Day: February 25, 2019

My Book Notes: The Second Gong, 1932 (A Hercule Poirot Story) by Agatha Christie

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HarperCollinsPublishers Ltd, 2011. Format: Kindle Edition. File Size: 4674 KB. Print Length: 40 pages. ASIN: B005IGZUZ6. eISBN: 9780007452019. This short story was first published in the US in the June 1932 (Vol. 49 n.6)  issue of the Ladies’ Home Journal, and then in The Strand  issue n.499, July 1932 in the UK. It was later expanded into the novella-length ”Dead Man’s Mirror” for the book Murder in the Mews (Collins, March 1937). The original shorter version was eventually reprinted in book form in the US collection Witness for the Prosecution and Other Stories (alongside 10 other novellas), published in 1948, and in the UK collection Problem at Pollensa Bay and Other Stories (alongside 7 other novellas), released in 1991.

9780007452019_thumb3Synopsis: Lytcham Close, one of the oldest stately homes in England is owned by the last remaining heir and is a house ruled by his intolerable whims. Old Hubert demands complete silence when he plays selected music and dinner is timed exactly by the resounding gong, no matter to trifle with. Rushing down at the hearing of the second, or is it the first gong, Joan Ashby is about to find out that not only is dinner delayed, but, she is about to hear a sound that no one can explain. Everyone is thrown into disarray when Old Hubert never materialises and instead a new guest is announced. The new guest is Hercule Poirot himself. What unfolds is a mystery of lovers, Michaelmas daisies and a death that is not as it appears.

More about this story: A classic locked room mystery from Agatha Christie. Hercule Poirot must solve the case of a murdered man, found with a gun in a locked room. The shorter version, “The Second Gong”, has never been adapted for TV, although “Dead Man’s Mirror” was included as part of the series Agatha Christie’s Poirot (1989-2013).

My take: I’ve very little to add to my previous post Murder in the Mews, here. “The Second Gong is a well-crafted and rather solid story that I prefer to the extended version, “Dead Man’s Mirror”. For my taste it has all the charm and simplicity of a classic locked room mystery.

My rating: B (I liked it)

About the Author: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, known as Agatha Christie, was born in Torquay,England on September 15th, 1890. In 1914 she married Colonel Archibald Christie,an aviator in the Royal Flying Corps. The couple had one daughter, Rosalind, before their divorce in 1928. In a writing career that spanned more than half a century, Agatha Christie wrote 79 novels and short story collections. She also wrote over a dozen plays including The Mousetrap, which opened in London on November 25th, 1952, and is now the longest continuously running play in theatrical history. Christie’s first novel, The mysterious Affair at Styles (1920), was also the first to feature her eccentric Belgian detective Hercule Poirot. Surely one of the most famous fictional creations of all times , Poirot’s ‘little grey cells’ triumphed over devious criminals in 33 novels and many dozens of short stories. Christie’s last published novel, Sleeping Murder (1976), featured her other world-famous sleuth, the shrewdly inquisitive Miss Jane Marple of St. Mary Mead. Miss Marple appeared in twelve novels, beginning with The Murder at the Vicaragein 1930. Both Hercule Poirot and Miss Marple have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Murder on the Orient Express (1974), Witness for the Prosecution (1957), And Then There Were None (1945), and Death on the Nile (1978) are a few of the successful films based on her works. Agatha Christie also wrote six romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. And she wrote as well four books including an autobiography and an entertaining account of the many archaeological expeditions she shared with her second husband, Sir Max Mallowan. In 1971, she achieved her country’s highest honour when she received the Order of Dame Commander of the British Empire. Agatha Christie died on January 12th, 1976. (Source: findebook.org)

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Notes on Problem at Pollensa Bay

audible

El segundo gong, de Agatha Christie

Sinopsis: Lytcham Close, una de las casas señoriales más antiguas de Inglaterra, es propiedad del último heredero que queda y es una casa gobernada por sus intolerables caprichos. El viejo Hubert exige un silencio completo cuando toca la música elegida y la cena está rigurosamente programada por el sonido contundente de un gong, sin importar su insignificancia. Apresurándose al escuchar el segundo gong, o es el primero, Joan Ashby está a punto de descubrir que no solo se retrasa la cena, sino que está cerca de escuchar un ruido que nadie puede explicar. Todo se suma en un caos cuando el viejo Hubert no aparece y, en su lugar, se anuncia la presencia de un nuevo invitado. El nuevo invitado resulta ser el mismo Hércules Poirot. Lo que se desarrolla es un misterio de amantes, de margaritas de otoño y una muerte que no es lo que parece.

Más sobre esta historia: Clásico enigma de cuarto cerrado de Agatha Christie. Hercule Poirot debe resolver el caso de un hombre asesinado, encontrado con un arma en una habitación cerrada. La versión corta, “El segundo gong”, nunca fue adaptada para la televisión, aunque “El espejo del muerto” se incluyó como parte de la serie de TV Agatha Christie’s Poirot (1989-2013).

Mi opinión: Tengo muy poco que añadir a mi publicación anterior, Asesinato en Bardsley Mews, aquí. “El segundo gong” es un relato breve bien elaborado y bastante sólido que prefiero a la versión ampliada “El espejo del muerto”. Para mi gusto tiene todo el encanto y la sencillez del tipico enigma de cuarto cerrado.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, conocida como Agatha Christie, nació en Torquay, Inglaterra, el 15 de septiembre de 1890. En 1914 se casó con el coronel Archibald Christie, un aviador en el Royal Flying Corps. La pareja tuvo una hija, Rosalind, antes de su divorcio en 1928. En su carrera de escritora que abarcó más de medio siglo, Agatha Christie escribió 79 novelas y colecciones de relatos. También escribió más de una docena de obras de teatro, incluida La ratonera, que se estrenó en Londres el 25 de noviembre de 1952, y ahora es el espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera de toda la historia del teatro. La primera novela de Christie, El misterioso caso de Styles (1920), fue también la primera en presentar a su excéntrico detective belga Hercule Poirot. Seguramente una de las creaciones de ficción más famosas de todos los tiempos, las “pequeñas células grises” de Poirot triunfaron sobre retorcidos delincuentes en 33 novelas y muchas docenas de relatos breves. La última novela publicada de Christie, Un crimen dormido (1976), está protagonizada por su otra detective mundialmente famosa, la astuta e inquisitiva Miss Jane Marple de St. Mary Mead. Miss Marple apareció en doce novelas, empezando con Muerte en la vicaría en 1930. Tanto las novelas de Hercule Poirot como las de Miss Marple han sido ampliamente dramatizadas en largometrajes y películas para la televisión. Asesinato en el Orient Express (1974), Testigo de cargo (1957), Diez negritos (1945), y Muerte en el Nilo (1978) son algunas de las películas de éxito basadas en sus obras. Agatha Christie también escribió seis novelas románticas bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Y escribió cuatro libros que incluían una autobiografía y un relato entretenido de las muchas expediciones arqueológicas que compartió con su segundo marido, Sir Max Mallowan. En 1971, obtuvo el honor más alto de su país cuando fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico. Agatha Christie murió el 12 de enero de 1976. (Fuente: findebook.org)

My Book Notes: The Mystery of the Spanish Chest, 1960 (A Hercule Poirot Story) by Agatha Christie

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HarperCollins, 2014. Format: Kindle Edition. File Size: 2919 KB. Print Length: 48 pages. ASIN: B00HPN3H6O. eISBN: 9780007452026. The Mystery of the Spanish Chest is an expanded version of The Mystery of the Baghdad Chest, written in 1932 and published in the US in the January 1932 (Volume LIIX, Number 1) issue of the Ladies Home Journal, and then in The Strand, January 1932 in the UK. Later on it  was published in the US in The Regatta Mystery and Other Stories in 1939 and also in While the Light Lasts in 1997. The first true publication of The Mystery of the Spanish Chest was in the magazine Women’s Illustrated. It was published in a UK collection later that year, The Adventure of the Christmas Pudding but would not appear in a US collection until 1997, in The Harlequin Tea Set.

515WH4GFdvL_thumb[3]Synopsis: A newspaper headline about the arrest of a murderer raises Poirot’s suspicions that there has been a miscarriage of justice. A visit to the scene of the crime to meet the witnesses should allow him to uncover the truth.

More about this story: Poirot is called upon by Lady Chatterton to protect her good friend Margharita Clayton. Lady Chatterton is terrified that Marguerite’s husband, Edward, with his violent temper will kill his poor wife. However, when Edward is found dead, stuffed into a Spanish Chest, Poirot must reassess the situation. Who could be responsible? The Mystery of the Spanish Chest was adapted for TV in 1991 starring David Suchet, and featured the characters of Hastings (Hugh Fraser), Japp (Philip Jackson) and Miss Lemon (Pauline Moran).

My take: The story revolves around the murder of Mr Clayton, whose body was discovered stabbed to the heart inside a piece of furniture called the Spanish chest at Major Rich’s home. The night before the discovery of such a macabre finding, a party was held at his place. The guests were Mrs Clayton, Mr and Mrs Spence, and Commander McLaren. Mr Clayton had excused his presence for having been summoned to Scotland on urgent business. The simple suggestion that Major Rich and Mrs Clayton were very close friends provides a reason enough to explain the crime. Therefore Major Charles Rich is charged with the murder of Mr Arnold Clayton and taken into custody. The matter might have stayed there as a straightforward case, if it was not for the fact that, through a mutual friend, Mrs Clayton comes into contact with Hercule Poirot to seek his assistance. Even though, strictly speaking, the case is no business of Poirot’s, Poirot becomes obsessed with it. “Why did the whole business intrigue him so much? He decided, after reflection, that it was because – as the facts were related – the whole thing was more or less impossible! Yes, there was a Euclidean flavour.”

The Mystery of the Spanish Chest is an expanded version of The Mystery of the Baghdad Chest, written in 1932. The original short story can be found in the volume Hercule Poirot: The Complete Short Stories – A Hercule Poirot Collection with Foreword by Charles Todd by Agatha Christie (HarperCollins, 2011). In the Spanish chest, the character of Captain Hastings is replaced by Miss Lemon.

I must recognised I enjoyed reading this novella-length, more than the original short story.

My rating: B (I liked it)

About the Author: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, known as Agatha Christie, was born in Torquay,England on September 15th, 1890. In 1914 she married Colonel Archibald Christie,an aviator in the Royal Flying Corps. The couple had one daughter, Rosalind, before their divorce in 1928. In a writing career that spanned more than half a century, Agatha Christie wrote 79 novels and short story collections. She also wrote over a dozen plays including The Mousetrap, which opened in London on November 25th, 1952, and is now the longest continuously running play in theatrical history. Christie’s first novel, The mysterious Affair at Styles (1920), was also the first to feature her eccentric Belgian detective Hercule Poirot. Surely one of the most famous fictional creations of all times , Poirot’s ‘little grey cells’ triumphed over devious criminals in 33 novels and many dozens of short stories. Christie’s last published novel, Sleeping Murder (1976), featured her other world-famous sleuth, the shrewdly inquisitive Miss Jane Marple of St. Mary Mead. Miss Marple appeared in twelve novels, beginning with The Murder at the Vicarage in 1930. Both Hercule Poirot and Miss Marple have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Murder on the Orient Express (1974), Witness for the Prosecution (1957), And Then There Were None (1945), and Death on the Nile (1978) are a few of the successful films based on her works. Agatha Christie also wrote six romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. And she wrote as well four books including an autobiography and an entertaining account of the many archaeological expeditions she shared with her second husband, Sir Max Mallowan. In 1971, she achieved her country’s highest honour when she received the Order of Dame Commander of the British Empire. Agatha Christie died on January 12th, 1976. (Source: findebook.org)

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Notes On The Adventure of the Christmas Pudding

audible

El misterio del cofre español, de Agatha Christie

Sinopsis: El titular de un periódico sobre el arresto de un asesino levanta las sospechas de Poirot de que ha podido haber un error judicial. Una visita a la escena del crimen para conocer a los testigos debe permitirle descubrir la verdad.

Más sobre esta historia: Poirot es llamado por Lady Chatterton para proteger a su buena amiga Marguerite Clayton. Lady Chatterton está aterrorizada de que el esposo de Marguerite, Edward, con su temperamento violento pueda matar a su pobre esposa. Sin embargo, cuando Edward es encontrado muerto, metido en un cofre español, Poirot debe reevaluar la situación. ¿Quién podría ser responsable? El misterio del cofre español fue adaptado a la televisión en 1991, en una serie protagonizado por David Suchet, y contó con los personajes de Hastings (Hugh Fraser), Japp (Philip Jackson) y Miss Lemon (Pauline Moran).

Mi opinión: La historia gira en torno al asesinato del señor Clayton, cuyo cuerpo fue descubierto apuñalado dentro de un mueble llamado el Cofre español en la casa del mayor Rich. La noche anterior al descubrimiento de un hallazgo tan macabro, se celebró una fiesta en su casa. Los invitados fueron la señora Clayton, el señor y la señora Spence y el comandante McLaren. El señor Clayton había excusado su presencia por haber sido llamado a Escocia para tratar un asunto urgente. La simple sugerencia de que el mayor Rich y la señora Clayton eran amigos muy cercanos proporciona una razón suficiente para explicar el crimen. Por lo tanto, el mayor Charles Rich es acusado del asesinato de Arnold Clayton y detenido. El asunto podría haber quedado allí, como un caso sencillo, si no fuera por el hecho de que, a través de una amiga común, la señora Clayton entra en contacto con Hercule Poirot para pedirle ayuda. Aunque, estrictamente hablando, el caso no es asunto de Poirot, Poirot se obsesiona con él. “¿Por qué todo el asunto le intrigó tanto? Después de reflexionar, decidió que era porque, según estaban relacionados los hechos, todo era más o menos imposible. Sí, tenía un cierto sabor euclidiano “.

El misterio del cofre español es una versión ampliada de El misterio del cofre de Bagdad, escrito en 1932. El breve relato original se puede encontrar en el volumen Hercule Poirot: The Short Short Stories Una colección Hercule Poirot con Prólogo de Charles Todd por Agatha Christie (HarperCollins, 2011). En el cofre español , el personaje del Capitan Hastings es reemplazado por el de Miss Lemon.

Debo reconocer que disfruté leyendo esta novela corta, más que el breve relato original.

Mi valoración: B (Me gustó)

Sobre el autor: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, conocida como Agatha Christie, nació en Torquay, Inglaterra, el 15 de septiembre de 1890. En 1914 se casó con el coronel Archibald Christie, un aviador en el Royal Flying Corps. La pareja tuvo una hija, Rosalind, antes de su divorcio en 1928. En su carrera de escritora que abarcó más de medio siglo, Agatha Christie escribió 79 novelas y colecciones de relatos. También escribió más de una docena de obras de teatro, incluida La ratonera, que se estrenó en Londres el 25 de noviembre de 1952, y ahora es el espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera de toda la historia del teatro. La primera novela de Christie, El misterioso caso de Styles (1920), fue también la primera en presentar a su excéntrico detective belga Hercule Poirot. Seguramente una de las creaciones de ficción más famosas de todos los tiempos, las “pequeñas células grises” de Poirot triunfaron sobre retorcidos delincuentes en 33 novelas y muchas docenas de relatos breves. La última novela publicada de Christie, Un crimen dormido (1976), está protagonizada por su otra detective mundialmente famosa, la astuta e inquisitiva Miss Jane Marple de St. Mary Mead. Miss Marple apareció en doce novelas, empezando con Muerte en la vicaría en 1930. Tanto las novelas de Hercule Poirot como las de Miss Marple han sido ampliamente dramatizadas en largometrajes y películas para la televisión. Asesinato en el Orient Express (1974), Testigo de cargo (1957), Diez negritos (1945), y Muerte en el Nilo (1978) son algunas de las películas de éxito basadas en sus obras. Agatha Christie también escribió seis novelas románticas bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Y escribió cuatro libros que incluían una autobiografía y un relato entretenido de las muchas expediciones arqueológicas que compartió con su segundo marido, Sir Max Mallowan. En 1971, obtuvo el honor más alto de su país cuando fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico. Agatha Christie murió el 12 de enero de 1976. (Fuente: findebook.org)