Revisited: Death of a Nobody, 1947 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (tr. Jean Stewart)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Death of a Nobody (original title: On ne tue pas les pauvres types) is a short story by Georges Simenon that was included in the collection of short stories published under the title Maigret et l’Inspecteur Malgracieux  in 1947 at Presses de la Cité, and is part of the Maigret series. The story was written on 15 August 1946 in Saint Andrews (Canada), and it was pre-published in Les Œuvres Libres, no. 19, in July 1947.

maigret_On ne tue pas les pauvres types 1First paragraph: ‘Nobodies don’t get murdered …’
A dozen times, a score of times in the space of two hours this stupid phrase recurred to Maigret’s mind, like the refrain of a song heard somewhere ot others that haunts one for no reason. It was becoming an obsession, and he found himself muttering the words below his breath; occasionally he varied them:
‘Men don’t get murdered in their shirts …’

Synopsis: The plot is set in Paris. One summer day, Maigret is called to a commonplace house on Rue des Dames: a man nothing out of the ordinary was undressing in front of an open window when he was shot by an airgun. Why would someone wanted to kill this “poor guy” who was leading a modest, quiet and mediocre life?

My take: Maigret is called to the apartment of Maurice Tremblet, where, according to his wife, Juliette Tremblet, he was getting ready for bed, when she heard a strange pshuittt sound, and he fell over dead. He seemed like such an average person, Maigret couldn’t conceive of his being killed, but in fact it had been by an airgun from the hotel across the way. Dr Paul said it was just an accident he was killed by that shot, as the bullet had hit a soft spot and bounced into his heart. When Maigret went to Couvreur et Bellechasse where he was a cashier, it turned out he hadn’t worked there for seven years. Yet he had “gone to work” every day, and returned on time every night. Maigret questioned his daughter, Francine Tremblet, 17, and learned that she too had secretly quit her job, and was supported by her father, who she learned by accident was no longer going to his old job, but had a “new, better one”. A shopkeeper, Théodore Jussiaume, who sold canaries recognized the picture in the paper, and said he was “Monsieur Charles”, a good customer, who’d bought hundreds of birds from him. But he didn’t know where he lived. (Source: Trussel)

As far as I know, the theme of this story was later taken up by the author himself in his novel Maigret and the Man on the Bench (1953). Being a short story it do not seem to me appropriate to add much more, except that I very much enjoyed reading it.  I’m positive it will delight the faithful readers of Maigret Mysteries and that even if you have not read any of them yet, it won’t disappoint you in the least if you find yourself with this small gem between your hands. And most likely you will end up encouraged to read some of the great novels in the series.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Georges Simenon (Liège, Belgium, 1903 – Lausanne, Switzerland, 1989) wrote one hundred and ninety-one novels with his name, and an undefined number of novels and stories published under different pseudonyms, as well as memorabilia and dictated texts. The Commissaire Maigret is the protagonist of seventy-five of these novels and twenty-eight short stories, all published between 1931 and 1972. Famous throughout the world, already recognized as a master storyteller, today no one doubts he is one of the greatest writers of the 20th century.

On ne tue pas les pauvres types 

Maigret of the Month: June, 2012

No se mata a los pobres tipos, de Georges Simenon

No se mata a los pobres tipos (título original: On ne tue pas les pauvres types) es un relato breve de Georges Simenon incluido en la colección de relatos publicados bajo el título Maigret et l’Inspecteur Malgracieux en 1947 en Presses de la Cité, y es parte de la serie Maigret. El relato, escrita el 15 de agosto de 1946 en Saint Andrews (Canadá), fue publicado originalmente en Les Œuvres Libres, núm. 19, en julio de 1947.

Primer párrafo: No se mata a los pobres tipos…
Diez veces, veinte veces en el espacio de dos horas, aquella frase estúpida acudió a la mente de Maigret, como el estribillo de una canción que no se sabe dónde se ha oído y que le persigue a uno sin razón. Era una obsesión y a veces murmuraba la frase a media voz; a veces con una variante:
—No se mata a un hombre en camisa…

Sinopsis: La trama se desarrolla en París. Un día de verano, Maigret es llamada a una vivienda comunitaria en la Rue des Dames: un hombre nada fuera de lo ordinario se desvistió frente a una ventana abierta cuando recibió un disparo de un rifle de aire comprimido. ¿Por qué motivo pudo alguien querer matar a este “pobre tipo” que llevaba una vida modesta, tranquila y mediocre?

 Mi opinión: Maigret acude al apartamento de Maurice Tremblet, donde, según su esposa, Juliette Tremblet, se estaba preparando para meterse en la cama, cuando escuchó un extraño sonido como un pshuitt, y cayó muerto. Parecía una persona tan normal, Maigret no podía concebir que lo mataran, pero de hecho lo habían hecho con una pistola de aire comprimido desde el hotel de enfrente. El Dr. Paul dijo que se trataba tan solo de un accidente el que hubiera muerto por causa de ese disparo, , ya que la bala había golpeado algún punto blando y rebotó atravesándole el corazón. Cuando Maigret se dirigió a Couvreur et Bellechasse, donde era cajero, resultó que hacía ya siete años que no trabajaba allí. Sin embargo, él había “ido a trabajar” todos los días y regresaba puntualmente todas las noches. Maigret al interrogar a su hija, Francine Tremblet, de 17 años, descubre que ella también había renunciado en secreto a su trabajo, y estab siendo mantenida por su padre. Ella supo por casualidad que su padre ya no acudía a su antiguo trabajo, sino que tenía uno “nuevo y mejor”. Un comerciante, Théodore Jussiaume, que vendía canarios, reconoció la foto de Maurice en el periódico, y dijo que se trataba de un tal “Monsieur Charles”, un buen cliente, que le había comprado cientos de pájaros. Pero desconocía dónde podía vivir. (Fuente: Trussel)

Por lo que yo sé, el tema de esta historia fue luego retomado por el propio autor en su novela Maigret y el hombre del banco (1953). Siendo una historia corta, no me parece apropiado agregar mucho más, excepto que disfruté mucho leyéndola. Estoy seguro de que encantará a los lectores fieles de los misterios de Maigret y que incluso si aún no los han leído, no les decepcionará en absoluto si se encuentran con esta pequeña joya entre sus manos. Y lo más probable es que terminen animados a leer algunas de las grandes novelas de la serie.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Simenon (Lieja, Bélgica, 1903 – Lausana, Suiza, 1989) escribió ciento noventa y una novelas con su nombre, y un número indefinido de novelas e historias publicadas bajo diferentes seudónimos, así como libros de memorias y textos dictados. El comisario Maigret es el protagonista de setenta y cinco de estas novelas y veintiocho relatos breves, todos ellos publicados entre 1931 y 1972. Famoso en todo el mundo, ya reconocido como un narrador consagrado, hoy nadie duda de que es uno de los mejores escritores del siglo XX.

2 thoughts on “Revisited: Death of a Nobody, 1947 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (tr. Jean Stewart)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.