Day: December 30, 2018

My Book Notes: Maigret and the Ghost, 1964 (Inspector Maigret #62) by Georges Simenon (Translated by Ros Schwartz)

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

Penguin, 2018. Format; Kindle Edition. File Size: 3488 KB. Print Length: 158 pages. ASIN: B07D46JZ92. ISBN: 978-0-241-30404-4. A serialized version appeared first in the daily Le Figaro between 18 May and 12 June 1964 (23 episodes) as Maigret et le fantôme. It was published in book form by Presses de la Cité in 1964. The book was written between 17 and 23 June 1963 in Noland, Echandens (Canton of Vaud), Switzerland. This translation by Ros Schwartz was first published in 2018. It came out in English translation as Maigret and the Ghost in 1976 with eight subsequent reprints through 2003. An additional title is Maigret and the Apparition. The translator then was Eileen Ellenbogen,.

image (4)Opening paragraph: It was just after one o’clock in the morning when the light went out in Maigret’s office. Puffy-eyed with tiredness, Maigret pushed open the door to the inspectors’ office, where young Lapointe and Bonfils were on duty.

Book description: During an undercover case Inspector Lognon is shot in a room he was sharing with a beautiful woman who has since disappeared. Inspector Maigret retraces Lognon’s secretive last few days and is drawn into the darker side of the art world.

My take: One mid-November night Maigret has just closed a case following hours of questioning. Back home, after closing his eyes, his doorbell rang. It’s Lapointe informing him that Lognon has been seriously wounded on the pavement in Avenue Junot. He’s been taken to Bichat but there’s no much chance he would live. His colleagues from the eighteen arrondissement are investigating, but they know nothing about the attack, they don’t even know what he was doing in Avenue Junot. Lognon was nicknamed Inspector Hard-Done-By for his sullen expression, but Maigret called him Inspector Luckless, as it did indeed seem he had a talent for attracting misfortune.

According to the information provided by Madame Saujet, the concierge of the building in front of which Lognon was shot, for the last ten days Lognon has been in the habit of visiting a young lady called Marinette Augier who lived in one of the apartments in the building. But the young lady has just disappeared. Knowing Lognon, Maigret has serious doubts whether he was having a love affair. An elderly neighbour, confirms Maigret suspicions. Most likely Lognon was keeping a close surveillance over the house across the street, in which it was frequent the visit of prostitutes almost on a daily basis. Therefore, Maigret directs his steps towards that house, a mansion owned by a wealthy Dutchman, an art collector, who lives with a wife, much younger than him. Will Maigret manage to discover, what was what Lognon wanted to unravel?

The plot is quite complicated, for a relatively short story, but Simenon manages to emerge successfully from this trance. The end result is an easy and pleasant read that confirms his talent as fiction writer that never disappoints. The novel is intense, intelligent and highly satisfying, in my view. It should be noted that, despite its title, there’s nothing supernatural in this story.

This investigation presented another distinctive characteristic that made Maigret feel uncomfortable. It had been launched by the neighbourhood police force. Now, although they readily laughed at Lognon when he was on both feet, it was still their colleague who had been gunned down. Under the circumstances, Maigret could hardly sideline them and take over the case on his own.

Inspector Lognon was attacked while on duty by persons unknown …’ ‘On duty’ shouted a mocking voice. ‘I said while on duty, and I repeat it, He was severely wounded and was operated on by Monsieur Mingault at Bichat, but he probably won’t be able to talk for some hours, if not days.

An idea occurred to Maigret, not necessarily original or profound; ‘It’s curious how people’s susceptibility generally complicates our lives more than their usual faults or their lies …’

My rating: A (I loved it)

Tony’s Reviews > Maigret and the Apparition at Goodreads.

About the Author: Simenon was one of the most prolific writers of the twentieth century, capable of writing 60 to 80 pages per day. His oeuvre includes nearly 200 novels, over 150 novellas, several autobiographical works, numerous articles, and scores of pulp novels written under more than two dozen pseudonyms. Altogether, about 550 million copies of his works have been printed. He is best known, however, for his 75 novels and 28 short stories featuring Commissaire Maigret. The first novel in the series, Pietr-le-Letton, appeared in 1931; the last one, Maigret et M. Charles, was published in 1972. The Maigret novels were translated into all major languages and several of them were turned into films and radio plays. Two television series (1960-63 and 1992-93) have been made in Great Britain. During his “American” period, Simenon reached the height of his creative powers, and several novels of those years were inspired by the context in which they were written. Simenon also wrote a large number of “psychological novels”, as well as several autobiographical works. (Source: Goodreads).

About the Translator: Ros Schwartz is an English literary translator, who translates Francophone literature into English. In 2009 she was awarded the Chevalier d’Honneur dans l’Ordre des Arts et des Lettres for her services to French literature.

Penguin UK publicity page

Penguin US publicity page

Maigret et le fantôme

Maigret of the Month: March, 2009

Maigret y el fantasma, de Georges Simenon

Primer párrafo: Era pasada la una de la madrugada cuando en la oficina de Maigret se apagó la luz. Con los ojos hinchados por el cansancio, Maigret abrió la puerta de la oficina de los inspectores, donde los jóvenes Lapointe y Bonfils estaban de servicio.

Descripción del libro: Durante una operación encubierta, el inspector Lognon recibe un disparo en una habitación que estaba compartiendo con una hermosa mujer que desde entonces ha desaparecido. El inspector Maigret reconstruye los secretos de los últimos días de Lognon y se introduce en el lado más oscuro del mundo del arte.

Mi opinión: Una noche a mediados de noviembre, Maigret acaba de cerrar un caso tras horas de interrogatorio. De vuelta a casa, después de cerrar los ojos, sonó el timbre de su puerta. Es Lapointe informándole que Lognon ha sido gravemente herido en la acera en la avenida Junot. Lo llevaron a Bichat, pero no hay muchas posibilidades de que viva. Sus colegas del distrito dieciocho están investigando, pero no saben nada sobre el ataque, ni siquiera saben lo que estaba haciendo en Avenue Junot. Lognon era apodado el inspector muy-presionado por su expresión siempre hosca, pero Maigret lo llamaba el inspector sin-suerte, ya que parecía que tenía talento para atraer la desgracia.

Según la información proporcionada por Madame Saujet, la conserje del edificio frente al cual dispararon a Lognon, durante los últimos diez días, Lognon tenía la costumbre de visitar a una joven llamada Marinette Augier que vivía en uno de los apartamentos del edificio. Pero la joven acaba de desaparecer. Conociendo a Lognon, Maigret tiene serias dudas sobre si estaba teniendo una aventura amorosa. Un vecino anciano, confirma las sospechas de Maigret. Lo más probable es que Lognon mantuviera una estrecha vigilancia sobre la casa al otro lado de la calle, en la que era frecuente la visita de prostitutas casi a diario. Por lo tanto, Maigret dirige sus pasos hacia esa casa, una mansión propiedad de un rico holandés, un coleccionista de arte, que vive con una esposa, mucho más joven que él. ¿Logrará Maigret descubrir qué era lo que Lognon quería desentrañar?

La trama es bastante complicada, para una historia relativamente corta, pero Simenon logra salir airoso de este trance. El resultado final es una lectura fácil y agradable que confirma su talento como novelista que nunca decepciona. La novela es intensa, inteligente y altamente satisfactoria, en mi opinión. Cabe señalar que, a pesar de su título, no hay nada sobrenatural en este relato.

Esta investigación presentaba otra característica distintiva que hizo que Maigret se sintiera incómodo. Había sido iniciada por la policía de barrio. Ahora, aunque fácilmente se reían de Lognon cuando estaba de pié, todavía era su colega al que habían disparado. Dadas las circunstancias, Maigret dificilmente podía dejarlos al margen y encargarse del caso por su cuenta.

El inspector Lognon fue atacado mientras estaba de servicio por personas desconocidas … “En servicio” gritó una voz burlona. “Dije mientras estaba de servicio, y lo repito, fue herido de gravedad y fue operado por el señor Mingault en Bichat, pero probablemente no podrá hablar durante varias horas, quizá días.

Una idea se le ocurrió a Maigret, no necesariamente original ni profunda; “Es curioso observar cómo la susceptibilidad de las personas generalmente complica nuestras vidas mucho más que sus defectos habituales o sus mentiras …”

Mi valoración: A (Me encantó)

Sobre el autor: Simenon fue uno de los escritores más prolíficos del siglo XX, capaz de escribir de 60 a 80 páginas al día. Su obra incluye cerca de 200 novelas, más de 150 cuentos, varias obras autobiográficas, numerosos artículos y decenas de novelas baratas escritas con más de dos docenas de seudónimos. En total, se han publicado unos 550 millones de copias de sus obras. Sin embargo, es más conocido por sus 75 novelas y 28 relatos cortos protagonizados por el comisario Maigret. La primera novela de la serie, Pietr-le-Letton, apareció en 1931; La última, Maigret et M. Charles, se publicó en 1972. Las novelas de Maigret se han traducido a los principales idiomas y varias de ellas se han convertido en películas y obras radiofónicas. En Gran Bretaña se hicieron dos series para la televisión (1960-63 y 1992-93). Durante su período “americano”, Simenon alcanzó la cima de su capacidad creativa, y varias novelas de esos años se inspiraron en el contexto en el que fueron escritas. Simenon también escribió una gran cantidad de “novelas psicológicas”, así como varias obras autobiográficas. (Fuente: Goodreads).