My Book Notes: Hickory Dickory Dock, 1955 (Hercule Poirot #26) by Agatha Christie (Revisited)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión española desplazarse por la pantalla hacia abajo

HarperCollins; Masterpiece Ed edition, 2002. Format: Mass Market Paperback. 208 pages. ISBN: 978-0-00-712099-4. First published in the UK by the Collins Crime Club on 31 October 1955 and in the US by Dodd, Mead and Company in November of the same year under the title of Hickory Dickory Death.

9780008129552Synopsis: An outbreak of kleptomania at a student hostel was not normally the sort of crime that aroused Hercule Poirot’s interest. But when he saw the list of stolen and vandalized items – including a stethoscope, some old flannel trousers, a box of chocolates, a slashed rucksack and a diamond ring found in a bowl of soup – he congratulated the warden, Mrs Hubbard, on a ‘unique and beautiful problem’. The list made absolutely no sense at all. But, reasoned Poirot, if this was merely a petty thief at work, why was everyone at the hostel so frightened?

More about this story: Agatha Christie took the title of this novel from the well-known nursery rhyme: Hickory Dickory Dock, although its only real significance in the book is that it shares the name with a road. In Evelyn Waugh’s Diaries, the entry for 18th July 1955 lists one of the joys of life as: “A new Agatha Christie story”, the very year Hickory Dickory Dock was first published. The story was adapted for TV in 1995, starring David Suchet. This version was set between the 1920s and 1930s, in keeping with the rest of the series, and also included the character of Inspector Japp, played by Philip Jackson.

My take: One day Miss Lemon, the perfect secretary, makes three mistakes while typing a simple letter. Poirot suspects that something is worrying her. Thus we learn that Miss Lemon has a sister, Mrs. Hubbard who runs a student hostel at 24-26 Hickory Road , where a series of petty thefts and other acts of vandalism had recently taken place. The list of stolen items include one evening shoe, a bracelet, a diamond ring, a powder compact, a lipstick, a stethoscope, ear-rings, a cigarette lighter, old flannels trousers, electric light bulbs, a box of chocolates, a silk scarf and a rucksack, both cut into pieces, boracic powder, bath salts, and a cookbook. Poirot, fascinated by this incomprehensible list, is ready to help Mrs. Hubbard when Celia Austin, a young resident, confesses that she has been behind most of these petty thefts. Her intention was to draw the attention of Colin McNabb, a psychology student she is in love with. Case closed. But the next day Celia is found dead in her room. Although it seems at first sight that she has committed suicide, soon it is confirmed that she has been murdered.

I thoroughly enjoyed reading this wonderfully written book with Agatha Christie’s usual trademark. Maybe there are some aspects that makes it a minor novel in her Poirot series but the characters are pretty well drawn, the relationship between the students at the hostel is nicely developed and the plot is quite ingenious. It is certainly a worthwhile reading.

My rating: B (I liked it)

About the Author: Agatha Christie was born as Agatha Mary Clarissa Miller in 1890 in Torquay, England. She is in the Guinness Book of World Records for the most successful novelist of all time. Her books were only second (in sales) to Shakespeare’s plays and the Bible! She wrote over 100 plays, short stories, and novels but is best known for her mystery novels. As a young girl, she did not go to school but was taught by her mother and governesses. In 1912 she met pilot Archie Christie whom she married in 1914. She lived through both world wars. It was during World War I that her first book, The Mysterious Affair at Styles was published. She gave birth to a daughter, Rosalind, in 1919. After her mother died and her husband had an affair, Agatha Christie disappeared for 11 days in 1926 until she was finally found in a hotel. She died in 1976.

Hickory Dickory Dock has been reviewed at Mysteries in Paradise, BooksPlease, and Cleopatra Loves Books, among others.

Harper Collins UK publicity page

HarperCollins US publicity page

Agatha Christie Official Website

Notes On Hickory Dickory Dock

audible

Asesinato en la calle Hickory, de Agatha Christie

Sinopsis: Un brote de cleptomanía en un albergue estudiantil no era normalmente la clase de crimen que despertara el interés de Hercule Poirot. Pero cuando vio la lista de artículos robados y destrozados, incluído un estetoscopio, algunos pantalones de franela viejos, una caja de bombones, una mochila cortada y un anillo de diamantes encontrado en un bowl de sopa, felicitó a la directora, la Sra. Hubbard, por tratarse de un ‘problema singular y bonito’. La lista no tenía ningún sentido en absoluto. Pero, razonó Poirot, si esto era simplemente el trabajo de un pequeño ladronzuelo, ¿por qué estaban todos en el albergue tan asustados?

Más sobre esta historia: Agatha Christie tomó el título de esta novela de la conocida canción infantil: Hickory Dickory Dock, aunque su único significado real en el libro es que comparte el nombre con la calle. En los diarios de Evelyn Waugh, la entrada del 18 de julio de 1955 recoge una de las alegrías de la vida como: “Una nueva historia de Agatha Christie”, el mismo año en que se publicó por primera vez Hickory Dickory Dock. La historia fue adaptada a la televisión en 1995, protagonizada por David Suchet. Esta versión se desarrolla entre los años 1920 y 1930, para estar acorde con el resto de la serie, y también incluye como personaje al Inspector Japp, interpretado por Philip Jackson.

Mi opinión: Un día Miss Lemon, la perfecta secretaria, comete tres errores al escribir una simple carta. Poirot sospecha que algo le preocupa. De esta manera conocemos que Miss Lemon tiene una hermana, la señora Hubbard que dirige un albergue de estudiantes en Hickory Road 24-26, en donde han tenido lugar recientemente una serie de hurtos insignificantes y algunos actos de vandalismo. La lista de artículos robados incluye un zapato de noche, una pulsera, un anillo de diamantes, una polvera, un lápiz de labios, un estetoscopio, pendientes, un encendedor, unos pantalones viejos de franela, bombillas, una caja de bombones, una bufanda de seda y una mochila, ambas hechas pedazos, ácido bórico en polvo, sales de baño, y un libro de cocina. Poirot, fascinado por lo incomprensible de esta lista, está dispuesto a ayudar a la Sra. Hubbard cuando Celia Austin, una joven residente, confiesa que ella ha sido la autora de la mayoría de estos pequeños hurtos. Su intención era llamar la atención de Colin McNabb, un estudiante de psicología del que está enamorada. Caso cerrado. Pero al día siguiente, Celia es encontrada muerta en su habitación. Aunque a primera vista parece que se ha suicidado, pronto se confirma que ha sido asesinada.

He disfrutado leyendo este libro maravillosamente escrito con la marca habitual de Agatha Christie. Tal vez tiene algunos aspectos que hacen que esté considerado una obra menor en la serie de Poirot, pero los personajes están muy bien dibujados, la relación entre los alumnos en el albergue está muy bien desarrollada y la trama es muy ingeniosa. Sin duda, es una lectura que merece la pena.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el/la autor(a): Agatha Christie nació Agatha Mary Clarissa Miller en 1890 en Torquay, Inglaterra. Está incluída en el libro Guinness de los récords como la novelista de más éxito de todos los tiempos. ¡Sus libros son segundos (en ventas) tras las obras de Shakespeare y la Biblia! Escribió más de 100 obras de teatro, relatos cortos y novelas, pero es más conocida por sus novelas de misterio. Cuando era niña, no fue a la escuela sino que fue educada por su madre y por institutrices. En el 1912 conoció al piloto Archie Christie con quien se casó en 1914. Vivió las dos guerras mundiales. Fue durante la Primera Guerra Mundial que publicó su primer libro, El misterioso caso de Styles. Dio a luz a una hija, Rosalind, en 1919. Después de la muerte de su madre y tras conocer una aventura sentimental de su marido, Agatha Christie desapareció durante 11 días en 1926 hasta que finalmente fue encontrada en un hotel. Falleció en 1976.

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One thought on “My Book Notes: Hickory Dickory Dock, 1955 (Hercule Poirot #26) by Agatha Christie (Revisited)

  1. I’m glad you enjoyed this one José Ignacio. I agree completely that the characters are nicely developed here, and I do like the interplay among the students. The plot is, indeed, very clever, too.

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