Maigret’s World: A Reader’s Companion to Simenon’s Famous Detective (McFarland, 2017) by Murielle Wenger and Stephen Trussel

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McFarland, 2017. Format: Kindle edition. File size: 2030 KB. Print length: 245 pages. ASIN: B074KR3VPM. eISBN: 978-1-4766-2925-4.

978-1-4766-6977-9About the book: Georges Simenon’s 75 novels and 28 short stories that feature Chief Inspector Jules Maigret provide us with a great deal of information about the French police detective—but only in small, episodic doses. As readers become acquainted with Maigret one detail at a time, he slowly takes on a flesh-and-bone realism—not merely a character in a story, but someone we would like to meet in real life. This book presents all the canonical facts and details about the detective and his world in one place, presented with tabulations and analyses that enable a better understanding of the works and of Maigret himself.

What others have said: ‘The authors, who maintain websites on Simenon and Maigret, are well qualified to survey the life and career of the Parisian police officer, who appeared in print from 1931 to 1972. The three sections are “Maigret the Man” (biographical details as known, plus such matters as appearance, clothing, pipes, food and drink, and home life, including a dozen pages on Mme. Maigret); “The Policeman at Work” (describing methods, work environment, principal police associates, the judicial system, the city of Paris, and transportation methods); and “The Saga,” discussing some of the cases, categories of characters (e.g., doctors, less-central police, lawyers, servants, clergy, postmen, reporters, cats), and a chronology of the series’ publishing history. Appendices list the Maigret novels in order of writing, crime novels outside the series, and works published under pseudonyms.’ (Mystery Scene)

My take: I knew it was a simply matter of time and, at some point, I was going to end up reading this book. Now the time has arrived. This book has provided me quite a number of discoveries I had probably overlooked when reading the books in the saga. And it has reminded me some of the fine moments I spent during my readings. I found particularly interesting the chapter devoted to Maigret investigative method, and, to be honest, I must admit I failed to notice the extensive references to all kind of dishes that are mentioned throughout its pages.  In fact, I was of the opinion Maigret was feed mainly on sandwiches wolfed down with half-pints of beer (demis). Probably because Maigret’s culinary habits become more evident in the last books of the saga.

I found, in my view, that some sections are excessively exhaustive, listing issues of little interest, that may be easily overlooked. I fail to understand, for example, the interest on listing some categories of characters of little relevance. But nevertheless, some other headings are much more important and thought-provoking. Questions like if Miagret’s novels merit the category of crime fiction, the matters related to the discussion of Maigret investigative method, the differences between the Proto-Maigrets and the rest of the books in the saga, as well as the appearance of some of the characters in the saga in other non-Maigret novels, I’ve found them extremely interesting. All in all a book I strongly recommend to all real fans of Maigret.

‘Rather than questions about the crime, Maigret asks about the motives of the murderer. That’s why he ends up “putting himself in the murderer’s shoes,” and the links he forges with him mean that true to his motto, “to understand and judge not,” he always experiences a certain difficulty delivering the guilty party to justice. While the culprit in the novels of Conan Doyle or Agatha Christie, “disappears from the scene” once the mystery is solved, giving up his place to the triumphant detective, in Simenon’s novels things work differently. Maigret, following the arrest, ponders over what will become of the man who will leave the prison, another destiny which will continue. Which is also why, more than once in the saga, the Chief Inspector deliberates over whether to make an arrest or not, sometimes choosing to let someone go free. This …. explains why he has so many problems in this relationship with “justice,” personified by the judges and magistrates of the judicial system ….’

‘Maigret, for his part, plunged into each new case in what was for him a new world, crossing social barriers to search behind appearances for the “naked man” stripped of his artifices.’

The reader should be advised that each book and short story in Georges Simenon’s series is meticulously cross-referenced using the three-character identifying code, based on the original French edition, that was introduced by Trudee Young in her Georges Simenon: A Checklist of his ‘Maigret’ and Other Mystery Novels and Short Stories in French and English Translations (Metuchen, NJ: Scarecrow Press, 1976). For this reason I would recommend the English reader to have handy the list of titles equivalent in English like the one here.

My rating: Since this is not a work of fiction, I’m not going to give this book any rating, but needless to say that I recommend it to Maigret enthusiast.

About the author(s):

Murielle Wenger, a former teacher, has spent ten years studying Simenon’s works. She is webmaster of the site on the series Maigret with Bruno Crémer, and that of the series Les enquêtes du commissaire Maigret with Jean Richard. A regular contributor to Cahiers published by the Association des Amis de Simenon, she lives in Switzerland.
Stephen Trussel is a retired professor of English from Sanno College in Tokyo. He created and maintains the eminent Maigret site Simenon and his Inspector Maigret, which celebrated 20 years online in 2016. He lives in Honolulu, Hawaii.

Further reading: The birth of Maigret by Georges Simenon; The true beginnings of Superintendent Maigret by Claude Menguy et Pierre Deligny; Georges Simenon’sMaigret Books by Helen MacLeod; and many other articles available at The Maigret Forum. See also SIMENON SIMENON.

McFarland Books publicity page 

SIMENON SIMENON. Maigret’s World: What is it About? Murielle Wenger, co-author of the book, answers some questions.

SIMENON SIMENON. About Maigret’s World. Another Point of View. Steve Trussel, co-author of the book, answers some questions.

El mundo de Maigret: un complemento a la lectura del famoso detective de Simenon, de Murielle Wenger and Stephen Trussel

Sobre el libro: Las 75 novelas y los 28 relatos breves de Georges Simenon protagonizados por el inspector jefe Jules Maigret proporcionan una gran cantidad de información sobre el detective de la policía francesa, aunque solo en pequeñas y muy puntuales dosis. A medida que los lectores se van familiarizando uno a uno con cada detalle de Maigret, éste lentamente va adquiriendo realidad de carne y hueso, no de simple personaje en una historia, sino alguien a quien nos gustaría conocer en la vida real. Este libro nos presenta todos los hechos y detalles típicos del detective y de su mundo en un solo sitio, presentándos con cuadros y análisis para una mejor comprensión de las obras y del propio Maigret.

Lo que otros han dicho: “Los autores, que mantienen sitios web sobre Simenon y Maigret, están bien cualificados para estudiar la vida y la carrera del oficial de policía parisino, que apareció en froma impresa entre 1931 y 1972. Las tres secciones son”Maigret el hombre” (detalles biográficos conocidos, además de asuntos tales como apariencia, ropa, pipas, comida y bebida, y vida hogareña, incluyendo una docena de páginas sobre Madame Maigret); “El policía en el trabajo” (que describe los métodos, el ambiente de trabajo, sus principales colaboradores, el sistema judicial, la ciudad de París y los medios de transporte); y “La serie“, que trata sobre algunos de los casos, grupos de personajes (por ejemplo, médicos, policías menos principales, abogados, criados, clérigos, carteros, periodistas, gatos) y una cronología de la historia editorial de la serie. Los apéndices enumeran las novelas de Maigret siguiendo el orden en que fueron escritas, novelas negras o policíacas no incluidas en la serie y obras publicadas bajo seudónimos. (Mystery Scene) [Mi traducción libre].

Mi opinión: Sabía que era simplemente una cuestión de tiempo y, en algún momento, iba a terminar leyendo este libro. Ahora ha llegado ese momento. Este libro me ha proporcionado un buen número de descubrimientos que probablemente había pasado por alto al leer los libros de la serie. Y me ha recordado algunos de los buenos momentos que pasé durante mis lecturas. Encontré particularmente interesante el capítulo dedicado al método de investigación Maigret, y, para ser sincero, debo admitir que no me di cuenta de las extensas referencias a todo tipo de platos que se mencionan a lo largo de sus páginas. De hecho, yo era de la opinión de que Maigret se alimentaba principalmente de sándwiches devorados con medias pintas de cerveza (demis). Probablemente porque los hábitos culinarios de Maigret se vuelven más evidentes en los últimos libros de la serie.

Encontré, en mi opinión, que algunas secciones son excesivamente exhaustivas, enumerando cuestiones de poco interés, que pueden pasarse por alto fácilmente. No entiendo, por ejemplo, el interés por enumerar algunas categorías de personajes poco relevantes. Sin embargo, algunos otros títulos son mucho más importantes y estimulantes. Preguntas como si las novelas de Miagret merecen la categoría de novela negra o novela de detectives,  los asuntos relacionados con la discusión del método de investigación de Maigret, las diferencias entre los Proto-Maigrets y el resto de los libros de la serie, así como la aparición de algunos de los personajes en la serie en otras novelas que no son de Maigret, los he encontrado extremadamente interesantes. En general, un libro que recomiendo encarecidamente a todos los verdaderos aficionados a Maigret.

“En lugar de preguntas sobre el crimen, Maigret se pregunta sobre los motivos del asesino. Es por eso que termina “poniéndose en el lugar del asesino”, y los vínculos que forja con él significan que, fiel a su lema, “entender y no juzgar”, siempre experimenta cierta dificultad para entregar al culpable a la justicia. Mientras que el culpable en las novelas de Conan Doyle o Agatha Christie, “desaparece de la escena” una vez que se resuelve el misterio, cediendo su lugar al detective triunfante, en las novelas de Simenon las cosas funcionan de manera diferente. Maigret, después de la detención, reflexiona sobre qué será del hombre cuando abandone la prisión, otro destino que continuará. Y es por eso que, más de una vez en la serie, el inspector jefe reflexiona sobre si debe hacer o no una detención, eligiendo a veces dejar que alguien quede impune. Esto …. explica por qué tiene tantos problemas en su relación con la “justicia” personificada por los jueces y magistrados del sistema judicial … ‘

“Maigret, por su parte, entra de lleno en cada nuevo caso en lo que es para él un mundo nuevo, cruzando barreras sociales para buscar detrás de las apariencias al “hombre desnudo” despojado de sus artificios”.

Se debe advertir al lector de que cada libro y relato de la serie de Georges Simenon se coteja meticulosamente usando el código de identificación de tres caracteres, basado en la edición francesa original, que fue presentado por Trudee Young en su obra Georges Simenon: A Checklist of his ‘Maigret’ and Other Mystery Novels and Short Stories in French and English Translations (Metuchen, NJ: Scarecrow Press, 1976). Por esta razón, recomendaría al lector inglés que tenga a mano la lista de títulos equivalentes en inglés como la que se encuentra aquí.

Mi valoración
: Dado que esto no es un trabajo de ficción, no le voy a dar ninguna valoración a este libro, pero no hace falta decir que lo recomiendo a todos los entusiastas de Maigret.

Sobre los autores:

Murielle Wenger, una antigua profesora, pasó diez años estudiando las obras de Simenon. Es administradora del sitio web sobre la serie Maigret junto con Bruno Crémer, y del sitio web de la serie Les enquêtes du commissaire Maigret junto con Jean Richard. Colaboradora habitual de Cahiers, publicado por la Association des Amis de Simenon, vive en Suiza.
Stephen Trussel es un profesor retirado de inglés del Sanno College en Tokio. Creó y mantiene el destacado sitio de Maigret Simenon y su Inspector Maigret, que cumplió 20 años en Internet el 2016. Vive en Honolulu, Hawaii.