Review: Taken at the Flood, 1948 (Hercule Poirot #23) by Agatha Christie


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

HarperCollins: Masterpiece Ed (2010) Format: Kindle Edition. File Size: 718 KB. Print Length: 289 pages. ASIN:B0046A9MMC. eISBN: 9780008129545.  First published in the US by Dodd, Mead and Company in March 1948 under the title of There is a Tide . . . and in Great Britain by the Collins Crime Club in the November of the same year under Christie’s original title.

9780007422838First paragraph: In every club there is a club bore. The Coronation Club was no exception; and the fact that an air raid was in progress made no difference to normal procedure.

Synopsis: A few weeks after marrying an attractive young widow, Gordon Cloade is tragically killed by a bomb blast in the London blitz. Overnight, the former Mrs Underhay finds herself in sole possession of the Cloade family fortune. Shortly afterwards, Hercule Poirot receives a visit from the dead man’s sister-in-law who claims she has been warned by spirits’ that Mrs Underhay’s first husband is still alive. Poirot has his suspicions when he is asked to find a missing person guided only by the spirit world. Yet what mystifies Poirot most is the woman’s true motive for approaching him

More about this story: The story follows Hercule Poirot as he untangles the family history of a young widow and those who would rather she weren’t the sole inheritor of her second husband’s fortune. The title is taken from Shakespeare’s Julius Caesar, Act IV spoken by Brutus: “There is a tide in the affairs of men, which taken at the flood leads on to fortune…” The quotation is given in full in the novel’s epigraph. It was dramatised on BBC Radio 4 in 2004 and starred John Moffatt as Poirot. And in 2006 it was adapted for TV. David Suchet was Poirot and the cast included several other famous faces including Celia Imrie as Kathy Cloade and Jenny Agutter as Adela Marchmont.

My take: Taken at the Flood  begins with a prologue at the Coronation Club in 1944, where Poirot listens to a long story, told by one of the regulars, about a young woman, recently married to a very rich man, who happened to be, together with her brother, the only survivors of a air raid during the Blitz, that killed her husband and their three servants: married couple and a housemaid. Now, the young widow will inherit a large fortune, and her husband’s relatives, who had relied on him as their main source of income, will inherit nothing. It happens that the young widow, who can’t be more than twenty-five, has widowed for the second time, or at least that’s what she believes …. What follows takes place two years later, in 1946.

Probably what I’ve liked most of this book is the portrait Agatha Christie offers of the United Kingdom after of the Second World War and the social changes that were taking place at that time. Besides, the story of the returning husband, when everyone believed to be dead, offers often quite a number of possibilities, in arts in general and literature in particular. Christie’s skill is present also in the way she diverts the reader’s attention to deceit him/her. However, for my taste, the romance story, within its pages, is spread out too much, which prevents me from giving this book a higher rating.

My rating: B ( I liked it)

About the Author: Agatha Christie was born as Agatha Mary Clarissa Miller in 1890 in Torquay, England. She is in the Guinness Book of World Records for the most successful novelist of all time. Her books were only second (in sales) to Shakespeare’s plays and the Bible! She wrote over 100 plays, short stories, and novels but is best known for her mystery novels. As a young girl, she did not go to school but was taught by her mother and governesses. In 1912 she met pilot Archie Christie whom she married in 1914. She lived through both world wars. It was during World War I that her first book, The Mysterious Affair at Styles was published. She gave birth to a daughter, Rosalind, in 1919. After her mother died and her husband had an affair, Agatha Christie disappeared for 11 days in 1926 until she was finally found in a hotel. She died in 1976.

Taken at the Flood has been reviewed at BooksPlease, In Search of a Classic Mystery Novel, crossexaminingcrime, Mysteries in Paradise, Classic Mysteries and at ahsweetmysteryblog among others.

Harper Collins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

Agatha Christie Official Website

Notes On Taken At The Flood

audible

Pleamares de la vida, de Agatha Christie

Primer párrafo: Cada club tiene su propio pesado. El Coronation Club no era ninguna  excepción; y el hecho de que estan en marcha un ataque aéreo no cambiaba nada.

Sinopsis: Pocas semanas después de casarse con una viuda joven y atractiva, Gordon Cloade fallece trágicamente a consecuencia de la explosión de una bomba durante el bombardeo de Londres. Repentinamente la, en otros tiempos, Sra. Underhay se encuentra en posesión exclusiva de la fortuna de la familia Cloade. Poco después, Hercule Poirot recibe una visita de la cuñada del hombre fallecido que afirma haber sido advertida por los espíritus de que el primer marido de la Sra. Underhay aún está vivo. Poirot tiene sus sospechas cuando se le pide que encuentre a una persona desaparecida asesorado solo por el mundo de los espíritus. Sin embargo, lo que más desconcierta a Poirot es el verdadero motivo de la mujer para dirigirse a él.

Más sobre esta historia: La historia acompaña a Hercule Poirot mientras desentraña la historia familiar de una joven viuda y aquellos que preferirían que ella no fuese la única heredera de la fortuna de su segundo marido. El título está tomado de Julio César de Shakespeare, el Acto IV en boca de Brutus: “Existe una marea en los asuntos humanos, que, tomada en pleamar, conduce a la fortuna … “ La cita se da en su totalidad en el epígrafe de la novela. Fue dramatizadoa por la BBC Radio 4 en 2004 protagonizada por John Moffatt como Poirot. Y en el 2006 fue adaptada a la TV. David Suchet hizo el papel de Poirot y el reparto incluía a otras caras famosas, como Celia Imrie en el paple de Kathy Cloade y Jenny Agutter en el papel de Adela Marchmont.

Mi opinión: Pleamares de la vida comienza con un prólogo en el Coronation Club en 1944, donde Poirot escucha una larga historia, contada por uno de los habituales, sobre una joven, casada recientemente con un hombre muy rico, que resultó ser , junto con su hermano, los únicos sobrevivientes de un ataque aéreo durante el bombardeo, que mató a su esposo y sus tres sirvientes: un matrimonio y una doncella. Ahora, la joven viuda heredará una gran fortuna, y los parientes de su marido, que confiaban en él como su principal fuente de ingresos, no heredarán nada. Da la casualidad de que la joven viuda, que no puede tener más de veinticinco años, ha enviudado por segunda vez, o al menos eso es lo que ella cree … Lo que continúa tiene lugar dos años más tarde, en 1946.

Probablemente lo que más me ha gustado de este libro es el retrato que Agatha Christie ofrece del Reino Unido después de la Segunda Guerra Mundial y los cambios sociales que estaban teniendo lugar en ese momento. Además, la historia del marido que regresa, cuando todo el mundo cree que está muerto, ofrece a menudo bastantes posibilidades, en las artes en general y en la literatura en particular. La habilidad de Christie también está presente en la forma en que desvía la atención del lector para engañarlo. Sin embargo, para mi gusto, la historia del romance, dentro de sus páginas, se extiende demasiado, lo que me impide dar a este libro una valoración más alta.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre su autora: Agatha Christie nacida Agatha Mary Clarissa Miller en 1890 en Torquay, Inglaterra, está en el libro Guinness de los récords del mundo como la novelista de más éxito de todos los tiempos. ¡Sus libros son segundos (en ventas) tras las obras de Shakespeare y la Biblia! Escribió más de 100 obras de teatro, cuentos y novelas, pero es más conocida por sus novelas de misterio. Cuando era niña, no fue a la escuela sino que fue educada por su madre y por institutrices. En 1912 conoció al piloto Archie Christie con quien se casó en 1914. Vivió las dos guerras mundiales. Fue durante la Primera Guerra Mundial que publicó su primer libro, The Mysterious Affair at Styles. Dio a luz a su única hija, Rosalind, en 1919. Después de que su madre muriera y su marido tuviera una aventura, Agatha Christie desapareció durante 11 días en 1926 hasta que finalmente fue encontrada en un hotel. Murió en 1976.

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