Day: September 1, 2018

Review: The Evidence of the Altar-Boy, 1947 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

The Evidence of the Altar-Boy is a short story by Georges Simenon featuring Detective Chief Inspector Maigret. Originally titled Le Témoignage de l’enfant de choeur, the story was written in Saint Andrews (Canada) on 28 April 1946, and was first published by Presses de la Cité, within part of a 1947 collection of short stories under the title Maigret et l’inspecteur malgracieux (malchanceux). This story is included in Maigret’s Christmas: Nine Stories (Harcourt/Harvest, 2003) Format: Paperback. 410 pages. ISBN: 978-0-15-602853-0. Translated from the French by Jean Stewart, 1976. APA Elusive Witness (1951), According to the Altar Boy  (1963 translated by J.E. Malcolm.1982), and Crime in the Rue Sainte-Catherine (Ellery Queen’s Mystery Magazine, 1970, Jan.  Vol. 55, #1, N° 314, pp 135-160. translated by: J.E. Malcolm, 1962).

album_temoignage_mSynopsis: An altar-boy, while on his way to six a.m. Mass, ‘claims to have seen a dead body in the street and a murderer who ran away when he got near. But a tram passed along the same street four minutes later and the driver saw nothing … It’s a quiet street, and nobody heard anything … And finally when the police were called, a quarter of an hour later, ……, there was absolutely nothing to be seen on the pavement, not the slightest trace of a bloodstain… ‘ In short, the corpse had disappeared. Nobody believes him, nobody except … Maigret.

My take: Maigret is temporarily destined in an unnamed provincial town to reorganise their Flying Squad. His mission ‘was to last for six months at least, and since Madame Maigret could not bear the thought of letting her husband eat in restaurants for so long a period, she had followed him, and they had rented a furnished flat in the upper part of town.’ When the story begins Maigret is waiting for Justin to wake up to reconstruct his steps of the day before, when he claimed to have seen a dead body in the street and that, as he came near, he saw the murderer running away in an opposite direction. However when the first tram passed, barely five minutes later, the driver declared that he had seen nothing. After a few minutes, two policemen walking along that very pavement saw nothing either. Others passed nearby with nothing that attracted their attention. And finally, a couple of police cyclists dispatched from the local station to see what could have happened, not only did they see nothing, but did not find any trace of the victim. Maigret is the only one that seem to believe the small altar-boy but, probably as a result of that morning cold, he finds himself with high fever in bed under the care of Madame Maigret. And he has to get hold of the investigation, from his bedroom. Fortunately, his own memories as altar-boy, together with his own childhood diseases in the care of her mother, will help him to put himself in the place of  young Justin, and thus he’ll end up unravelling the mystery.

A brief but delicious story of Maigret, in which neither one of two main witnesses lies, but neither one told him the whole truth. ‘Old people become childish. And they quarrel with children. Like children.’

My rating: A (I loved it)

About the Author: Georges Simenon (Liège, Belgium, 1903 – Lausanne, Switzerland, 1989) wrote one hundred and ninety-one novels with his name, and an undefined number of novels and stories published under different pseudonyms, as well as memorabilia and dictated texts. The Commissaire Maigret is the protagonist of seventy-five of these novels and twenty-eight short stories, all published between 1931 and 1972. Famous throughout the world, already recognized as a master storyteller, today no one doubts he is one of the greatest writers of the 20th century.

Le Témoignage de l’enfant de choeur 

Maigret of the Month: April, 2012

El testimonio del monaguillo, de Georges Simenon

Título original: Le Témoignage de l’enfant de choeur es un relato breve escrito el 28 de abril de 1946. Forma parte de la recopilación de 4 relatos cortos de Maigret publicada inicialmente en 1947 por la editorial Presses de la Cité con el título original de Maigret et l’inspecteur malchanceux. El adjetivo malchanceux fue impreso en lugar de malgracieux, por un error de un linotipista distraído. La corrección no se producirá hasta la décima reedición del texto, en 1954. En castellano ha sido traducido como El testimonio del monaguillo. En inglés: The Evidence of the Altar-Boy (1976) tr. Jean Stewart. Los relatos que figuran en la recopilación son: El testimonio del monaguillo, Le témoinage de l’enfant de chœur (28 abril 1946); El cliente más obstinado del mundo, Le client le plus obstiné du monde (2 de mayo de 1946); Maigret y el inspector sin suerte, Maigret et l’inspecteur malgracieux (5 de mayo de 1946); No se mata a los pobres tipos, On ne tue pas les pauvres types (15 de agosto de 1946).

Sinopsis: Un monaguillo, mientras se dirigía a la misa de las seis de la mañana, “dice haber visto un cadáver en la calle y un asesino que huyó cuando se acercó. Pero un tranvía pasó por la misma calle cuatro minutos más tarde y el conductor no vio nada … Es una calle tranquila, y nadie escuchó nada … Y finalmente, cuando llamaron a la policía, un cuarto de hora más tarde, ……, no había absolutamente nada que ver en la acera, ni el más mínimo rastro de una mancha de sangre ...” En resumen, el cadáver había desaparecido. Nadie le cree, nadie excepto … Maigret.

Mi opinión: Maigret está temporalmente destinado en una ciudad de provincias cuyo nombre desconocemos para reorganizar su Brigada Movil. Su misión “iba a durar al menos seis meses, y como Madame Maigret no podía soportar la idea de dejar a su marido comer en restaurantes durante tanto tiempo, ella lo había seguido y habían alquilado un departamento amueblado en la parte superior. de la ciudad.” Cuando comienza la historia, Maigret espera que Justin se despierte para reconstruir sus pasos del día anterior, cuando afirmó haber visto un cadáver en la calle y que, cuando se acercó, vio al asesino salir corriendo en dirección opuesta. Sin embargo, cuando pasó el primer tranvía, apenas cinco minutos después, el conductor declaró que no había visto nada. Después de unos minutos, dos policías caminando a lo largo de ese mismo pavimento tampoco vieron nada. Otros pasaron cerca sin nada que atrajera su atención. Y finalmente, un par de ciclistas de la policía enviados desde la estación local para ver qué pudo haber pasado, no solo no vieron nada, sino que no encontraron ningún rastro de la víctima. Maigret es el único que parece creer al pequeño monaguillo pero, probablemente como resultado del frío de la mañana, se encuentra con fiebre alta en la cama bajo el cuidado de Madame Maigret. Y tiene que hacerse cargo de la investigación, desde su habitación. Afortunadamente, sus propios recuerdos como monaguillo, junto con sus propias enfermedades de la infancia al cuidado de su madre, lo ayudarán a ponerse en el lugar del joven Justin, y así terminará desentrañando el misterio.

Una breve pero delicioso relato de Maigret, en la que ninguno de los dos testigos principales miente, pero ninguno le contó toda la verdad. “Las personas mayores se vuelven niños. Y pelean con niños. Como niños“.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Simenon (Lieja, Bélgica, 1903 – Lausana, Suiza, 1989) escribió ciento noventa y una novelas con su nombre, y un número indefinido de novelas e historias publicadas bajo diferentes seudónimos, así como libros de memorias y textos dictados. El comisario Maigret es el protagonista de setenta y cinco de estas novelas y veintiocho relatos breves, todos ellos publicados entre 1931 y 1972. Famoso en todo el mundo, ya reconocido como un narrador consagrado, hoy nadie duda de que es uno de los mejores escritores del siglo XX.