My Book Notes: Shroud of Darkness, 1954 (Robert MacDonald #39) by ECR Lorac


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Doubleday, Garden City, N.Y., Crime Club, 1954 . Hardcover edition. 221 pages. ASIN: B0014LFSHO. First American Edition. First published in the UK by Collins The Crime Club in 1954.

10729354First paragraph: Where are we now? asked Sarah. She has been asleep awhile, lost in one of those uneasy dozes through which the sound and movement of the train had penetrated and become muddled up with her dreams. As she stretched herself she was aware that the boy in the opposite corner had been watching her in that queer, disturbing way she had noticed throughout the journey: he looked away quickly when she woke up, as though he felt guilty that it wasn’t fair to stare at a girl who went to sleep in the train.

Synopsis: They were five strangers on a fogbound train –a psychiatrist’s pretty secretary, an agitated young man, a tweedy lady with a deep voice, a stockbrockerish businessman, and an eel-like “spiv.” One was brutally attacked in the choking black fog in Paddington Station. Attempted murder became bona fide manslaughter, and examination of the intimate lives of the passengers involved Chief Inspector MacDonald in a macabre game of hide-and-seek in which one man tried to find his identity and another was ready to kill to preserve the shroud of darkness that obscured his. (Source: Goodreads)

My take: The story takes place mainly in 1952 London and it begins one evening of a dense fog, where one can hardly see anything beyond a few yards. Constable Buller, on duty at Paddington Station discovers a man’s body laying facedown on the ground partially cancelled by a trolley. The young man was still alive and was taken to a nearby hospital unconscious. It appears he was knocked down, his pockets looted and finally hit with an iron bar with the clear intention of killing him. The investigation, carried out by Chief Inspector Robert Macdonald and by Inspector Reeves, will be anything but easy until once the identity of the young man can be established.

This is the first book by ECR Lorac I have read. I have quite enjoyed it, and I’m sure it won’t be the last. I particularly liked the way the investigation unfolds, from the very few clues that were obtained. Besides, the plot is nicely crafted, it has seem to me quite credible and manages to reflect quite well the spirit of the times in which the action takes place.  I was just lucky to have been able to borrow this book via Internet from: https://archive.org/details/shroudofdarkness00lora. Fortunately some of her books that were out-of-print and were difficult to find, are being re-published by British Library Crime Classics.

You can read a much better review of this book by Bev at My Reader’s Block.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (who wrote under the pseudonyms E. C. R. Lorac and Carol Carnac) was a British crime writer. The youngest daughter of Harry and Beatrice Rivett, née Foot, (1868-1943), she was born in Hendon, Middlesex, (now London) on May 6, 1894. She attended the South Hampstead High School, and the Central School of Arts and Crafts in London. She was a member of the Detection Club. She was a very prolific writer, writing forty-eight mysteries under her first pen name, and twenty-three under her second. She was an important author of the Golden Age of Detective Fiction. Remaining unmarried, she lived her last years with her elder sister, Gladys Rivett (1891-1966), in Lonsdale, Lancashire. Edith Rivett died at the Caton Green Nursing Home, Caton-with-Littledale, near Lancaster.

Most of her books written as ECR Lorac, feature her main series character, Chief Inspector Robert Macdonald, a “London Scot” and an avowed bachelor with a love for walking in the English countryside. In 28 of these books, he has the help of his assistant, Detective Inspector Reeves.

  1. The Murder on the Burrows (1931)
  2. The Affair at Thor’s Head (1932)
  3. The Greenwell Mystery (1932)
  4. Death on the Oxford Road (1933)
  5. The Case of Colonel Marchand (1933)
  6. Murder in St.John’s Wood (1934)
  7. Murder in Chelsea (1934)
  8. The Organ Speaks (1935)
  9. Death of an Author (1935)
  10. Crime counter Crime (1936)
  11. Post after Post-Mortem (1936)
  12. A Pall for a Painter (1936)
  13. Bats in the Belfry (1937)
  14. These Names Make Clues (1937)
  15. The Devil and the C.I.D. (1938)
  16. Slippery Staircase (1938)
  17. John Brown’s Body (1939)
  18. Black Beadle (1939)
  19. Death at Dyke’s Corner (1940)
  20. Tryst for a Tragedy (1940)
  21. Case in the Clinic (1941)
  22. Rope’s End – Rogue’s End (1942)
  23. The Sixteenth Stair (1942)
  24. Death Came Softly (1943)
  25. Checkmate to Murder (1944)
  26. Fell Murder (1944) [agricultural setting in Lancashire]
  27. Murder by Matchlight (1945)
  28. Fire in the Thatch (1946)
  29. The Theft of the Iron Dogs (1946) vt Murderer’s Mistake (1947 US)
  30. Relative to Poison (1947)
  31. Death before Dinner (1948)
  32. Part for a Poisoner (1948)
  33. Still Waters (1949)
  34. Policemen in the Precinct (1949)
  35. Accident by Design (1950)
  36. Murder of a Martinet (1951)
  37. The Dog It Was That Died (1952)
  38. Murder in the Mill-Race (1952)
  39. Crook O’Lune (1953) [US title: Shepherd’s Crook]
  40. Shroud of Darkness (1954)
  41. Let Well Alone (1954)
  42. Ask a Policeman (1955)
  43. Murder in Vienna (1956)
  44. Picture of Death (1957)
  45. Dangerous Domicile (1957)
  46. Death in Triplicate (1958)
  47. Murder on a Monument (1958)
  48. Dishonour among Thieves (U.S. title: The Last Escape) (1959)

What’s in a Name? Edith Caroline Rivett, ECR Lorac, Carol Carnac and the Rivett-Carnac Baronetcy

ECR Lorac Biography

Sudario de sombras, de ECR Lorac

Primer párrafo: ¿Dónde nos encontramos ahora? preguntó Sarah. Ella llevaba dormida un rato, perdida en uno de esos inquietos amodorramientos en los que el sonido y el movimiento del tren habían penetrado y se habían confundido con sus sueños. Mientras se estiraba, se dio cuenta de que el chico de la esquina opuesta la había estado observando de esa forma extraña y perturbadora que había notado durante el viaje: el apartó la vista rápidamente cuando se despertó, como si se sintiera culpable de que no estuviera bien mirar a una chica que se quedaba dormida en el tren. (Mi traducción libre)

Sinopsis: Eran cinco desconocidos en un tren confinado en la niebla: la bonita secretaria de un psiquiatra, un joven agitado, una dama con un vestida de tweed y una voz profunda, un hombre de negocios con pinta de corredor de bolsa y un pequeño delincuente con pinta de anguila.
Uno fue brutalmente atacado en la sofocante niebla negra en la estación de Paddington. El intento de homicidio se convirtió en un verdadero asesinato, y el examen de la vida íntima de los pasajeros involucró al Inspector Jefe MacDonald en un macabro juego al esconder en el que un hombre trataba de encontrar su identidad y otro estaba preparado para matar a fin de preservar el sudario de sombras que tapaba la suya. (Fuente: Goodreads)

Mi opinión: La historia tiene lugar principalmente en Londres en 1952 y comienza una noche de densa niebla, donde casi no se puede ver nada más allá de unos pocos metros. El agente Buller, de servicio en la estación de Paddington, descubre el cuerpo de un hombre tendido boca abajo en el suelo parcialmente oculto por un carro del equipaje. El joven aún estaba vivo y fue llevado a un hospital cercano inconsciente. Parece que lo derribaron, saquearon sus bolsillos y finalmente lo golpearon con una barra de hierro con la clara intención de matarlo. La investigación, llevada a cabo por el inspector jefe Robert Macdonald y el inspector Reeves, no será nada fácil hasta que se pueda establecer la identidad del joven.

Este es el primer libro de ECR Lorac que he leído. Lo he disfrutado bastante, y estoy seguro de que no será el último. Me gustó especialmente la forma en que se desarrolla la investigación, a partir de las pocas pistas que se obtuvieron. Además, la trama está muy bien elaborada, me ha parecido bastante creíble y logra reflejar bastante bien el espíritu de los tiempos en los que tiene lugar la acción. Tuve la suerte de poder tomar prestado este libro a través de Internet en: https://archive.org/details/shroudofdarkness00lora. Afortunadamente, algunos de sus libros que estaban agotados y eran difíciles de encontrar, están siendo reeditados por British Library Crime Classics.

Puede leer una reseña mucho mejor de este libro por Bev en My Reader’s Block.

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Edith Caroline Rivett (1894–1958) (quien escribió bajo los seudónimos E. C. R. Lorac y Carol Carnac) fue una escritora británica de novela criminal. La hija menor de Harry y Beatrice Rivett, née Foot, (1868-1943), nació en Hendon, Middlesex, (ahora Londres) el 6 de mayo de 1894. Asistió a la Escuela Secundaria South Hampstead, y a la Escuela Central de Artes y manualidades de londres. Fue miembro del Detection Club. Era una escritora muy prolífica, que escribió cuarenta y ocho misterios con su primer seudónimo y veintitrés con su segundo. Ella fue una autora importante de la Edad de Oro de la Novela de Detectives. Permaneció soltera, y vivió sus últimos años con su hermana mayor, Gladys Rivett (1891-1966), en Lonsdale, Lancashire. Edith Rivett murió en la residencia de ancianos Caton Green, Caton-with-Littledale, cerca de Lancaster.

La mayoría de sus libros escritos como ECR Lorac están protagonizados por el inspector jefe Robert Macdonald, un “escocés londinense” y un soltero declarado que le gusta caminar por la campiña inglesa. En 28 de estos libros, cuenta con la ayuda de su asistente, el detective inspector Reeves.

8 thoughts on “My Book Notes: Shroud of Darkness, 1954 (Robert MacDonald #39) by ECR Lorac

  1. I am midway through this book just now, and very much enjoying it. The characterizations, atmosphere, descriptive prose are all super-solid.

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