Day: February 20, 2019

My Book Notes: Murder in the Mews, 1937 (Hercule Poirot s.s. collection) by Agatha Christie

Esta entrada es bilingüe, para ver la versión en castellano desplazarse hacia abajo

HarperCollins Publishers, 2002. Format: Paperback Edition. Pages: 384. 978-0-00-712088-8. Murder in the Mews and Other Stories is a short story collection by British writer Agatha Christie, first published in the UK by Collins Crime Club on 15 March 1937. In the US, the book was published by Dodd, Mead and Company under the title Dead Man’s Mirror in June 1937 with one story missing (“The Incredible Theft”); the 1987 Berkeley Books edition of the same title has all four stories. All of the tales feature Hercule Poirot.

9780008255374Synopsis: Murder, stolen plans, a mysterious death and a ménage a trois – four intriguing novellas featuring Hercule Poirot… How did a woman holding a pistol in her right hand manage to shoot herself in the left temple? What was the link between a ghost sighting and the disappearance of top secret military plans? How did the bullet that killed Sir Gervase shatter a mirror in another part of the room? And who destroyed the eternal triangle’ of love involving renowned beauty, Valentine Chantry? Hercule Poirot is faced with four mystifying cases “Murder in the Mews”, “The Incredible Theft”, “Dead Man’s Mirror” and “Triangle at Rhodes” each a miniature classic of characterisation, incident and suspense.

My take: “Murder in the Mews”, the book’s title story is a novella-length, based on the short story
“The Market Basing Mystery”, which first appeared in issue 1603 of The Sketch magazine on 17 October 1923 before appearing in book form in the US first in The Under Dog and Other Stories in 1951 and in the UK in Thirteen for Luck! in 1966 (later appearing in Poirot’s Early Cases in 1974).  The similarities between the two stories are in the eventual solution and motive but the setting, characters and the sex of the victim is different between the two versions. A suspicious death has taken place in Bardsley Gardens Mews. The victim is a young widow, Mrs Allen who shares a flat with her friend Jane Plenderleith, who was away when the event took place. At first glance,  it seems a clear case of suicide. Doors and and windows are locked and the gun is in Mrs Allen’s hand. But Barbara Allen was engaged to an up-and-coming Member of Parliament, was well-liked by all, and was leading an otherwise innocuous existence. There seems no reason why she should commit suicide. However, when Poirot and Japp begin to look closer at the circumstances around Mrs Allen’s death, the case might be much more complex than what it seems with a naked eye. For my taste this is probably the best and better crafted of the four stories.

“The Incredible Theft” is an expanded version, also a novella-length, of “The Submarine Plans”, a short story that first appeared in The Sketch magazine on 7 November 1923, before appearing in book form in the US collection The Under Dog and Other Stories in 1951 and it was not until 1974 that the story featured in the UK collection, Poirot’s Early Cases. It is also a locked-room mystery, except that in this case it isn’t a murder, but the robbery of confidential plans that could jeopardize Lord Mayfield’s brilliant political career. For my liking it is far better than “The Submarine Plans”, whose plot provides the basis of this story. Fairly entertaining.

“Dead Man’s Mirror” is an expanded version, also a novella-length, of “The Second Gong”, a short story that first published in 1932 in the UK in Strand Magazine, and included in the collection Witness for the Prosecution and Other Stories, published in the US in 1948, and Problem at Pollensa Bay and Other Stories, which was released in the UK in 1991. A man locked in a room appears to have committed suicide, but all is not as it seems. Though not the best of the lot, but in my opinion it’s a well crafted and rather solid story.

“The Triangle at Rhodes”. originally titled “Poirot and the Triangle at Rhodes”, is an early working of the themes involved in Evil Under the Sun. Whilst on holiday Poirot encounters tempestuous relationships and a love triangle that he suspects may end in murder. The shorter of the stories in this collection and, to my mind, the weakest of the lot.

My overall rating: B (I liked it)

About the Author: Agatha Christie is known throughout the world as the Queen of Crime. Her books have sold over a billion copies in English and another billion in 100 foreign languages. She is the most widely published author of all time and in any language, outsold only by the Bible and Shakespeare. Mrs Christie is the author of eighty crime novels and short story collections, nineteen plays, and six novels written under the name of Mary Westmacott. Agatha Christie’s first novel, The Mysterious Affair at Styles, was written towards the end of World War I (during which she served in the VAD –Voluntary Aid Detachments). In it she created Hercule Poirot, the little Belgian investigator who was destined to become the most popular detective in crime fiction since Sherlock Holme. After having been rejected by a number of houses, The Mysterious Affair at Styles was eventually published by The Bodley Head in 1920. In 1926, now averaging a book a year, Agatha Christie wrote her masterpiece. The Murder of Roger Ackroyd was the first of her books to be published by William Collins and marked the beginning of an author-publisher relationship that lasted for fifty years and produced over seventy books. The Murder of Roger Ackroyd was also the first of Agatha Christie’s works to be dramatised –as Alibi– and to have a successful run in London’s West End. The Mousetrap, her most famous play, opened in 1952 and runs to this day at St Martin’s Theatre in the West End; it is the longest-running play in history. Agatha Christie was made a Dame in 1971. She died in 1976, since when a number of her books have been published: the bestselling Sleeping Murder appeared in 1976, followed by An Autobiography and the short story collections Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay; and While the Light Lasts. In 1998, Black Coffee was the first of her plays to be novelised by Charles Osborn, Mr Christie’s biographer. (Source: HarperCollins)

Murder in the Mews has been reviewed at Mysteries in Paradise,

Harper Collins UK publicity page

Harper Collins US publicity page

The Home of Agatha Christie website

Notes On Murder in the Mews

audible

Asesinato en Bardsley Mews y otras historias, de Agatha Christie

Sinopsis: Asesinato, robo de planos, una muerte sospechosa y un ménage a trois: cuatro novelas de intriga protagonizadas por Hercule Poirot … ¿Cómo pudo una mujer que sostenía una pistola en su mano derecha dispararse en la sien izquierda? ¿Cuál era la conexión entre la visión de un fantasma y la desaparición de planos militares considerados de alto secreto? ¿Cómo pudo la bala que mató a Sir Gervase destrozar un espejo en otra parte de la habitación? ¿Y quién destruyó el eterno triángulo de amor de la reconocida belleza, Valentine Chantry? Hercule Poirot se enfrenta a cuatro casos desconcertantes “Asesinato en Bardsley Mews”, “El robo increíble”, “El espejo del muerto” y “Triángulo en Rodas”, cada uno de ellos es un clásico en miniatura de caracterización, incidente y suspenso.

Mi opinión: “Asesinato en Bardsley Mews”, la historia que da títullo al libro es una novela corta, basada en el relato breve “The Market Basing Mystery”, que apareció por primera vez en el número 1603 de la revista The Sketch el 17 de octubre de 1923 antes de aparecer en forma de libro en los Estados Unidos en la colección The Under Dog and Other Stories en 1951 y en el Reino Unido en Thirteen for Luck! en 1966 (más tarde publicado en Poirot’s Early Cases en 1974). Las similitudes entre las dos historias están en la solución y en el motivo final, pero el entorno, los personajes y el sexo de la víctima son diferentes en las dos versiones. Una muerte sospechosa ha tenido lugar en Bardsley Gardens Mews. La víctima es una joven viuda, la señora Allen, que comparte un piso con su amiga Jane Plenderleith, que estaba ausente cuando tuvo lugar el suceso. A simple vista, parece un caso claro de suicidio. Las puertas y las ventanas están cerradas con llave y la pistola está en las manos de la señora Allen. Pero Barbara Allen estaba comprometida con un prometedor miembro del Parlamento, era muy apreciada por todos y llevaba una existencia por lo demás inocua. No parece existir ninguna razón para que ella se suicide. Sin embargo, cuando Poirot y Japp comienzan a observar más de cerca las circunstancias alrededor de la muerte de la Sra. Allen, el caso podría ser mucho más complejo de lo que parece a simple vista.. Para mi gusto, esta es, probablemente, la mejor y la mejor elaborada de las cuatro historias.

“El robo increíble” es una versión ampliada, también una novela corta en extensión, de “The Submarine Plans”, un relato breve que apareció por primera vez en la revista The Sketch el 7 de noviembre de 1923, antes de aparecer en forma de libro en la colección estadounidense The Under Dog and Other Stories en 1951 y no fue hasta 1974 cuando la historia apareció en la colección británica, Poirot’s Early Cases. También es un enigma de cuarto cerrado, excepto que en este caso no es un asesinato, sino el robo de unos planos confidenciales que podrían poner en peligro la brillante carrera política de Lord Mayfield. Para mi gusto, es mucho mejor que “The Submarine Plans”, cuya trama sirve de base a esta historia. Bastante entretenida.

“El espejo del muerto” es una versión ampliada también una novela en extensión, de “The Second Gong”, un relato breve que se publicó por primera vez en 1932 en el Reino Unido en The Strand Magazine y se incluyó en la colección Witness for the Prosecution and Other Stories , publicada en los EE. UU. en 1948, y Problem at Pollensa Bay and Other Stories, que se publicó en el Reino Unido en 1991. Un hombre encerrado en una habitación parece haberse suicidado, pero no todo es lo que parece. Aunque no es el mejor de todos, en mi opinión es una historia bien elaborada y bastante sólida.

“Triángulo en Rodas”, originalmente titulado “Poirot y el triángulo en Rodas”, es un primer esbozo de los temas que forman parte de Evil Under the Sun. Mientras está de vacaciones, Poirot se encuentra unas relaciones tempestuosas y un triángulo amoroso que sospecha que puede terminar en asesinato. La más corta de las historias en esta colección y, en mi opinión, la más floja de todas.

Mi valoración general: B (Me gustó)

Sobre el autor: Agatha Christie es conocida en todo el mundo como la Reina del crimen. Sus libros han vendido más de mil millones de copias en inglés y otros mil millones en 100 idiomas extranjeros. Es la autora más publicada de todos los tiempos en cualquier idioma, solo superada en ventas por la Biblia y por Shakespeare. Mrs Christie es autora de ochenta novelas de crimen y misterio y colecciones de cuentos, diecinueve obras de teatro y seis novelas escritas con el nombre de Mary Westmacott. La primera novela de Agatha Christie, El misterioso caso de Styles, fue escrita hacia el final de la Primera Guerra Mundial (durante la cual ella sirvió en el VAD – Subunidades de Auxilio Voluntario). En ella creó a Hercule Poirot, el pequeño investigador belga que estaba destinado a convertirse en el detective más popular de la ficción criminal desde Sherlock Holme. Después de haber sido rechazada por varias casas, The Bodley Head finalmente publicó El misterioso caso de Styles en 1920. En 1926, con un promedio de un libro al año, Agatha Christie escribió su obra maestra. El asesinato de Roger Ackroyd fue el primero de sus libros en ser publicado por William Collins y marcó el comienzo de una relación autor-editor que duró cincuenta años y produjo más de setenta libros. El asesinato de Roger Ackroyd fue también el primero de los trabajos de Agatha Christie en ser dramatizado, como Alibi, y en tener una exitosa carrera en el West End de Londres. La ratonera, su obra teatral más famosa, se estrenó en 1952 y se representa hasta el día de hoy en el St Martin’s Theatre en el West End; es la obra de teatro que más veces se ha representado en la historia. En 1971 Agatha Christie fue nombrada Dama del Imperio Británico. Murió en 1976, desde entonces se publicaron varios de sus libros: el bestseller Un crimen dormido apareció en 1976, seguido de Una Autobiografía y de las colecciones de cuentos Miss Marple’s Final Cases; Problem at Pollensa Bay(ambos inéditos en español); y Un dios solitario y otros relatos. En 1998, Café solo fue la primera de sus obras en ser novelizada por Charles Osborn, el biógrafo de Christie.

OT: Quinta de los Molinos Park (Madrid)

A stroll this morning around Quinta de los Molinos Park. The almond trees are beginning to blossom.

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