Day: February 26, 2019

My Book Notes: Yellow Iris, 1937 (A Hercule Poirot Story) by Agatha Christie

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HarperCollinsPublishers Ltd, 2011. Format: Kindle Edition. File Size: 4658 KB. Print Length: 40 pages. ASIN: B005IH0N7U. eISBN: 9780007451975. First published in issue 559 of the Strand Magazine in July 1937 and in book form in The Regatta Mystery and Other Stories in the US in 1939. It was published in book form in the UK in Problem at Pollensa Bay in 1991. Agatha Christie later used the central idea and setting of Yellow Iris in her 1945 full-length novel Sparkling Cyanide. The full-length novel has Colonel Race as the central investigative character in place of Poirot. The novel uses the basics of the short story, including the method of the poisoning, but changes the identity of the culprit(s) – not for the first time, when Christie rewrote her own work.

9780007451975Synopsis: When Hercule Poirot receives an alarming and strained telephone call, several words are whispered desperately, it’s life or death and table with the yellow irises. In this dark short story Poirot finds himself in the plush luxuriant restaurant Jardin des Cygnes, nervous to stop an impending murder and find the person behind the voice on the phone. Bumping into an old acquaintance, Poirot is invited to join a dinner party in full swing, but, just as the dancing and champagne are overflowing a morbid announcement is made and the lights go out, by the time the lights come back on, everything has changed.

More about this story: Published as a short story in 1937, Yellow Iris is set in a restaurant and the location obviously appealed to the BBC’s producers who commissioned an hour long adaptation for The National Programme. The Yellow Iris was broadcast in the same year but met with mixed reviews as the action/dialogue was interspersed with the performances of the cabaret artistes who were supposedly on the bill at the restaurant. As enjoyable as the acts were, they made it difficult to follow the plot! It marked Poirot’s debut on radio, played by Anthony Holles. Agatha Christie later used the central idea and setting of “Yellow Iris” in her 1945 full-length novel Sparkling Cyanide. It was adapted for television by Anthony Horowitz and directed by Peter Barber-Fleming as part of the ITV series Agatha Christie’s Poirot in 1993, starring David Suchet. It is unusual in that it shows flashbacks to 1935 and Poirot on holiday in Buenos Aires.

My take: After a mysterious phone call, Poirot presents himself at Jardin de Cygnes restaurant, where he joins a party hosted by an American millionaire. The table is set up for six diners, but only five are present. The American millionaire was commemorating her wife’s death in an odd way. He suspects that one of the five guests was responsible for his wife’s suicide four years ago at a New York restaurant and, therefore, has recreated the scene from that night with the same guests in an attempt to discover the culprit. But not all happens as he was expecting and one of the guests dies.

Maybe the most interesting aspect of this short story is to compare it with its extended version, Sparkling Cyanide, and, since I have not read it yet, I hope to read it soon. It isn’t exactly that I’ve much liked this short story, but I believe it’s quite interesting, in some aspects, and I’m curious to find out how Christie developed the plot later on, in the novel on which it is based.

My rating: Being over-generous, B.

About the Author: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, known as Agatha Christie, was born in Torquay, England on September 15th, 1890. In 1914 she married Colonel Archibald Christie,an aviator in the Royal Flying Corps. The couple had one daughter, Rosalind, before their divorce in 1928. In a writing career that spanned more than half a century, Agatha Christie wrote 79 novels and short story collections. She also wrote over a dozen plays including The Mousetrap, which opened in London on November 25th, 1952, and is now the longest continuously running play in theatrical history. Christie’s first novel, The mysterious Affair at Styles (1920), was also the first to feature her eccentric Belgian detective Hercule Poirot. Surely one of the most famous fictional creations of all times , Poirot’s ‘little grey cells’ triumphed over devious criminals in 33 novels and many dozens of short stories. Christie’s last published novel, Sleeping Murder (1976), featured her other world-famous sleuth, the shrewdly inquisitive Miss Jane Marple of St. Mary Mead. Miss Marple appeared in twelve novels, beginning with The Murder at the Vicarage in 1930. Both Hercule Poirot and Miss Marple have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Murder on the Orient Express (1974), Witness for the Prosecution (1957), And Then There Were None (1945), and Death on the Nile (1978) are a few of the successful films based on her works. Agatha Christie also wrote six romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. And she wrote as well four books including an autobiography and an entertaining account of the many archaeological expeditions she shared with her second husband, Sir Max Mallowan. In 1971, she achieved her country’s highest honour when she received the Order of Dame Commander of the British Empire. Agatha Christie died on January 12th, 1976. (Source: findebook.org)

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Notes on Problem at Pollensa Bay

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Iris amarillos, de Agatha Christie

Sinopsis: Cuando Hercule Poirot recibe una llamada telefónica alarmante y tensa, varias palabras se susurran desesperadamente, vida o muerte y la mesa de los iris amarillos. En este relato negro, Poirot se encuentra en el extremadamente lujoso restaurante Jardin des Cygnes, ansioso por impedir un asesinato inminente y encontrar a la persona que se enconde tras la voz del teléfono. Tropezándose con un viejo conocido, Poirot es invitado a unirse a una cena en pleno desarrollo, pero justo cuando el baile y el champán estan desbordados, se realiza un morboso anuncio y las luces se apagan. Cuando las luces vuelven a encenderse, todo ha cambiado

Más sobre esta historia: Publicada como un relato breve en 1937, “Iris amarillos” está ambientado en un restaurante y la ubicación obviamente atrajo a los productores de la BBC que encargaron una adaptación de una hora para el Programa Nacional. “Iris amarillos” se emitió el mismo año, pero se encontró con críticas variadas, ya que la acción/el diálogo se intercalaron con las actuaciones de los artistas de cabaret que supuestamente estaban en el programa del restaurante ¡Tan divertidas fueron sus actuaciones que hicieron difícil seguir la trama! Marcó el debut de Poirot en la radio, interpretado por Anthony Holles. Agatha Christie más tarde usó la idea central y el ambiente de “Iris amarillos” en su novela de 1945 Cianuro espumoso. Fue adaptado para televisión por Anthony Horowitz y dirigido por Peter Barber-Fleming como parte de la serie de la ITV Agatha Christie’s Poirot en 1993, protagonizada por David Suchet. Es inusual porque muestra flashbacks al 1935 y a Poirot de vacaciones en Buenos Aires.

Mi opinión: Tras una misteriosa llamada telefónica, Poirot se presenta en el restaurante Jardin de Cygnes, donde se une a una fiesta organizada por un millonario estadounidense. La mesa está preparada para seis comensales, pero solo cinco están presentes. El millonario estadounidense estaba conmemorando la muerte de su mujer de una manera extraña. Sospecha que uno de los cinco invitados fue responsable del suicidio de su mujer hace cuatro años en un restaurante de Nueva York y, por lo tanto, ha recreado la escena de esa noche con los mismos invitados en un intento por descubrir al culpable. Pero no todo sucede como esperaba y uno de los invitados muere.

Quizás el aspecto más interesante de este relato es compararlo con su versión ampliada, Cianuro espumoso, y, como no lo he leído todavía, espero leerlo pronto. No es exactamente que me haya gustado mucho este breve relato, pero creo que es bastante interesante, en algunos aspectos, y tengo curiosidad por saber cómo Christie desarrolló la trama más adelante, en la novela en la que se basa.

Mi valoración:  Siendo demasiado generoso, B.

Sobre el autor: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, conocida como Agatha Christie, nació en Torquay, Inglaterra, el 15 de septiembre de 1890. En 1914 se casó con el coronel Archibald Christie, un aviador en el Royal Flying Corps. La pareja tuvo una hija, Rosalind, antes de su divorcio en 1928. En su carrera de escritora que abarcó más de medio siglo, Agatha Christie escribió 79 novelas y colecciones de relatos. También escribió más de una docena de obras de teatro, incluida La ratonera, que se estrenó en Londres el 25 de noviembre de 1952, y ahora es el espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera de toda la historia del teatro. La primera novela de Christie, El misterioso caso de Styles (1920), fue también la primera en presentar a su excéntrico detective belga Hercule Poirot. Seguramente una de las creaciones de ficción más famosas de todos los tiempos, las “pequeñas células grises” de Poirot triunfaron sobre retorcidos delincuentes en 33 novelas y muchas docenas de relatos breves. La última novela publicada de Christie, Un crimen dormido (1976), está protagonizada por su otra detective mundialmente famosa, la astuta e inquisitiva Miss Jane Marple de St. Mary Mead. Miss Marple apareció en doce novelas, empezando con Muerte en la vicaría en 1930. Tanto las novelas de Hercule Poirot como las de Miss Marple han sido ampliamente dramatizadas en largometrajes y películas para la televisión. Asesinato en el Orient Express (1974), Testigo de cargo (1957), Diez negritos (1945), y Muerte en el Nilo (1978) son algunas de las películas de éxito basadas en sus obras. Agatha Christie también escribió seis novelas románticas bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Y escribió cuatro libros que incluían una autobiografía y un relato entretenido de las muchas expediciones arqueológicas que compartió con su segundo marido, Sir Max Mallowan. En 1971, obtuvo el honor más alto de su país cuando fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico. Agatha Christie murió el 12 de enero de 1976. (Fuente: findebook.org)

My Book Notes: Poirot and the Regatta Mystery, 1936 (A Hercule Poirot Story) by Agatha Christie

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HarperCollinsPublishers Ltd, 2011. Format: Kindle Edition. File Size: 4583 KB. Print Length: 40 pages. ASIN: B005IGZUWO. eISBN: 9780007452002. This short story was first published in the USA in The Chicago Tribune on 3 May 1936, and in The Strand in June the same year. Agatha Christie rewrote the story for its first appearance in book form, substituting Parker Pyne in place of Hercule Poirot in the American anthology The Regatta Mystery (published by Dodd, Mead in June 1939). The original version is now available individually for the first time as an ebook in more than 60 years.

9780007452002Synopsis: A party steps off the beautiful yacht the Merrimaid to enjoy the festivities at shore. Amongst the fortune tellers and yachting races everyone is utterly at ease. But, when the youngest member of the party, little Eve, decides to play a trick with a 30,000 diamond named The Morning Star, the playful trick escalates into a dramatic jewel theft. Hercule Poirot is begged to solve the disappearance of The Morning Star by the most suspected member of the party, who pleads that he is not the purloiner, but then, who is?

My take: Although this short story provides a good example of Christie’s vigorous style, for my taste it’s far from being among the bests. The plot is trivial, Poirot’s assumptions are unjustified and the solution turn out being very predictable. In a nutshell, the story doesn’t work, in my view.

My rating: C (My expectations have not been met)

About the Author: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, known as Agatha Christie, was born in Torquay,England on September 15th, 1890. In 1914 she married Colonel Archibald Christie,an aviator in the Royal Flying Corps. The couple had one daughter, Rosalind, before their divorce in 1928. In a writing career that spanned more than half a century, Agatha Christie wrote 79 novels and short story collections. She also wrote over a dozen plays including The Mousetrap, which opened in London on November 25th, 1952, and is now the longest continuously running play in theatrical history. Christie’s first novel, The mysterious Affair at Styles (1920), was also the first to feature her eccentric Belgian detective Hercule Poirot. Surely one of the most famous fictional creations of all times , Poirot’s ‘little grey cells’ triumphed over devious criminals in 33 novels and many dozens of short stories. Christie’s last published novel, Sleeping Murder (1976), featured her other world-famous sleuth, the shrewdly inquisitive Miss Jane Marple of St. Mary Mead. Miss Marple appeared in twelve novels, beginning with The Murder at the Vicarage in 1930. Both Hercule Poirot and Miss Marple have been widely dramatized in feature films and made-for-TV movies. Murder on the Orient Express (1974), Witness for the Prosecution (1957), And Then There Were None (1945), and Death on the Nile (1978) are a few of the successful films based on her works. Agatha Christie also wrote six romantic novels under the pseudonym Mary Westmacott. And she wrote as well four books including an autobiography and an entertaining account of the many archaeological expeditions she shared with her second husband, Sir Max Mallowan. In 1971, she achieved her country’s highest honour when she received the Order of Dame Commander of the British Empire. Agatha Christie died on January 12th, 1976. (Source: findebook.org)

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Notes on Problem at Pollensa Bay

Poirot y el misterio en las regatas, de Agatha Christie

Hasta donde yo se, este relato breve de Poirot no está traducido al español. Sólo está disponible la versión portagonizada por Parker Pyne, “Misterio en las regatas”.

Sinopsis: Una grupo sale del espléndido yate Merrimaid para disfrutar de las fiestas en la costa. Entre los adivinos y las carreras de yates, todos están completamente relajados. Pero cuando el miembro más joven del grupo, la pequeña Eve, decide hacer un truco con un diamante de 30,000 libras  llamado La Estrella de la Mañana, el simple truco termina siendo un dramático robo de joyas. El miembro más sospechoso del grupo le pide a Hercule Poirot que solucione la desaparición de la Estrella de la Mañana y declara su inocencia, pero entonces, ¿quién ha podido ser?

Mi opinión: Aunque este relato breve es un buen ejemplo del estilo vigoroso de Christie, para mi gusto está lejos de estar entre los mejores. La trama es trivial, las suposiciones de Poirot están injustificadas y la solución resulta muy predecible. En pocas palabras, la historia no funciona, en mi opinión.

Mi valoración: C (No se han cumplido mis expectativas)

Sobre el autor: Agatha Mary Clarissa Miller, DBE, conocida como Agatha Christie, nació en Torquay, Inglaterra, el 15 de septiembre de 1890. En 1914 se casó con el coronel Archibald Christie, un aviador en el Royal Flying Corps. La pareja tuvo una hija, Rosalind, antes de su divorcio en 1928. En su carrera de escritora que abarcó más de medio siglo, Agatha Christie escribió 79 novelas y colecciones de relatos. También escribió más de una docena de obras de teatro, incluida La ratonera, que se estrenó en Londres el 25 de noviembre de 1952, y ahora es el espectáculo que más tiempo ha estado en cartelera de toda la historia del teatro. La primera novela de Christie, El misterioso caso de Styles (1920), fue también la primera en presentar a su excéntrico detective belga Hercule Poirot. Seguramente una de las creaciones de ficción más famosas de todos los tiempos, las “pequeñas células grises” de Poirot triunfaron sobre retorcidos delincuentes en 33 novelas y muchas docenas de relatos breves. La última novela publicada de Christie, Un crimen dormido (1976), está protagonizada por su otra detective mundialmente famosa, la astuta e inquisitiva Miss Jane Marple de St. Mary Mead. Miss Marple apareció en doce novelas, empezando con Muerte en la vicaría en 1930. Tanto las novelas de Hercule Poirot como las de Miss Marple han sido ampliamente dramatizadas en largometrajes y películas para la televisión. Asesinato en el Orient Express (1974), Testigo de cargo (1957), Diez negritos (1945), y Muerte en el Nilo (1978) son algunas de las películas de éxito basadas en sus obras. Agatha Christie también escribió seis novelas románticas bajo el seudónimo de Mary Westmacott. Y escribió cuatro libros que incluían una autobiografía y un relato entretenido de las muchas expediciones arqueológicas que compartió con su segundo marido, Sir Max Mallowan. En 1971, obtuvo el honor más alto de su país cuando fue nombrada Comendadora de la Orden del Imperio Británico. Agatha Christie murió el 12 de enero de 1976. (Fuente: findebook.org)