My Book Notes: Maigret and the Lazy Burglar, 1961 (Inspector Maigret #57) by Georges Simenon (Translator: Howard Curtis)


Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin, 2018. Format; Kindle Edition. File Size: 4159 KB. Print Length: 160 pages. ASIN: B07B8GLQ9L. ISBN:978-0-241-30392-4. A pre-original edition appeared first in the daily Le Figaro between 5 and 27 September 1961 (20 episodes) as Maigret et le voleur paresseux. The final edition in book form was published by Presses de la Cité in November 1961. The book was written between 17 and 23 January 1961 in Noland, Echandens (Canton of Vaud), Switzerland. This translation by Howard Curtis was first published in 2018. The  first US version appeared in 1963 as Maigret and the Lazy Burglar and was published by Woodward Hamish Hamilton. London. Daphne Woodward was the translator for this and all subsequent English versions. The first US version appeared in 1973 by Harcourt Brace Jovanovich. New York. This novel has also been published in 2003 and 2006 as Maigret and the Idle Burglar.

imageOpening paragraph: There was a noise not far from his head, and Maigret, reluctanly, almost fearfully, began to move, one of his arms beating the air outside the sheets. He was aware that he was in his bed, aware, too, of the presence of his wife, who, wider awake than he was, was waiting in the darkness without daring to say a word.

Book description: Set against a high-profile hunt for the latest criminal gang to hit Paris, Maigret is determined to track down the murderer of a quiet crook for whom he cannot help feeling affection and respect.

My take: When a man’s body is found out dumped in the Bois de Boulogne, Inspector Fumel from the sixteenth arrondissement calls Detective Chief Inspector Maigret at 3.50 in the morning. Even though, in accordance with the new legislation, the prosecutor, or one of his deputies, now had to be the first person informed, the first in the scene, in the company of an examining magistrate. At first sight, given the nature of his wounds, it seems clear the victim was not killed there. Most likely he was brought there, probably by car, and was throw from the vehicle in motion, without even bothering to stop. When Deputy Prosecutor Kernavel and the examining magistrate arrive, Maigret can only justify his presence there claiming it was a mere coincidence. Kernavel, without even addressing Maigret, determines it was probably a killing by gang members. Then, very satisfied for having sort out the murder so swiftly, he addresses Maigret stating that it is not a case for him. Paris is recently suffering a surge of spectacular robberies that, without a doubt,  requires Maigret’s urgent attention. Therefore, he won’t retain him any longer and, without further delay, he thanks him for his disposition to stand aside from this investigation. What the Deputy Prosecutor doesn’t know is that, even if Maigret is only two years from retirement, it isn’t that easy to get rid of him yet. In fact, Maigret has recognised the body. It belongs to Honoré Cuendet, a quiet burglar, originally from the Vaud in Switzerland, who once spent five years in the Foreign Legion. He has known him for over thirty years, is unwilling to leave the investigation of the case easily, and has decided to become directly involved in an unofficial manner following the few existing leads. On the other hand, despite Prosecutor Kernavel’s worry in the face of the new surge of holdups, Maigret has his own ideas on the subject. Some details about the last robberies suggest that they have been the work of a repeat offender who has probably formed a new gang. All the evidence so far points to Ferdinand, who was released from prison a year ago and whose current whereabouts is unknown.

Maigret and the Lazy Burglar is another excellent example of a late Maigret mystery. It is noteworthy, as a particular feature, that this is one of those rare examples in which Maigret investigates two different cases simultaneously. Simenon recreates with great skill the life of a peculiar character whose murder is for Maigret a much more important investigation than solving a string of robberies that, in the view of a young Deputy Prosecutor, is causing fear among the population and, consequently, is of greater relevance. Once again, we meet a Maigret characterised by his exceptional humanity and his capacity of putting himself in other people’s shoes. Another solid instalment in a superb series. Maigret and the Lazy Burglar proved to be a real joy.

My rating: A (I loved it)

About the Author: Georges Simenon (1903 — 1989), French-language Belgian novelist whose prolific output surpassed that of any of his contemporaries and who was perhaps the most widely published author of the 20th century. He began working on a local newspaper at age 16, and at 19 he went to Paris determined to be a successful writer. Typing some 80 pages each day, he wrote, between 1923 and 1933, more than 200 books of pulp fiction under 16 different pseudonyms, the sales of which soon made him a millionaire. The first novel to appear under his own name was Pietr-le-Letton(1929; The Strange Case of Peter the Lett), in which he introduced the imperturbable, pipe-smoking Parisian police inspector Jules Maigret to fiction. Simenon went on to write 74 more detective novels and 28 short stories featuring Inspector Maigret, as well as a large number of ‘psychological novels’ to which he denominated ‘romans durs’). His total literary output consisted of about 425 books that were translated into some 50 languages and sold more than 600 million copies worldwide. Many of his works were the basis of feature films or made-for-television movies. In addition to novels, he wrote three autobiographical works. Despite these other works, Simenon remains inextricably linked with Inspector Maigret, who is one of the best-known characters in detective fiction. Simenon, who travelled to more than 30 countries, lived in the United States for more than a decade, starting in 1945; he later lived in France and Switzerland. At the age of 70 he stopped writing novels, though he continued to write, or to dictate, nonfiction. (Source: Britannica and own elaboration)

About the Translator: Howard Curtis is one of the top translators working in the UK.  He translates from French, Spanish and Italian, and many of his translations have been awarded or shortlisted for translation prizes.

Maigret and the Lazy Burglar has been reviewed at Crime Squad

Penguin UK publicity page 

Penguin US publicity page

Maigret et le voleur paresseux 

Maigret of the Month: October, 2008

Maigret y el ladrón perezoso, de Georges Simenon

Primer párrafo: No muy lejos de su cabeza hubo un ruido y Maigret, de mala gana, casi temerosamente, comenzó a moverse, uno de sus brazos golpea el aire fuera de las sábanas. Era consciente de que estaba en su cama, también, consciente de la presencia de su mujer, que, más despierta que él, esperaba en la oscuridad sin atreverse a decir una palabra.

Descripción del libro: Enmarcada en la búsqueda al más alto nivel de la última banda criminal que asola Paris, Maigret se muestra decidido a localizar al asesino de un discreto delincuente por quien no puede evitar dejar de sentir su admiración y su respeto.

Mi opinión: Cuando se descubre el cadáver de un hombre tirado en el Bois de Boulogne, el inspector Fumel del distrito XVI llama al inspector jefe Maigret a las 3.50 de la mañana. Aunque, de acuerdo con la nueva legislación, el fiscal, o uno de sus oficiales, tenía ahora que ser la primera persona informada, la primera en la escena del crimen, en compañía de un juez de instrucción. A primera vista, dada la naturaleza de sus heridas, parece claro que la víctima no fue asesinada allí. Lo más probable es que lo trajeran hasta allí, probablemente en auto, y lo arrojaran del vehículo en marcha, sin siquiera molestarse en detenerse. Cuando el Fiscal Adjunto Kernavel y el juez de instrucción llegan, Maigret solo puede justificar su presencia allí alegando que fue una mera coincidencia. Kernavel, sin siquiera dirigirse a Maigret, determina que probablemente fue un asesinato cometido por miembros de una pandilla. Entonces, muy satisfecho por haber resuelto el asesinato tan rápidamente, se dirige a Maigret y le dice que no es un caso para él. París está sufriendo recientemente una oleada de espectaculares robos que, sin lugar a dudas, requieren la atención urgente de Maigret. Por lo tanto, ya no lo retendrá más y, sin más demora, le agradece su disposición a mantenerse al margen de esta investigación. Lo que el fiscal adjunto no sabe es que, incluso si Maigret está a solo dos años de su jubilación, todavía no es tan fácil deshacerse de él. De hecho, Maigret ha reconocido el cuerpo. Pertenece a Honoré Cuendet, un ladrón silencioso, originario de Vaud en Suiza, que una vez pasó cinco años en la Legión Extranjera. Lo conoce desde hace más de treinta años, no está dispuesto a abandonar la investigación del caso fácilmente y ha decidido involucrarse directamente de manera extraoficial siguiendo las pocas pistas existentes. Por otro lado, a pesar de la preocupación del Fiscal Kernavel ante la nueva oleada de atracos, Maigret tiene sus propias ideas sobre el asunto. Algunos detalles sobre los últimos robos sugieren que han sido el trabajo de un delincuente reincidente que probablemente ha formado una nueva pandilla. Todos los indicios hasta ahora apuntan a Ferdinand, quien salió de la cárcel hace un año y cuyo paradero actual es desconocido.

Maigret y el ladrón perezoso es otro excelente ejemplo de un misterio de Maigret tardío. Cabe destacar, como característica particular, que este es uno de esos raros ejemplos en los que Maigret investiga dos casos diferentes simultáneamente. Simenon recrea con gran habilidad la vida de un personaje peculiar cuyo asesinato es para Maigret una investigación mucho más importante que resolver una serie de robos que, en opinión de un joven fiscal adjunto, está causando temor entre la población y, en consecuencia, es de mayor relevancia. Una vez más, nos encontramos con un Maigret caracterizado por su humanidad excepcional y su capacidad de ponerse en el lugar del otro. Otra entrega sólida en una serie excelente. Maigret y el ladrón perezoso demostró ser un verdadero placer.

Mi valoración: A (Me encantó)

Acerca del autor: Georges Simenon (1903 – 1989), novelista belga en lengua francesa cuya prolífica producción superó la de cualquiera de sus contemporáneos que fue quizás el autor más publicado del siglo XX. Comenzó a trabajar en un periódico local a los 16 años, y a los 19 años se fue a París decidido a convertirse en escritor de éxito. Escribiendo unas 80 páginas cada día, publicó, entre 1923 y 1933, más de 200 libros de ficción popular bajo 16 seudónimos diferentes, cuyas ventas pronto lo convirtieron en millonario. La primera novela que apareció bajo su propio nombre fue Pietr-le-Letton (1929; Pietr, el Letón), en la que presentó al imperturbable e incomparable inspector de policía de París Jules Maigret a la ficción. Simenon escribió 74 novelas de detectives más y 28 cuentos protagonizadas por el Inspector Maigret, así como una gran cantidad de “novelas psicológicas” a las que denominó “romans durs“. Su producción literaria total consistió en unos 425 libros que se tradujeron a unos 50 idiomas y vendieron más de 600 millones de copias en todo el mundo. Muchas de sus obras sirvierons de base a largometrajes y películas para la televisión. Además de novelas, escribió tres obras autobiográficas. A pesar de estos trabajos, Simenon sigue inextricablemente vinculado al inspector Maigret, uno de los personajes más conocidos de las novelas de detectives. Simenon viajó a más de 30 países y vivió en los Estados Unidos durante más de una década, a partir de 1945. Más tarde, regresó a Europa y vivió primero en Francia y después en Suiza. A la edad de 70 años dejó de escribir novelas, aunque siguió escribiendo o dictando obras de no ficción. (Fuente: Britannica y elaboración propia).

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