My Book Notes: At the Etoile du Nord, 1938 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

At the Etoile du Nord (original title: L’Étoile du Nord)  is a  short tale by Georges Simenon, published in 1938. It is part of the Maigret series. This novelette was written in Neuilly during the winter of 1937-1938 or in Porquerolles in March 1938. It was published for the first time in a pre-original edition in the weekly Police-Film / Police-Roman, No. 23 of September 30 . 1938. The story was included in the collection Les Nouvelles Enquêtes de Maigret published by Gallimard in 1944. The first English edition, entitled At the Étoile du Nord was translated by Jean Stewart in 1977 and it is include in Maigret’s Pipe: Seventeen Stories (A Harvest Book) Mariner Books; Reissue 1994. Format: paperback. 336 pages.  ISBN-13: 978-0156551465.

etoile2aSynopsis: After thirty-eight years of service at the Police Judiciaire, Maigret finds himself forty-eight hours away from retirement. Out of habit, he answers at the sound of a phone call, where he learns that, in a room at the hotel L’Étoile du Nord the corpse of a commercial traveller by the name of Georges Bompard has just been discovered. He was killed from a blow by a knife. Maigret presents himself at the scene-of-crime and while engaging searching through the rooms, a young woman tries to escape. In view of her strange behaviour, Maigret takes her to the Quai des Orfèvres for questioning.

My take: In this story, Maigret is about to spend his last days at the Police Judiciaire before retirement, and as Murielle Wenger points out, of the six short stories written during the winter of 1938-39, five will take place with the Chief Inspector in retirement. These stories, that I will review next, are: Storm in the Channel, Mademoiselle Berthe and her Lover, The Three Daughters of the Lawyer, The Unlikely Monsieur Owen, and The Group at the Grand-Café. This change in Maigret’s official status will allow Simenon to place our hero in uncharted territories for him and, at the same time, he’ll be able to carry out his inquiries in a more casual manner without  fear of bending the rules.

Besides, as any regular or casual follower of this blog can easily realise, I’m a big fan of Maigret book series and I find particularly interesting this short stories that in a sense it remind me of the sketches that great painters make before their masterpieces, and I enjoy them as much as I enjoy their great works .

My Rating: B (I liked it)

About the Author: Georges Joseph Christian Simenon was a prominent twentieth century Belgian-born French language author. He wrote prolifically and produced nearly 200 novels and other works of fiction. The fictional French detective Jules Maigret is one of his best known creations.

L’Étoile du Nord 

Maigret of the Month: June, 2011

La estrella del norte, de Georges Simenon

La Estrella del Norte (título original: L’Étoile du Nord) es un relato breve de Georges Simenon, publicado en 1938. Forma parte de la serie Maigret. Esta novela corta fue escrita en Neuilly durante el invierno de 1937-1938 o en Porquerolles en marzo de 1938. Fue publicada en una primera versión en el semanario Police-Film / Police-Roman, nº 23 del 30 de septiembre de 1938. La versión definitiva forma parte de la colección Les Nouvelles Enquêtes de Maigret, publicada por Gallimard en 1944.

Sinopsis: Tras treinta y ocho años de servicio en la Policía Judicial, Maigret se encuentra a cuarenta y ocho horas de la jubilación. Por costumbre, responde al sonido de una llamada telefónica, donde se entera de que, en una habitación del hotel L’Étoile du Nord, acaba de descubrirse el cadáver de un viajero comercial llamado Georges Bompard. Fue asesinado de un golpe con un cuchillo. Maigret se presenta en la escena del crimen y mientras se dedica a registrar las habitaciones, una joven intenta escapar. En vista de su extraño comportamiento, Maigret la lleva al Quai des Orfèvres para interrogarla.

Mi opinión: En este relato, Maigret está pasando sus últimos días en la Policia Judicial antes de retirarse, y como señala Murielle Wenger, de los seis relatos breves escritos durante el invierno de 1938-39, cinco tendrán lugar con el Comisario Jefe ya retirado. Estas historias, que reseñaré a continuación, son: Tempestad sobre la Mancha, Mademoiselle Berthe y su amante, El notario de Chateauneuf, L’improbable Monsieur Owen y Ceux du Grand Café, por lo que yo se estas dos últimas no están traducidas al español. Este cambio en el status oficial de Maigret le permitirá a Simenon colocar a nuestro héroe en territorios desconocidos para él y, al mismo tiempo, podrá llevar a cabo sus investigaciones de una manera más informal sin miedo a torcer las reglas.

Además, como cualquier seguidor habitual o casual de este blog puede darse cuenta, soy un gran admirador de las series de libros de Maigret y encuentro especialmente interesantes estas historias cortas que en cierto sentido me recuerdan a los bocetos que los grandes pintores hacen antes de sus obras maestras , y los disfruto tanto como disfruto de sus grandes obras.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Georges Joseph Christian Simenon fue un prominente escitor del siglo XX en lengua francesa nacido en Bélgica. Escritor prolífico publicó mas de 200 novelas y otras obras de ficción. El detective de ficción francés Jules Maigret es una de sus creaciones más conocidas.

3 thoughts on “My Book Notes: At the Etoile du Nord, 1938 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Jean Stewart)”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.