. La legítima esposa de William vive en Australia y tuvieron tres hijos. Uno de ellos es el responsable de sus tierras, otro vive en Sydney, donde supervisa los envíos de lana a Europa, y el tercero vive en Europa viajando de un puerto a otro en función del destino de sus envíos. Harry Brown le dice a Maigret que tiene que enterrar a su padre tan pronto como sea posible, haciendo muy poco ruido. Después de todo su padre llevaba una vida escandalosa. También le confirma a Maigret que él era el que enviaba a su padre 5.000 francos al mes.

El funeral de William tiene lugar al día siguiente, a las siete de la mañana. La noche anterior Maigret se había molestado en informar a las cuatro mujeres de la hora del entierro. Maigret cree que William Brown había sido asesinado y Boutigues se pregunta quién podría haber tenido algún interés en su muerte. Pero Maigret está preocupado por lo que Brown pudo haber hecho de dos a cinco de la tarde, el día que fue asesinado.

Entiendo que Maigret y el Liberty Bar es la decimoséptima novela de la serie y está considerada una de las mejores. No tengo ninguna opinión todavía en este sentido ya que sólo he leído un par de libros de Maigret. De todos modos, puedo decir que he disfrutado mucho leyendo este libro. Esta es una excelente historia, muy bien medida, y con la extensión correcta. Es bastante increíble lo mucho que se puede decir en unas pocas páginas. Me ha encantado cómo Maigret maneja la investigación. Sólo escucha lo que otros tienen que decir sin saltar a conclusiones precipitadas. Es meticuloso, tenaz y capaz de leer muy bien el alma humana. El misterio se resuelve de la manera más satisfactoria que uno se puede imaginar. Al final, todo encaja perfectamente. Estoy bastante convencido de que este libro hará las delicias de todos los amantes del género. Una historia fascinante por un narrador magistral.

Esta reseña apareció anteriormente en mi blog aquí. Ahora lo he leído de nuevo magníficamente traducido por David Watson y realmente lo he vuelto a disfrutar. 

Mi valoración: A+ (No se demore, consiga un ejemplar de este libro)

Sobre el autor: Georges Simenon (Lieja, Bélgica, 1903 – Lausana, Suiza, 1989) escribió ciento noventa y una novelas con su nombre, y un número indefinido de novelas e historias publicadas bajo diferentes seudónimos, así como recuerdos y textos dictados. El comisario Maigret es el protagonista de setenta y cinco de estas novelas y veintiocho relatos cortos, todos publicados entre 1931 y 1972. Famoso en todo el mundo, reconocido como un narrador consagrado, hoy nadie duda de que es uno de los mejores escritores del siglo XX.

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