My Book Notes: The Group at the Grand Café, 1938 (Maigret s.s.) by Georges Simenon (translated by Stephen Trussel) Revisited


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

The Group at the Grand Café (original title: Ceux du Grand Café) is a short story by Georges Simenon, published in 1938. It is part of the Maigret series. The story was written in Neuilly during the winter of 1937-1938 or in Porquerolles in March 1938. A first version was published in the weekly Police-Film/Police-Roman, No. 16 of August 12, 1938. A final version was published in book form in 1967, Œuvres Complètes, Éditions Rencontre. The story, translated into English by Stephen Trussel in 1999, is available here.

ceuxSynopsis: Maigret. following three years of retirement at Meung-sur-Loire, doesn’t know what to do to spend his afternoons and lets his wife convince him to join the card players at the Grand-Café. One night after the game, one of the regulars, Hubert the butcher of Meung, is found killed with a bullet in his chest, on the road, on the edge of town. Apparently, he was on his way to the notary to deposit a large amount of money that he had displayed publicly and imprudently at the Grand Café

My take: Despite the insistence of the local authorities, so that he takes up the investigation of the case, Maigret refuses categorically and locks himself up in his house, giving up card-playing at the Grand Café. However this doesn’t prevent that everyone will come and see him to discuss the case, but he makes clear to Madame Maigret that it is far better to keep quiet though he already has settled the case. The official inquiry leads nowhere and, three years later, Maigret explains his wife the reasons for having remain aside in the investigation.

Perhaps as Murielle Wenger explains, ‘this story is also interesting in that it unfolds over a long period of time. Most of the stories have their action concentrated in a very short time… ten stories take place in one day, seven in two days, four in three days, and only six stories take one week or more. This shows us the talent of the writer, who knows as well how to handle the short text to construct a condensed time plot as to describe one taking place over an extended period. Note that the length of the text is independent of that of the action… ‘

Another interesting short story that I have very much enjoyed. And a superb example of Georges Simenon’s talent as writer and storyteller.

My Rating: A (I loved it)

About the Author: Georges Joseph Christian Simenon was a prominent twentieth century Belgian-born French language author. He wrote prolifically and produced nearly 200 novels and other works of fiction. The fictional French detective Jules Maigret is one of his best known creations.

Ceux du Grand Café 

Maigret of the Month: November, 2011

Ceux du Grand Café, de Georges Simenon

Ceux du Grand Café es un relato breve de Georges Simenon, publicado en 1938. Forma parte de la serie Maigret. La historia fue escrita en Neuilly durante el invierno de 1937-1938 o en Porquerolles en marzo de 1938. Su primera versión se publicóen el semanario Police-Film/Police-Roman, n.º 16 del 12 de agosto de 1938. La versión definitiva apareció publicada en el Volumen IX de Éditions Rencontre en 1967. La historia, traducida al inglés por Stephen Trussel en 1999, está disponible aquí. Hasta donde yo se no se ha traducido al castellano.

Sinopsis: Maigret. después de tres años de jubilación en Meung-sur-Loire, no sabe qué hacer para pasar las tardes y deja que su esposa lo convenza para unirse a los jugadores de cartas en el Grand-Café. Una noche después del juego, uno de los clientes habituales, Hubert el carnicero de Meung, es encontrado muerto con una bala en el pecho, en la carretera, en las afueras de la ciudad. Aparentemente, se dirigía al notario para depositar un gran cantidad de dinero que había exhibido pública e imprudentemente en el Grand Café

Mi opinión: A pesar de la insistencia de las autoridades locales, para que se ocupe de la investigación del caso, Maigret se niega categóricamente y se encierra en su casa, dejando de jugar a la cartas en el Grand Café. Sin embargo, esto no impide que todos vengan a verlo para discutir el caso, pero le deja claro a Madame Maigret que es mucho mejor mantenerse callado aunque el ya haya resuelto el caso. La investigación oficial no lleva a ninguna parte y, tres años más tarde, Maigret explica a su esposa las razones por las cuales se ha mantenido al margen de la investigación.

Tal como explica Murielle Wenger, “esta historia también es interesante porque se desarrolla durante un largo período de tiempo. La mayoría de las historias tienen su acción concentrada en muy poco tiempo … Diez historias tienen lugar en un día, siete en dos días, cuatro en tres días, y solo seis historias tardan una semana o más. Esto nos demuestra el talento del escritor, que también sabe cómo manejar el relato breve tanto para construir un argumento condensado en el tiempo como para desarrollar uno que tenga lugar durante un largo período de tiempo. Tengan en cuenta que la extensión del texto es independiente de la de la acción  …

Otra historia interesante que he disfrutado mucho. Y un magnífico ejemplo del talento de Georges Simenon como escritor y como narrador.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Georges Joseph Christian Simenon fue un destacado escitor del siglo XX en lengua francesa nacido en Bélgica. Escritor prolífico publicó mas de 200 novelas y varias obras mas de ficción. El imaginario detective francés Jules Maigret es una de sus creaciones más conocidas.

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