My Book Notes: The Old Lady of Bayeux, 1939 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

The Old Lady of Bayeux (original title: La vieille dame de Bayeux) is a short story by Georges Simenon published in 1939. It is part of Maigret series. This short story was written at Boulevard Richard-Wallace 7, Neuilly-sur-Seine (France), during the winter of 1937-1938 or in La Rochelle (Charente-Maritime, France), in April 1938. Other sources mention that it was written in Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, France), during the winter of 1939-1940 (?). It was first published in a pre-original edition in the weekly Police-Roman, No. 41, 3 February 1939. The final edition was included in the collection Les Nouvelles Enquêtes de Maigret  published by Gallimard in 1944. The first American edition, translated by Anthony Boucher was published in 1952 as The Old Lady of Bayeux. The first English edition also translated by Anthony Boucher was published in 1962 as The Bayeux Murder. The English translation by Jean Stewart in 1977, is included in Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback. 336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

maigret_Vieille dame de Bayeux 1Synopsis: Maigret gets a note from a magistrate recommending him to receive Cécile Ledru, in the context of a family affair that should be treated with the upmost circumspection. Cécile Ledru (age 28) confides Maigret her suspicions that, the death of Josephine Croizier (age 68), a rich widow for whom she worked as a lady companion, wasn’t due to natural causes. Cécile had great affection for this lady, who took care of her from childhood when her parents died in a car accident, providing her a good education, and she owes her everything.

My take: The story unfolds in Caen, were we find Inspector Maigret in charge of the reorganization of the Mobile Brigade and where recently died, from a heart attack, a rich widow from Bayeux, while visiting her nephew and sole heir Philippe Deligeard (age 45). As it is the case often in some Maigret novels, actually Maigret has no reason to intervene in this matter, and will have to act with extreme caution not to hurt susceptibilities among the upper classes of a small provincial town. Though I’m not sure he will make it. In any case a delicious short story I’ve very much enjoyed.

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Simenon, in full Georges-Joseph-Christian Simenon, (born Feb. 13, 1903, Liège, Belg.—died Sept. 4, 1989, Lausanne, Switz.), Belgian-French novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. Simenon began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton (1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 83 [? In fact 75 novels and 28 short tales] more detective novels featuring Inspector Maigret, as well as 136 psychological novels. His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works—Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970; When I Was Old), and Mémoires intimes (1981; Intimate Memoirs), the last after the suicide of his only daughter—and a critically well-received trilogy of novellas about Africa, selections of which were published in English as African Trio (1979). Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Unlike those fictional detectives who rely on their immense deductive powers or on police procedure, Maigret solves murders using mainly his psychological intuition and a patiently sought, compassionate understanding of the perpetrator’s motives and emotional composition. Simenon’s central theme is the essential humanity of even the isolated, abnormal individual and the sorrow at the root of the human condition. Employing a style of rigorous simplicity, he evokes a prevailing atmosphere of neurotic tensions with sharp economy. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write nonfiction. (Source: Britannica)

La vieille dame de Bayeux 

Maigret of the Month: March, 2011

La anciana de Bayeux, de Georges Simenon

La anciana de Bayeux (título original: La vieille dame de Bayeux) es un relato breve de Georges Simenon publicado en 1939. Forma parte de la serie Maigret. Este cuento fue escrito en Boulevard Richard-Wallace 7, Neuilly-sur-Seine (Francia), durante el invierno de 1937-1938 o en La Rochelle (Charente-Maritime, Francia), en abril de 1938. Otras fuentes mencionan que fue escrito en Nieul-sur-Mer (Charente-Maritime, Francia), durante el invierno de 1939-1940 (?). Se publicó en una primera versión en el semanario Police-Roman, n.º 41, el 3 de febrero de 1939. La edición definitiva se incluyó en la colección Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, publicada por Gallimard en 1944.

Sinopsis: Maigret recibe una nota de un magistrado recomendándole que reciba a Cécile Ledru, en el contexto de un asunto familiar que debe tratarse con la mayor circunspección. Cécile Ledru (28 años) confiesa a Maigret sus sospechas de que la muerte de Josephine Croizier (68 años), una rica viuda para la que trabajaba como dama de compañía, no se debió a causas naturales. Cécile sentía un gran afecto por esta señora, que se preocupó de ella desde su infancia cuando sus padres murieron en un accidente automovilístico, brindándole una buena educación, y le debe todo.

Mi opinión: La historia se desarrolla en Caen, donde encontramos al inspector Maigret a cargo de la reorganización de la brigada criminal y donde murió recientemente, de un ataque al corazón, una rica viuda de Bayeux, mientras visitaba a su sobrino y único heredero Philippe Deligeard (edad 45). Como sucede a menudo en algunas novelas de Maigret, en realidad Maigret no tiene motivos para intervenir en este asunto, y tendrá que actuar con extrema precaución para no herir susceptibilidades entre las clases altas de la pequeña ciudad de provincias. Aunque no estoy seguro de que lo logre. En cualquier caso, una deliciosa historia corta que he disfrutado mucho.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Simenon, cuyo nombre completo era Georges-Joseph-Christian Simenon, (nació el 13 de febrero de 1903 en Lieja, Belgica y murió el 4 de septiembre de 1989, en Lausanne, Suiza), Novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos y que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Simenon comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se marchó a París decidido a convertirse en un escritor de éxito.  Escribiendo unas 80 páginas al día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de literatura barata bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció firmada con su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr el Letón), en la que dio a conocer al imperturbable comisario de la policía de París, Jules Maigret para la literatura de ficción. Simenon continuó escribiendo 83 [? de hecho 75 novelas y 28 relatos] novelas de detectives más protagonizadas por el Comisario Maigret, así como 136 novelas psicológicas. Su producción literaria total consistió en aproximadamente 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchos de sus trabajos fueron la base de largometrajes o series de televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas: Pedigrée (1948), Quand j’étais vieux (1970) y Mémoires intimes (1981), esta última después del suicidio de su única hija- y una trilogía de novelas sobre África de gran aceptación. A pesar de estos trabajos, Simenon permanece inextricablemente vinculado con el Comisario Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. A diferencia de otros detectives de ficción que confían en sus grandes poderes de deducción o en su método, Maigret resuelve los casos utilizando principalmente su intuición psicológica y un entendimiento compasivo pacientemente buscado de las motivaciones y de la carga emocional del culpable. El tema central de Simenon es la humanidad esencial incluso del individuo más aislado o inusual y de la angustia en la raíz de la condición humana. Empleando un estilo rigurosamente simple, evoca una atmósfera predominante de tensiones neuróticas con una acusada economía de medios. Simenon, que viajó a más de 30 países, vivió en los Estados Unidos durante más de una década, desde 1945; vivió después en Francia y Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque continuó escribiendo literatura de no ficción. (Fuente: Britannica)

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