Review: Sale by Auction, 1941 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (tr. Jean Stewart)


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Sale by Auction (original title: Vente à la bougie) is a short story by Georges Simenon, published in 1941. It was written in 1939 in Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, France). The story, in a pre-original version, was released serialised, in the weekly “Sept Jours”, No. 29 and 30 of April 20 and 27, 1941. The first edition in book form was published in a collection of nine short tales [of which only two of them are Maigrets] entitled, oddly enough, Maigret et les petits cochons sans queue [Maigret and the little pigs without tails] by Presses de la Cité in August, 1950. Sale by Auction is included in Maigret’s Christmas: Nine Stories (Harcourt/Harvest, 2003) Format: Paperback. 410 pages. ISBN: 978-0-15-602853-0. Translated from the French by Jean Stewart, 1976. First published in English  as Under the Hammer (UK edition, 1961) aka Inspector Maigret Directs (US edition, 1967), translated by J.E. Malcomh in 1961.

maigret_Maigret et les petits cochons sans queueSynopsis: One 14 January, the day before the sale by public auction of a farm of the kind known as cabanes in the area, a crime has taken place at Le Pont-du-Grau inn, in the Vendeé. Coincidentally, Maigret was at the time the head of the crime squad in Nantes and he takes charge of the investigation. The victim, a certain Borchain, was a peasant from nearby Angoulême who had come to Pont-du-Grau with the intention of participating in the auction. When the story begins we find Maigret acting as stage manager in the reconstruction of the facts that took place the night of the crime.

My take: In this brief account Maigret is called to investigate the murder of Borchain and, at the same time, unravel the theft of his wallet full of notes which he, recklessly, had shown to everybody that evening. Anyone of the characters present at the inn the night in question has good enough reasons to be guilty, and Maigret will have to strive himself in depth to disentangle the mystery. As Murielle Wenger states: ‘This short story assembles in its few pages, the essential ingredients of a Maigret investigation…’

My Rating: A (I loved it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who traveled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

Vente à la bougie 

Maigret of the Month: January, 2012 

Maigret’s Journeys in France

La subasta, de Georges Simenon

La subasta (título original: Vente à la bougie) es una historia corta de Georges Simenon, publicada en 1941. Fue escrita en 1939 en Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, Francia). La historia, en una primera versión, apareció serializada en el semanario “Sept Jours”, No. 29 y 30 del 20 y 27 de abril de 1941. La primera edición en libro fue publicada en una colección de nueve cuentos cortos [de los cuales solo dos son Maigrets] titulado, curiosamente, Maigret et les petits cochons sans queue [Maigret y los cerditos sin rabo] por Presses de la Cité en agosto de 1950.

Sinopsis: Un 14 de enero, el día anterior a la venta en publica subasta de una granja del tipo conocido como cabanes en la zona, se ha cometido un crimen en la posada Le Pont-du-Grau, en el Vendeé. Casualmente, Maigret era en ese momento jefe de la brigada criminal en Nantes y se hace cargo de la investigación. La víctima, un tal Borchain, era un campesino de la cercana Angoulême que había venido a Pont-du-Grau con la intención de participar en la subasta. Cuando comienza la historia, encontramos a Maigret actuando como director de escena en la reconstrucción de los hechos que tuvieron lugar la noche del crimen.

Mi opinión: En este breve relato Maigret acude a investigar el asesinato de Borchain y, al mismo tiempo, desentrañar el robo de su billetera llena de billetes de banco que él, imprudentemente, había mostrado a todos esa tarde-noche. Cualquiera de los presentes en la posada la noche en cuestión tiene motivos más que suficientes para ser culpable. Maigret tiene que esforzarse a fondo para desentrañar el misterio. Como dice Murielle Wenger: “Esta historia corta reúne en sus breves páginas, los ingredientes esenciales de una investigación de Maigret …

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, escribió, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes deductivos o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de los motivos y de la composición emocional del autor.  El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo libros de no ficción. (Fuente: Britannica)

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